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1999: La Barrida de los Latinos en las Grandes Ligas

Alomar Beltran 1999

1999. Era el final, final en el calendario para entrar en los actuales 2000. Un año de muchos cambios y transición y entre tantos logros en el mundo del deporte fue uno se puede bien apuntar uno que los latinoamericanos marcaron la metamorfosis de las Grandes Ligas al nuevo siglo.

Los tiempos pasan cada vez más apresurados y aunque temprano todavía está la actual temporada ojo en la Liga Americana que puede por vez primera en 20 almanaques se vea un Más Valioso, Cy Young y Novato del Año todos de sangre latinoamericana.

Para aquellos que han olvidado aquella campaña del  99’ fue una magna que quien sabe cuándo se pueda repetir en las mayores sobretodo en el más joven de ambos circuitos.

En la Americana, el Jugador Más Valioso lo fue Iván ‘Pudge’ Rodriguez; el Premio Cy Young Pedro Martínez  y el Novato del Año Carlos Beltrán. Un trio que cuando le toque a Beltrán su turno a recibir votaciones es uno que se pueda decir puro de salón de la fama.

En tal liga completaron los honores de mayor importancia Mariano Rivera como Relevista del Año y Manny Ramírez con el Premio Hank Aaron. Por cierto, Ramírez hizo dupla en este honor con su compatriota Sammy Sosa que fue el recibidor del Hank Aaron en la Liga Nacional. También, sin olvidar fue honrado Rafael Palmeiro con el Premio Edgar Martínez como Bateador Designado del Año.

Aquella post-temporada fue una tampoco para trascordarse. En las Series de Campeonato de Liga los ‘MVP’ fueron puros latinos. Orlando ‘Él Duque’ Hernández lo fue en su serie en la Americana y Eduardo Pérez en la Liga Nacional. La Serie Mundial fue propiedad de los Yankees de Nueva York y el Más Valioso lo fue su ‘Sand Man’ Mariano Rivera.

A final de temporada hasta la prestigiosa publicación en aquel entonces The Sporting News nombro a Pedro Martínez como Lanzador del  Año y Rafael Palmeiro como Jugador del Año.

Por cierto, si deseamos añadir más honores de esa temporada Pedro Martínez fue el galardonado como Más Valioso del Juego de Estrellas que se celebró en Boston. 

Fue una campaña tal de lauros que los latinos dominaron los Guantes de Oro y Bate de Plata. El contingente latino de Guante de Oro lo fueron Iván Rodríguez (C); Rafael Palmeiro (1B); Roberto Alomar (2B); Omar Vizquel (SS) y Bernie Williams (OF); Los Bate de Plata fueron Iván Rodríguez (C); Carlos Delgado (1B); Roberto Alomar (2B); Alex Rodríguez (SS); Manny Ramírez (OF) y Rafael Palmeiro (DH).

Si bien están leyendo hubo bastante discusión en la época cuando Palmeiro fue premiado como Guante de Oro en una posición y Bate de Plata como bateador designado. 

En tiempos no podemos olvidar las hazañas y proezas de nuestros jugadores latinoamericanos. Simplemente un buen momento para no olvidar un poquito para atrás aquella grande de 1999. Si será en el 2019 o más adelante en el tiempo mayores gestas eso solo el tiempo nos lo dirá.

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Puerto Rico y Republica Dominicana: Hermanos Beisbol Grandes Ligas

Pujols Lindor

No importa lo que se chacharea o escriba cuando se habla de béisbol los vecinos República Dominicana y Puerto Rico son a verdad lo que se llaman los rivales. Grandes figuras de ambos terruños gozamos hoy de ver en las Grandes Ligas y porque no en este momento recordar lo mejor de lo mejor.

No que Eugenio María de Hostos pensaba que Dominicana y Puerto Rico debieron ser parte de una confederación caribeña. Imagínense si hubiese conocido lo grande que ambos han dado a la pelota del norte.

