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Piratas de Pittsburgh y Puerto Rico: 65 Años de Historia de Grandes Ligas

Roberto Clemente 1956

No hay quien en el planeta Tierra cuando se chacharea y escribe de la franquicia de los Piratas de Pittsburgh que el primer sinónimo que viene de inmediato a la mente de cualquiera aunque no sepa de béisbol es el nombre de Roberto Clemente.

La historia entre Clemente y la ciudad acerera dentro y fuera del deporte del guante y el bate es una extensa y con el pasar de los tiempos parece ser en ocasiones interminable.

Como todo en la vida hay un principio y en ocasiones hay momentos que pasan por desapercibidos. Más allá de las costas de Puerto Rico un grupo de “fans” en Pittsburgh están llevando el mensaje claro de que hay datos en la historia de esa franquicia que deben cambiar y ser honrados a favor de un boricua.

Hace exactamente 65 años atrás el primero nacido en la Isla del Encanto en vestir la franela de los Piratas lo fue Carlos Bernier. Esa temporada de 1953 fue su única en las Mayores. Todos sus 105 partidos fueron como guardabosques. Algunos asiduos lo recuerdan por su rapidez en las bases demostrado esa campaña llegando sexto en bases robadas y octavo en triples entre líderes en la Liga Nacional.

Precisamente, Bernier puso su huella rápido en el llamado mejor béisbol en Pittsburgh al ser el primer boricua en la historia con tres triples en un partido frente a los Rojos de Cincinnati. Clemente realizó tal hazaña de tres triples en un partido cinco años más tarde también frente a Cincinnati.

Por cierto, para añadir un poco más, Bernier esa temporada se convirtió en el tercer puertorriqueño en la historia en ser llamado guardabosque en las Grandes Ligas. Los primeros dos lo fueron Luis “El Jibaro” Rodríguez Olmo con los Dodgers de Brooklyn (1943) y Luis “Canena” Márquez con los Bravos de Boston (1951).

En pasado párrafo apuntó la palabra algunos porque buena lid está llevando un grupo de investigadores que es hora que se le reconozca a Bernier por un hecho olvidado más que sus números ofensivos. Bernier fue el primer pelotero de la raza negra en jugar para la franquicia de los Piratas. Según la enciclopedia de los Bucaneros, Curt Roberts es el hombre contemplado como el primer negro en jugar para ese conjunto en la historia. Roberts debutó en las mayores en la temporada de 1954 en rol de segunda base.

Según datos obtenidos, intentos anteriores de llevar a “El Cometa” Bernier a su sitial en la historia han sido improductivos. Para el béisbol organizado, en el listado histórico del primer negro por franquicia el único borincano reconocido en sus paginas lo fue en Saturnino “Nino” Escalera en 1954 con los Rojos de Cincinnati.

Tres años más tarde, en 1956 se puede bien transcribir que fue el primero que Clemente demnpezó a comenzar su marca beisbolera. Fue ese su mejor en números ofensivos en la década de los 50’ hasta su año de despunte en 1960. Volviendo atrás en el tiempo ese 1956 hay que resaltar que ese fue un año histórico más allá de Clemente para la historia. Esa campaña fue en la franela Pirata que Luis “Tite” Arroyo obtuvo su primer juego salvado en su carrera.

Fue su primer paso en una carrera de grandes éxitos.. Arroyo, quien lanzó por dos temporadas para los Piratas, más adelante fue el rey de los salvados en 1961 con los Yankees de Nueva York. Arroyo todavía hoy es el único puertorriqueño en ser líder en juegos salvados en el béisbol mayor.

La ´cada de los 60’ y 70’ le pertenece al Pirata mayor Roberto Clemente. En simple resumé se le reconoce como “The Great One” en Pittsburgh en los diamantes con mucho juicio y racionalidad por sus 15 Juegos de Estrellas; 12 Guantes de Oro; 4 títulos de bateo en el circuito nacional y entre tantos honores y reconocimientos por su Jugador Más Valioso en 1966 de la Liga Nacional y “MVP” en 1971 en Serie Mundial. 

