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Liga Profesional de Puerto Rico: Cuna de Grandes Que Canta Playball 2019-2020

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Es hora de Playball ! en la Isla del Encanto. Es tiempo de los campeones Cangrejeros de Santurce defender su título de reyes frente a los Atenienses de Manatí, Gigantes de Carolina, Criollos de Caguas e Indios de Mayaguez. 

Tiempo de defender el Cangrejo su corona ante todos que desean con mucho orgullo esta campaña 2019-2020 ser en su propio terruño el representante de Puerto Rico en el mes de Febrero en las huestes del Estadio Hiram Bithorn en la Serie del Caribe. 

Es momento de parte del seguidor beisbolero apoyar la liga que por ocho décadas le ha brindado más que acción en los diamantes también ha escrito mucho capítulos en la historia del deporte de Puerto Rico.

Es ocasión de no olvidar que en este momento de invierno es donde nacieron y siguen  emanando esos que tanto goza el ‘fan’ llamados grandes liga.

Muy chevere chacharear a través del año entre otros de Javier Báez de los Cachorros de Chicago, Carlos Correa de los Astros de Houston, Isán Díaz de los Marlins de Miami, Kike Hernández de los Dodgers de Los Angeles,Yadier Molina de los Cardenales de San Luis, Eddie Rosario un Mellizo de Minnesota y Roberto ‘Bebo’ Pérez de los Indios de Cleveland pero no se debe olvidar que todos ellos fueron primero del Cangrejo, Criollos, Gigantes e Indios.

Los hoy manda más Carlos Beltrán fue un Lobo de Arecibo y Vaquero de Bayamón;  Alex Cora nunca olvidado como gran Crillo en el Turabo; Charlie Montoyo es un siempre Indio de la tribu de la Sultana del Oeste y Dave Martínez fue jardinero central de los Metros de San Juan en dos temporadas que jugó con entre otros Bobby Bonilla, Carlos Baerga y el salón de la fama Edgar Martínez. Precisamente es a Edgar ‘Mr. Mariner’ Martínez que se le dedica la actual temporada.

Hasta los primeros dos ex-dirigentes en el béisbol mayor Edwin Rodríguez, primero en las mayores con los Marlins de Florida y Santitos Alomar, segundo por seis partidos en el 2012 en propiedad como manda más y hoy continua coach de los Indios de Cleveland, jugaron en los terrenos de Borinquén con los Leones de Ponce.

El listado puede conseguir alargandose en esta columna porque la mayoria de los grandes ligas todos dieron su primer paso en la liga profesional de Puerto Rico. Desde los ‘hall of famers’ Roberto Alomar, Orlando Cepeda, Roberto Clemente, Iván ‘Pudge’ Rodríguez y el boricua de corazón Tany Pérez hasta más de 250 llamados boricuas en las Grandes Ligas. Y ni hablar la cantidad de norteños considerados grandes en las mayores que pasaron por los terrenos borincanos.

El venidero mes de Abril cuando jueguen los Mets de Nueva York y Marlins de Miami uno que ya ha dicho que está ansioso por estar en la Isla lo es el dirigente Don Mattingly. El mismo no omite en ningun momento su cariño y amor a Puerto Rico de aquella gran campaña en 1983 con los Criollos de Caguas que eventualmente lo pusó en la escalera del estrellato con los Yankees de Nueva York.

La historia deportiva en cualquier país nunca debe perderse. Como tal el pedido en 80 calendarios es momento una vez más de darle soporte a los que pueden ser las grandes figuras del presente y el futuro. La temporada 2019-2020 de Puerto Rico comienza su paso y mucho más el tiempo nos dirá. Nuevamente, si señor, Playball ! 

Los Numeros Retirados del Beisbol Profesional de Puerto Rico

Clemente Cepeda Puerto Rico

Hace tres años atrás con bombos y platillos la liga profesional de béisbol de Puerto Rico retiró para la inmortalidad el número 21 del “The Great One” Roberto Clemente. Enhorabuena por un movimiento que sigue creciendo en cuanto al apoyo para que las Grandes Ligas retiren su número pero si algo tiene el ‘fan’ boricua en su pasión por el deporte del bate y el guante es que no olvida detalles de sus grandes en la historia.

Para esta venidera temporada invernal 2019-2020 a comenzar en Noviembre la liga anunció tiempo atrás que retirará  para la posteridad los números de todos los puertorriqueños inmortalizados en Cooperstown el 7 de Iván ‘Pudge’  Rodríguez, 11 de Edgar Martínez, 12 de Roberto Alomar, y el 17 del hijo adoptivo de la Isla del Encanto Atanasio ‘Tany’ Pérez uniéndose a los números que en multiples ocasiones han sido previamente retirados el 21 de Roberto Clemente y el 30 de Orlando ‘Peruchín’ Cepeda.

Enhorabuena tal proclama y bien lo primero que me vino a la memoria fue más o menos aquel dicho del dramaturgo Oscar Wilde. La historia si es necesaria hay que reescribirla. Por otro lado, para futuro asuntos de historia debe tomarse con más importancia y formalidad.

Bien recordamos la cantidad de asiduos en una ceremonia que realizó la liga en el 2016 que recordaban que el número 21 de Clemente hacia rato en el tiempo estaba retirado por la propia liga profesional borincana. En aquel entonces muchos recordaban hasta el suceso cuando Carlos Delgado tuvo que pedir permiso en el 2009 para vestir el número 21 para el Clásico Mundial de Béisbol porque al recuerdo de muchos era que en 1998 la liga habia oficialmente retirado el número de Clemente. 