En estos días fue el cumple de Ozzie Virgil el primer quisqueyano en jugar en las mayores. Su debut fue en grande en 1956 con los Gigantes de Nueva York. Quien diría para los que olvidan que su hijo Ozzie Virgil Jr. nació en tierra borinqueña y debutó en 1980 con los Phillies de Philadelphia. Mismo conjunto que su padre se enfrentó cuando se inició en el llamado mejor béisbol del mundo.

Es muy latinoamericano cuando pensamos en los pioneros que abrieron las puertas como Virgil y en el caso borincano Hiram Bithorn en 1942 con los Cachorrros de Chicago en honra y pudor muchos cronistas crean y fantasean con el equipo de todos los tiempos del país.

La jornada nunca es nada de facil con tanto talento producido en el deporte del guante y el bate en ambas tierras. Ambas han producido a estas fechas sobre 900 peloteros y hoy día contando en sus listados los llamados de ascendencia nacidos en los Estados Unidos. Por tal es buen instante bien disfrutar de un juegazo con un buen partido de todos estrellas de todos los tiempos.

Mangu o mofongo; Presidente o Medalla cada cual con su gusto pero tomando el equipo de ensueño de la publicación BeisbolPlay de Dominicana construimos el “dream team’ de la Isla del Encanto. Aquí está nuestra fantasia de lo mejor de lo mejor entre República Dominicana y Puerto Rico. Cada lector seleccione su dirigente. Los mios Felipe Alou y Edwin Rodríguez. Que Viva el Béisbol !

REPUBLICA DOMINICANA

C-Tony Peña

1B-Albert Pujols

2B-Robinson Canó

3B-Adrian Beltré

SS-Miguel Tejada

OF-Vladimir Guerrero, padre

OF-Manny Ramírez

OF-Sammy Sosa

DH-David Ortiz

LA-Pedro Martínez

LC-Francisco Cordero

PUERTO RICO

C-Iván Rodríguez

1B-Orlando Cepeda

2B-Roberto Alomar

3B-Mike Lowell

SS-Francisco Lindor

OF-Carlos Beltrán

OF-Roberto Clemente

OF-Juan González

DH-Edgar Martínez

LA-John Candelaria

LC-Guillermo Hernández

Bartolo Colon: Maximo Ganador Latino en las Grandes Ligas

Bartolo Colon Texas

Puede que para algunos fans del béisbol organizado fue un partido más en el calendario este Martes, 7 de Agosto en las Grandes Ligas. No para América Latina y ni en terruño dominicano. Fue una de esas noches de orgullo latino sobre todo de “Platano Power”.

Bartolo Colón se convirtió esta noche en el máximo lanzador ganador latinoamericano en la historia de las Grandes Ligas con el triunfo de sus Rangers de Texas sobre los Marineros de Seattle en el Globe Life Field en Arlington.

A su vez se consolidó como el lanzador activo con más partidos ganados en este instante en el béisbol organizado con el gran ahora mágico número de 246 victorias.

Para Colón le tomó 21 campañas para llegar a convertirse en el rey latinoamericano en partidos ganados. Pocos puede que no han sacado la matemática pero el hijo de Quisqueya junto a su compañero de equipo y compatriota Adrian Beltré son los únicos dos jugadores en la actualidad en que se puede rubricar jugaron en el Siglo 20.

Por si las cuentas son largas en el calendario no debe olvidarse que fue un cuatro veces Todo Estrella y fue en el 2005 que fue el recipiente del Premio Cy Young de la Liga Americana y Lanzador del Año por la publicación The Sporting News.

Quien diría su logro fue conquistado el mismo día que los Rangers conmemoraron con una estatua  en la plaza norte del Estadio Globe Life Field en Arlington su primera visita en su historia a una Serie Mundial. En esa estatua los dos bronceados para la posteridad lo son el dominicano Neftalí Félix y el boricua Bengie Molina.

Enhorabuena gran logro de Bartolo Colón y como dirían en Texas que continue su tiempo de “Big Sexy” con mas triunfos en su ilustre carrera. Felicidades y más victorias solo el tiempo nos lo dirá.