Candelaria 1979

Clemente se nos fue en 1972 pero otro boricua que hoy entusiastas en Pittsburgh de la década de los 70’ están renaciendo su estrellato porque no es de olvidar es John Candelaria. El “Candy Man” en sus 12 campañas con los Piratas es propietario de grandes momentos de notoriedad en la historia del uniforme oro, negro y blanco Bucanero y consonante con Puerto Rico.

En resumén, Candelaria para los amantes de la historia del béisbol de Borinquén en 1976 fue el primer boricua con un juego “no hit-no run” en las Mayores en partido frente a los Dodgers de Los Angeles. Un año más tarde fue el primer boricua en ganar 20 partidos en las mayores y todavía hoy desde esa misma temporada de 1977 es el único boricua en ser líder en efectividad  (2.34) en la Liga Nacional y todo el beisbol mayor.

En 1979 fue una de las cartas triunfantes del campeonato mundial en 1979 de los Piratas y fue el primer boricua en obtener un triunfo en Clásico de Octubre desde 1954 cuando Rubén Gómez fue el primero en ganar uno de Serie Mundial con los Gigantes de San Francisco.

Mucho más se pudiese transcribir de los puertorriqueños con los Piratas de Pittsburgh. Es una franquicia que por donde usted viaje por Puerto Rico se encuentra una gorra con la afamada “P” y como dice una canción popular de hoy que es la tierra donde todos llevamos en la espalda el número 21. Más en esta historia entre Pittsburgh y Puerto Rico eso el tiempo nos lo dirá.

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Puerto Rico: Sede de Grandes Ligas

Lindor Cleveland 2018 San Juan

Dos partidos entre los Indios de Cleveland y los Gemelos de Minnesota quedaron inscritos en el capítulo de las Grandes Ligas del libro del béisbol de Borinquén.

Muchos runrunes corrieron por el Estadio Hiram Bithorn de San Juan que muy próximamente en el tiempo el diamante de esta facilidad volverá ver acción del llamado mejor pelota del mundo.

Por este momento, para los amantes de la historia o simples curiosos aquí les ofrecemos sea de primavera o juegos oficiales el listado de partidos de las mayores que se han celebrado en suelo boricua. Más béisbol a futuro eso solo el tiempo nos lo dirá.

JUEGOS DE PRIMAVERA
1936 Cincinnati Reds (su campo de entrenamiento fue el Estadio Sixto Escobar)….partidos vs equipos locales
1947 New York Yankees…partidos vs equipos locales
1947 Brooklyn Dodgers…partidos vs equipos locales
1960 Baltimore Orioles vs Miami Marlins (Equipo AAA afiliado Orioles)
1960 Philadelphia Phillies vs Chicago White Sox
1965 New York Yankees vs Washington Senators
1966 Boston Red Sox vs Minnesota Twins
1967 Pittsburgh Pirates and Baltimore Orioles
1967 Pittsburgh Pirates vs. New York Yankees
1974 Pittsburgh Pirates vs Montreal Expos
1975 Pittsburgh Pirates vs. New York Yankees
1977 Pittsburgh Pirates vs. Philadelphia Phillies
1978 Pittsburgh Pirates vs. Boston Red Sox
1979 Pittsburgh Pirates vs. New York Mets
1980 St. Louis Cardinals vs. Detroit Tigers
1981 Kansas City Royals vs. Texas Rangers
1982 Houston Astros vs. Baltimore Orioles
1983 Chicago White Sox vs. Minnesota Twins
1984 Cincinnati Reds vs. Atlanta Braves
1988 Los Angeles Dodgers vs. Montreal Expos
1989 Texas Rangers vs. Chicago White Sox
1996 Florida Marlins vs Cleveland Indians
2001 Toronto Blue Jays vs Texas Rangers

Partido Inauguracion de Apertura Grandes Ligas-1ro de Abril, 2001
Toronto Blue Jays 8 Texas Rangers 1

2003- 2004 Hogar de los Expos de Montreal (hoy Nacionales de Washington)
April 11, 2003 Montreal 10 New York Mets 0
April 12, 2003 Montreal 5 New York Mets 4
April 13, 2003 Montreal 2 New York Mets 1
April 14, 2003 Montreal 5 New York Mets3
April 15, 2003 Atlanta 2 Montreal 1
April 16, 2003 Atlanta 3 Montreal 2
April 17, 2003 Atlanta 14 Montreal 8
April 18, 2003 Montreal 8 Cincinnati 7
April 19, 2003 Montreal 9 Cincinnati 5
April 20, 2003 Cincinnati 7 Montreal 5
June 3, 2003 Anaheim 15 Montreal 4
June 4, 2003 Anaheim 11 Montreal 2
June 5, 2003 Montreal 8 Anaheim 7
June 6, 2003 Montreal 13 Texas 10
June 7, 2003 Montreal 5 Texas 4
June 8, 2003 Montreal 3 Texas 2
September 5, 2003 Montreal 6 Florida 2
September 6, 2003 Florida 14 Montreal 4
September 7, 2003 Florida 3 Montreal 1
September 9, 2003 Chicago Cubs 4 Montreal 3
September 10, 2003 Montreal 8 Chicago Cubs 4
September 11, 2003 Montreal 3 Chicago Cubs 2
April 9, 2004 New York Mets 3 Montreal 2
April 10, 2004 New York Mets 1 Montreal 0
April 11, 2004 New York Mets 4 Montreal 1
April 13, 2004 Florida 5 Montreal 0
April 14, 2004 Florida 9 Montreal 0
April 15, 2004 Florida 3 Montreal 0
May 18, 2004 Montreal 3 Milwaukee 2
May 19, 2004 Milwaukee 6 Montreal 3
May 20, 2004 Milwaukee 3 Montreal 2
May 21, 2004 San Francisco 6 Montreal 5
May 22, 2004 San Francisco 7 Montreal 2
July 2, 2004 Montreal 2 Toronto 0
July 3, 2004 Toronto 2 Montreal 0
July 4, 2004 Montreal 6 Toronto 4
July 5, 2004 Atlanta 11 Montreal 4
July 6, 2004 Atlanta 1 Montreal 0
July 7, 2004 Atlanta 14 Montreal 2
July 8, 2004 Montreal 2 Pittsburgh 1
July 9, 2004 Pittsburgh 11 Montreal 0
July 10, 2004 Montreal 4 Pittsburgh 0
July 11, 2004 Montreal 2 Pittsburgh 1

SAN JUAN SERIES 2010
June 28, 2010 Florida 10 New York Mets 3
June 29, 2010 Florida 7 New York Mets 6
June 30, 2010 New York Mets 6 Florida 5

PUERTO RICO SERIES 2018
April 17, 2016 Cleveland 6 Minnesota 1
April 18, 2018 Minnesota 2 Cleveland 1

Gregory Polanco: Hombre de Renacer de los Piratas de Pittsburgh 2018

Polanco

En cada joven temporada de las Grandes Ligas siempre en la época de apertura  hay algún equipo y jugadores que dan una buena sorpresa a su fanaticada. Seamos honestos, nadie esperaba que en el arranque a estos momentos estuviésemos escribiendo que  los Piratas de Pittsburgh son el conjunto de primer lugar en la división central de la Liga Nacional.

 

En la primavera cuando su Dirigente Clint Hurdle en varias entrevistas fue agudo que su equipo iba competir esta campaña de tú a tú con lo mejor ni muchos de los propios medios de Pittsburgh  prefirieron tragarse su propia opinión.

 

Los Piratas, a la fecha de este escrito, tienen el mejor promedio colectivo de bateo  y están anotando las suficientes carreras que necesitan para estar en el tope de su banderín de la Liga Nacional no obstante con todo y sus dilemas con su cuerpo monticular intermedio.

 

Una gran diferencia en esta puesta en marcha de esta temporada  lo es el quisqueyano Gregory Polanco. Cierto, no han pasado dos semanas completas y todo está comenzando pero quien daba su nombre como líder en carreras impulsadas y dando que chacharer en dobles, jonrones y slugging en su circuito.