Para los amantes de la historia y todos aquellos seguidores aquí les ofrecemos los diez máximos lanzadores triunfantes latinoamericanos en la historia de las Grandes Ligas y ellos son:

Bartolo Colón, República Dominicana: 246 

Dennis Martínez, Nicaragua: 245

Juan Marichal, República Dominicana: 243

Luis Tiant, Cuba: 229

Pedro Martínez, República Dominicana: 219

Adolfo Luque, Cuba: 194

Mike Cuellar, Cuba: 185

Liván Hernández, Cuba: 178

John Candelaria, Puerto Rico: 177

Camilo Pascual, Cuba: 174

Francisco Lindor: Simbolo de la Herencia Hispana Grandes Ligas 2017

Francisco Lindor 2017

Para esta época muchos recuentos se escriben de los jugadores más sobresalientes y quienes han sido las caras de sus franquicias de esta temporada que esta por culminar en poco tiempo en el calendario.

En estos días se anda transcribiendo también sobre el Mes de la Herencia Hispana en los Estados Unidos. Este año se celebra el 29 aniversario que el Presidente Ronald Reagan expandió de una semana a un mes el festejo de la Herencia Hispana. La celebración comenzó el pasado 15 de septiembre en el que se honran hasta el 15 de Octubre las contribuciones de los hispanos en la nación estadounidense.

Una vez más, mucho se puede decir a estas fechas de una serie de jugadores que se han convertido en iconos del béisbol pero cuando se chacharea cual es el jugador que más los ‘fans’ están dispuestos a pagar por ver jugar en el terreno de juego ese es Francisco Lindor. En la reciente pasada racha de 22 partidos ganados por los Indios de Cleveland no hubo comentarista o columnista nacional que departiera sobre el reconocimiento que debería recibir el campocorto mejor conocido hoy día como ‘Mr. Smile’.

Muy cierto, en los últimos años se dialoga sobre jugadores como Bryce Harper y Mike Trout pero bien si alguien ha olvidado el 2016 el jugador más seguido por taquilla vendida lo fue David ‘Big Papi’ Ortiz.

No hay duda que de que América Latina ha dado muchísimos grandes en la historia en las mayores pero a su vez se puede escribir que son muy pocos que se pueden decir por las circunstancias que sea de tiempo y espacio que han sido símbolo de venta de boletos no solo en la casa de su franquicia sino en todas las Grandes Ligas. Y bien reitero, en todos los estadios del béisbol organizado esos son muy pocos.

Si tomamos desde la década de los 80’ hasta nuestros tiempos no se debe olvidar cuando un novel llamado Fernando Valenzuela de los Dodgers de Los Angeles fue sensación en toda la nación. Otro que mucho se puede comentar hoy día pero fue grandemente evocado lo fue el toletero José Canseco. Parque donde jugaban los Atléticos de Oakland bien muchos pagaban por ver el dúo de Canseco y Mark McGwire.

En la década de los 90’puede que muchos jugadores de sangre latina eran favorecidos en sus casas propias pero no importaba donde jugara nadie deseaba perderse a Roberto Alomar en su tiempo ‘prime’ cuando jugo para Toronto, Baltimore y Cleveland.

Cada cual con su opinión pero otros que se convirtieron entre más seguidos en toda la nación a finales de los 90’y los 2000 que se ganaron a cada asiduo del béisbol lo fueron Pedro Martínez y Mariano Rivera. Otro que guste o no pero hay que admitir fue en todo momento uno que no importara donde iba la gente lo seguía ese era Alex Rodríguez.

Mucho hoy podemos escribir de jugadores que se han ganado el afecto y cariño de su gente y realmente son considerados héroes por los seguidores de sus equipos entre otros José Altuve, Javier Báez, Yadier Molina, Marcell Ozuna, Gary Sánchez y aunque controversial Yasiel Puig pero cuando se habla de cara símbolo de las Grandes Ligas con todo respeto más allá de Cleveland ese es Paquito Lindor. Y pregúntenle a Lebron James.