 

Desde que Polanco subió a las mayores atrás en el 2014 mucho se le esperaba por su sello de ser el prospecto más codiciado de la organización. Su bate de contacto y poder venía con timbre de charanga y parece ser que finalmente este es su año de demostrar su talento.

 

El bosque derecho de los Bucaneros que bien lo hemos conocido es algo tímido y callado fue enfático desde la primavera que su misión era tratar de estar en mejor salud para jugar una temporada completa. Muchos se esperaba  de Polanco en el 2017 después de muy buenos números puestos el año anterior pero un sin número de lesiones lo mantuvieron en la banca fuero de juego.

 

Quien sabe mañana pero hoy los Piratas parecen haber dejado atrás los sentimientos por Andrew McCutchen y Gerritt Cole. Sus adiciones nuevas entre otros Corey Dickerson y Colin Moran y los veteranos Bucaneros Starling Marte y Francisco Cervelli todos están poniendo su granito de arena de manera tal que van con su mejor comienzo desde 1992 en una temporada.

 

Enhorabuena para Gregory Polanco que es su tiempo de demuestre es un Todo Estrella y quien sabe volver a levantar esa bandera de optimismo que tanto buscan sus asiduos en Pittsburgh. Más de sus éxitos eso solo nos lo dirá el tiempo.

 

Los Lanzadores Latinos Abridores Dia Inaugural 2018 de las Grandes Ligas

Jose Urena

En un abrir y cerrar de ojos está en acción la temporada regular 2018 de las Grandes Ligas y una vez más un buen grupo de brazos de América Latina está entre los seleccionados de honra en la lid de abrir desde la lomita de los suspiros el juego inaugural de sus franquicias.

Para los amantes de la historia y todos los seguidores del béisbol mayor, aquí les ofrecemos los abridores de sangre latina en la jornada inaugural de esta campaña 2018.

Playball ! Que sea una gran temporada para los brazos latinoamericanos y ellos son:

LIGA AMERICANA
Luis Severino, Yankees de Nueva York vs Azulejos de Toronto
Félix Hernández, Marineros de Seattle vs. Indios de Cleveland

LIGA NACIONAL
José Ureña, Marlins de Miami vs Cachorros de Chicago
Iván Nova, Piratas de Pittsburgh vs Tigres de Detroit
Carlos Martínez, Cardenales de San Luis vs. Mets de Nueva York
Julio Teherán, Bravos de Atlanta vs. Phillies de Philadelphia

Roberto Clemente: Pirata de Pittsburgh Eterno

Clemente 1968

Los calendarios pasan pero hay figuras que parece ser nunca desaparecen. 45 años han transcurrido desde que Roberto Clemente partió de nuestro mundo terrenal y no hay duda que el reconocido como “The Great One”sigue siendo el almirante bucanero de la ciudad de Pittsburgh.

Puede que tiempo atrás en medio de la conmoción del Huracán María pasara por alto que una de las franquicias del béisbol mayor de las primeras que llego con ayuda para Puerto Rico fueron los Piratas de Pittsburgh. Su compromiso con la figura de su grande ‘21’no podían fallar.

El legado del nombre de Clemente es tan monumental que para muchos puertorriqueños que nunca han estado en la ciudad acerera puede ser hasta chocante como este pedazo de Pennsylvania lo convirtió en uno de sus hijos más privilegiados de su historia con quizás mucho más espíritu e ímpetu que en su propia Isla del Encanto.

Desde el downtown llegas caminando a un partido de los Piratas al PNC Park a través del Puente Roberto Clemente; la gran mayoría de los fanáticos se toman múltiples fotos en la estatua de Roberto Clemente antes de entrar al estadio por el lado izquierdo del parque y cuando entras al estadio es la camisa número 21 en todos los colores blanco, oro y negro que más ves en las gradas como si fuese todavía el hombre que defendiera el jardinero derecho regular del conjunto bucanero. A eso, la verja a lo largo del predio del jardín derecho tiene 21 pies en su honor.