Para los hispanos es de sumo orgullo, mas en estos tiempos en que vivimos en los Estados Unidos, que esa cara sea latina demostrando asi porque debe continuar celebrándose el Mes de la Herencia Hispana. Enhorabuena y mayores triunfos eso el tiempo nos lo dirá.

Honor Latino en Juego de Estrellas 2017 en Miami

Edgar Martinez All Star Game 2001

El béisbol organizado de las Grandes Ligas anunció que la ceremonia pre-juego del Juego de Estrellas de este año será dedicada a reconocer los mejores jugadores latinoamericanos en la historia. Entre los homenajeados este venidero 11 de Julio en el Marlins Park en Miami estarán integrantes del Salón de la Fama de las Grandes Ligas y las Ligas Negras.

Entre los miembros del Salón de la Fama que serán reconocidos en el terreno de juego están los puertorriqueños Roberto Alomar, Orlando “Peruchín” Cepeda e Iván Rodríguez; los dominicanos Juan Marichal y Pedro Martínez; el venezolano Luis Aparicio; el cubano Tany Pérez y el panameño Rod Carew.

La viuda de Roberto Clemente, Doña Vera, y sus hijos Roberto Jr., Luis y Roberto Enrique, estarán también en el terreno en representación del nunca olvidado ‘Cometa de Carolina’ quien fue el primer latinoamericano exaltado al Salón de la Fama en Cooperstown.

Todos los participantes de la ceremonia también realizarán el lanzamiento de honor previo al partido, con actuales estrellas como sus receptores.

La memoria de los cubanos Martín Dihigo, José Méndez y Cristóbal Torriente, también serán honrados en la ceremonia.

“Con la diversidad étnica que existe en Miami, este Juego de Estrellas brinda una gran oportunidad para celebrar los importantes aportes que han hecho los latinos en el béisbol de Grandes Ligas”, expresó el Comisionado Rob Manfred a través de un comunicado de prensa. “Este grupo de leyendas brindó excelentes ejemplos para el actual grupo de peloteros latinos, que son algunas de las estrellas más brillantes del juego”.

Para los curiosos o amantes de la historia esta no es la primera ocasión que las Grandes Ligas celebran la diversidad étnica en un partido de las luminarias. En el 2001 el béisbol de las Grandes Ligas, en aquel entonces al mando del ex-Comisionado Bud Selig, conmemoro una gran ceremonia en honra a todos los peloteros internacionales.

En aquella ocasión, banderas de todos los países representativos de todos los jugadores en las mayores fueron desplegadas en los jardines del SAFECO Field en Seattle. El ceremonial primer lanzamiento de juego lo hicieron Luis Aparicio (Venezuela), Juan Marichal (Republica Dominicana), Tany Pérez (Cuba), Orlando Cepeda (Puerto Rico) y Ferguson Jenkins (Canada).

Terminada esa ceremonia hubo en la pantalla del estadio un tributo a la figura de Roberto Clemente y tan pronto acabó el video uno de los nietos del gran Clemente recorrió el cuadro interior y terminó en en el home plate en un abrazo con Edgar Martínez.

Enhorabuena una vez más en el 2017 en la llamada capital de los latinos en Miami el gran tributo al béisbol de América Latina. El tiempo nos dirá sobre mayores logros y triunfos.

Jose Fernandez: Ponches en la Historia de Grandes Ligas

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El cubano José Fernández en días pasado se convirtió en el lanzador más rápido en entradas lanzadas en llegar a la marca de 500 ponches en la historia de las Grandes Ligas. El derecho as de los Marlins de Miami en cuatro campañas ha demostrado en grande sus habilidades pero cuan lejos llegará con cuantos abanicados en las mayores es la pregunta de muchos.