Todavía si no eres tan ‘fan’ del béisbol su figura está entre los grandes de la historia de Pittsburgh en el Centro Heinz del Instituto Smithsonian y si deseas más de conocerle está el Museo Roberto Clemente en Penn Avenue en Pittsburgh.

Nada de nada con el béisbol y los deportes. La Avenida Roberto Clemente corre por el corazón de la Universidad de Pittsburgh donde sus estudiantes en la escuela de estudios globales lo estudian como una de las principales figuras humanistas del Siglo 20.

Una vez mas expongo como en Puerto Rico no se ve una mayor vitalidad como pueblo similar como se aprecia en Pittsburgh y bien se le debe dar a Roberto Clemente.

Hoy es hoy y cierto que conjuntos de las mayores se ponen de moda de acuerdo al momento con sus héroes. Por otro lado, es tiempo una vez más de recordar en nuestros corazones el hombre emblema de Puerto Rico es Roberto Clemente.

Roberto Clemente siempre es recordado entre tantos detalles de su resume de pelotero como uno que jugo toda su carrera solamente para los Piratas de Pittsburgh. Olvidados o no muchos otros boricuas en su historia también han visto acción con los bucaneros.

Para no borrar, para aquellos amantes de la historia o simples curiosos aquí están todos los borincanos que han jugado con los Piratas de Pittsburgh y ellos son:
Luis Arroyo, P, 1956-1957
Carlos Bernier, OF, 1953
Bobby Bonilla, OF, 1986-1991
John Candelaria, P, 1975-1985 / 1993
John Cangelosi, OF, 1987-1990
Roberto Clemente, OF, 1955-1972
Onix Concepción, SS, 1987
Wilfredo Cordero, OF, 2000
Iván Cruz, 1B, 1999-2000
Mike Díaz, C, 1986-1988
Luis Figueroa, 2B, 2001
Nelson Figueroa, P, 2003-2004
Fernando González, IF, 1972-1973 / 1977-1978
Julio Gotay, IF, 1963-1964
Alex Hernández, OF, 2000-2001
José Hernández, SS, 2003 / 2006
Ramón Hernández, P, 1971-1976
Roberto Hernández, P, 2006
Sixto Lezcano, OF, 1985
José Lind, 2B, 1987-1992
Javier López, P, 2010
Angel Mangual, OF, 1969
Carmelo Martinez, OF, 1990-1991
Javier Martínez, P, 1998
Luis Márquez, OF, 1954
Orlando Merced, OF, 1990-1996
Guillermo Montañez, 1B, 1981-1982
Omar Olivares, P, 2001
Adalberto Ortiz, C, 1982-1983 / 1985-1989
Danny Ortiz, OF, 2017
José Antonio Pagan, 3B, 1965-1972
Juan Pizarro, P, 1967-1968 / 1974
Rey Quiñones, SS, 1989
Armando Ríos, OF, 2001-2002
Carlos Rivera, 1B, 2003-2004
Jonathan Sanchez, P, 2013
Benito Santiago, C, 2005
Ian Snell, P, 2004-2009
Hediberto Vargas, 1B, 1982/ 1984
Ramón Vázquez, 3B, 2009

Roberto Clemente: Un Solo Equipo en su Carrera en las Grandes Ligas

 

Clemente in Puerto Rico 1967

En estos días que se le rinde un sin número de tributos en memoria de Roberto Clemente en estos tiempos de tantos cambios es difícil pensar que estuvo todos sus años en la misma camisa representativa de la ciudad acerera de Pittsburgh.

 

Exactamente 18 temporadas fueron en el uniforme de los Piratas donde fue un múltiple seleccionado al Juego de Estrellas; 12 veces Guante de Oro; obtuvo cuatro títulos de bateo en la Liga Nacional: dos sortijas de Serie Mundial y fue entre tantos honores Jugador Más Valioso en 1966 de la Liga Nacional y Jugador Más Valioso en 1971 de Serie Mundial. Fue con esa gorra que Clemente fue el primer latinoamericano en arribar al exclusivo club de 3,000 hits y primero en ser residente entre los inmortales en el Salón de la Fama en Cooperstown.

 

Muy pocos latinoamericanos como Clemente están en este “club” de solo ser empleado con un solo equipo. Por aquello de conocer al día un poco de historia de las Grandes Ligas, en estos momentos, solamente Félix ‘El Rey’ Hernández y Yadier ‘Yadi’ Molina son los únicos latinos activos que van con sobre 10 temporadas con adhesión en una misma camisa en las mayores.

 

El tiempo nos dirá quienes más y ellos son:

 

David Concepción, SS, 19 temporadas, Rojos de Cincinnati

 

Mariano Rivera, P, 19 temporadas, Yankees de Nueva York

 

Roberto Clemente, OF, 18 temporadas, Piratas de Pittsburgh

 

Edgar Martínez, DH, 18 temporadas, Marineros de Seattle

 

Jorge Posada, C, 17 temporadas, Yankees de Nueva York

 

Bernie Williams, OF, 16 temporadas, Yankees de Nueva York

 

Tony Oliva, OF, 15 temporadas, Gemelos de Minnesota

 

Yadier Molina, C, 14 temporadas, Cardenales de San Luis

 

Félix Hernández, P, 13 temporadas, Marineros de Seattle

 

Mario Soto, 12 temporadas, Rojos de Cincinnati

 

Puerto Rico: Gracias de Grandes Ligas

LCB
Gracias ! Es la palabra correcta y precisa que como puertorriqueño y cada uno de mis compatriotas donde quiera se encuentren en este instante es la que se debe expresar no importando este momento de desconsuelo y pesadumbre por el paso hace un poco más de dos semanas del Huracán María.

Gracias ! Por toda la ayuda que anda llegando a sus 78 municipios que todos fueron devastados de una forma u otra por el ciclón mas fuerte visto por los que pueblan la Isla del Encanto. Un desastre que no hay más palabras y solo imágenes de norte a sur y de este a oeste solo pueden dejar saber la presente ruina.

Puede que unos lo den por hecho o no pero una vez más los grandes ligas boricuas dijeron presentes y en esta ocasión más allá del diamante de juego. Tan pronto paso la devastadora María muchos se pusieron a la orden de su compromiso social y deber con su propia asistencia personal y búsqueda de la cooperación de sus organizaciones.

Gracias ¡ A los ‘hall of famers’ Roberto Alomar e Iván Rodríguez; los grandes Yankees Jorge Posada y Bernie Williams. El listado de jugadores puede que sea largo y puede que sin querer se me quede alguno pero gracias Mike Avilés, Javier Báez, Carlos Beltrán, Carlos Correa, Rey Fuentes, Kike Hernández, Francisco Lindor, Bebo Pérez, Eddie Rosario y Kennys Vargas. Gracias a los coaches Alex Cora, Joey Cora, Joe Espada y ex peloteros que residen en el norte entre otros John Candelaria y Mike Lowell.

Gracias ¡ Astros, Cachorros, Cascabeles, Dodgers, Gemelos, Indios, Marlins, Medias Rojas, Mets, Piratas, Rays y Yankees. Todas estas son organizaciones que tenemos conocimiento al momento de escribir estas líneas que han enviado o estar por expedir ayuda que están indispensable y necesaria en Puerto Rico.

Precisamente, el gran concierto  ‘Somos’ para recaudar fondos de ayuda lo sera este venidero 14 de Octubre en el Marlins Park en Miami.

Pueblo humilde, fuerte y orgulloso pero toda asistencia y contribución aunque ya no se esté publicando o transmitiendo en los principales medios de comunicación en los Estados Unidos sigue siendo imprescindible al presente que toco estas teclas para esta columna.

Vuelvo y repito, indulgencia si se me quedo algún nombre o franquicia pero a nombre de este que escribe y de Puerto Rico GRACIAS. Seguimos como el canto ‘Almost Like Praying’ y ‘strong’ para levantarnos.