Repetimos, nadie le puede quitar loas al joven Fernández. Fue el Novato del Año de la Liga Nacional en el 2013; dos veces Todo Estrella y ha coqueteado con el galardón Cy Young. Esta campaña va de grandes méritos al punto que es una de las claves en las aspiraciones de su conjunto para post-temporada quienes no conocen desde el 2003 año que ganaron el campeonato mundial.

Este año su promedio de ponches va alrededor de 13 por juego lanzado y estamos en las postrimerías del mes de Julio que falta mucho por recorrer en el itinerario.

Por lo regular cuando vemos estas proezas comenzamos a circunscribir más allá en las grandes marcas del béisbol mayor. Las marcas en ponches no son fáciles y eso nos los demuestra la experiencia latinoamericana.

El máximo ponchador de todos los tiempos lo es Nolan Ryan con 5,714 y entre latinos el más cercano lo fue Pedro Martínez con 3,154. A “The Great Pedro” el que más se le acercó fue Javier Vazquez con 2,536 y en la lista de todos los tiempos solo siete más han abanicado entre la cantidad de 2,000 y 3,000 estando en este grupo los activos Bartolo Colón y Félix Hernández.

Para tener una idea de cada peldaño entre activos Ervin Santana es el más cercano al grupo de los 2,000 y le faltan sobre 300 ponches para unirse a este grupo; Francisco Liriano le faltan menos de 20 para 1,500; Joaquin Benoit menos de 20 para arribar a 1,000 ponchetes. Todos los antes mencionado tienen sobre 10 campañas en su resumé grandes ligas.

Enhorabuena para José Fernández y ver cuan lejos llegará como lanzador triunfante y en ponches en las Grandes Ligas. El tiempo dirá.

Johnny Cueto: Lanzador Estrella Historia Grandes Ligas

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Este martes en el Juego de las Estrellas no solo estaremos viendo un buen número de latinoamericanos en el lado defensivo y ofensivo en San Diego. También estará presente un buen grupo de lanzadores y entre ellos Johnny Cueto haciendo historia.

Este año, el serpentinero veterano as de los Gigantes de San Francisco fue reconocido por el dirigente Terry Collins ser el abridor del conjunto de la Liga Nacional en el Petco Park.

Puede que para muchos en estos tiempos cuando abundan tantos latinoamericanos entre las luminarias no sea sorpresa el nombramiento del lanzador quisqueyano pero cuando tomamos en cuenta que sobre 60 serpentineros latinos han estado presente, Cueto solamente es el noveno lanzador en la historia en tener el honor en abrir un Clásico de Verano.

En el partido de las estrellas de este año, además de Cueto a su lado en la tropa del circuito nacional estarán presentes sus compatriotas Fernando Rodney de los Marlins de Miami; Bartolo Colón y Jeurys Familia de los Mets de Nueva York. Además estarán dandole apoyo Jake Arrieta de los Cachorros de Chicago; José Fernández de los Marlins y Julio Teherán de los Bravos de Atlanta.

En el roster de la Liga Americana, los todos-estrellas lanzadores latinos lo son Dellin Betances de los Yankees de Nueva York; Alex Colomé de los Rays de Tampa Bay, Kelvin Herrera de los Reales de Kansas City, y José Quintana de los Medias Blancas de Chicago. Marco Estrada de los Azulejos de Toronto y Danny salazar de los Indios de Cleveland fueron seleccionados originalmente pero no participarán por lesiones.

Puede que este sea para Cueto su segundo Juego de las Estrellas pero estamos seguro este será en enhorabuena uno de no olvidar. Para los amantes de la historia o simples curiosos estos son los miembros del selecto de latinoamericanos que han tenido la honra de abrir en un Juego de Estrellas y ellos son:

Juan Marichal, Liga Nacional (1965, 1967)
Luis Tiant, Liga Americana (1968)
Fernando Valenzuela, Liga Nacional (1981)
Mario Soto, Liga Nacional (1983)
Pedro Martínez, Liga Americana (1999)
Esteban Loaiza, Liga Americana (2003)
Ubaldo Jiménez, Liga Nacional (2010)
Félix Hernández, Liga Americana (2014)