El año pasado en el Estadio Hiram Bithorn estuvimos en ceremonias que se le retiraron por la franquicia de los Cangrejeros de Santurce los números de Tany Pérez y Juan ‘Terín’ Pizarro. Cuando a ambos grandes de la lid del Santurce se les habia retirado ya sus números en previas ocasiones en el tiempo. Por cierto si alguine ha olvidado a estos dos grandes también esta retirado el número de Rubén Gómez. 

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A la vez que se vuelve a traer el tema de la vacilación de los números retirados debe ser buen momento para volver a recopilar todos aquellos números retirados por las franquicias individuales en su historia.

En los últimos años en nuestra buena memoria hemos coincidido con ceremonias de retiro de números a Wilfredo Cordero en Mayagüez. También en Caguas en ceremonias de igual reconocimiento a Roberto Alomar y más reciente en el partido final de hace tres calendarios atrás en el Estadio Sola Morales a Iván ‘Pudge’ Rodríguez. 

Que por cierto si nuestra memoria va lejos Victor Pellot Power muchos años atrás fue el primero que los Criollos le retiraron su número para la inmortalidad y recordamos al menos ceremonias a Felix Millán y José ‘Cheo’ Cruz.

Cronistas de la liga se deben unir para recopilar los números retirados oficialmente en la historia de la liga. La tarea no es fácil ya que franquicias tradicionales entre otras los Lobos de Arecibo, Leones de Ponce y Senadores de San Juan, esta última en su unión en su historia con los Vaqueros de Bayamón, se conoce que tienen números retirados en sus enciclopedias no están en funcionamiento hace muchos calendarios.

Enhorabuena que la liga profesional dedique este año la campaña a Edgar Martínez y su intención de los números retirados. Lo que si está para completar el parabién que finalmente haya  formalidad y seriedad a la historia de la liga profesional puertorriqueña. Nadie olvide el béisbol es parte de la historia. El tiempo dirá.

Mariano Rivera y Mejores Latinos de Todos los Tiempos en las Grandes Ligas

Pudge Mariano

Este pasado Sábado, 17 de Agosto la organización de los Yankees de Nueva York le ofreció en su casa en el Yankee Stadium un regio homenaje al salón de la fama Mariano Rivera. ‘The Sand Man’, el mimado de Panamá, entre tantas leyendas de los Bombarderos del Bronx nunca será olvidado por ser el primero en la historia de ser el primer pelotero electo unanime al pabellón de los inmortales en Cooperstown.

Grandes figuras de las comunicaciones se topa en el palco de prensa y comunicaciones en el Yankee Stadium y mucho se escucha en diferidas tertulias es que Mariano realmente fue el primer Yankee que realizó su función de trabajo a la perfección. Palabras robustas por una franquicia que pasaron entre tantos Babe Ruth, Yogi Berra, Lou Gehrig, Joe DiMaggio, Mickey Mantle y otros muchisimos grandes.

En pocas líneas, Rivera fue un 13 veces Todo-Estrella; cuatro veces Relevista del Año de las Grandes Ligas y otras cuatro como Relevista del Año en la Liga Americana; Jugador Más Valioso de la Serie Mundial de 1999 y Jugador Más Valioso en el 2003 de la Serie de Campeonato de la Liga Americana. En su última temporada en su carrera en el 2013 cerró para su resumé como Jugador Más Valioso del Juego de Estrellas y con el Premio de Regreso del Año de la Liga Americana.

Simple, más que premios y reconocimientos, Rivera más se le conoce por ser el rey actual de los salvamentos en la historia de las Grandes Ligas.

En estos coloquios muchos criterios e opiniones se escuchan y repitó se presta para mucha atención de grandes de las comunicaciones los elogios y enaltecimientos como pelotero y persona que se le ofrecen a Mariano Rivera.

A este foro es interesante añadir de tantas escuchadas a través de los tiempos quienes son los latinoamericanos que son lo mejor de lo mejor en sus posiciones en su carrera. Tal como participaba entre colegas en el Yankee Stadium que Mariano fue el mejor en la historia en hacer su trabajo de relevista cerrador. Que se abra un buen debate pero para todos los asiduos del béisbol esto son los apuntados por posición a los que muchos le llamarian el ‘Dream Team’ de América Latina. 

Mariano Rivera siempre le escuchamos hablar de la figura de Roberto Clemente. Quien sabe que se chachareara en el futuro y lo mejor de lo mejor ellos son:

C-Iván ‘Pudge’ Rodríguez

1B-Albert Pujols (activo)

2B-Roberto Alomar

3B-Adrian Beltré

SS-Alex Rodríguez

OF-Roberto Clemente

OF-Vladimir Guerrero

OF-Carlos Beltrán

DH-Edgar Martínez

LA-Juan Marichal

LC-Mariano Rivera 

Mets de Nueva York y Marlins de Miami En Puerto Rico 2020

Mets Marlins 2019

Cuando el rio suena, es porque piedras lleva. Y mucha agua lleva también. Como todo buen refrán así nos informan con credibilidad una de las mejores noticias que Puerto Rico en este instante puede recibir. El regreso de partidos de serie regular en el 2020 al Estadio Hiram Bithorn en su capital de San Juan.

Tal como escribimos tiempo atrás nos confirman que es cuasi oficial una serie de tres partidos en el afamado diamante de Borinquén. Según informado, al instante de redactar esta columna, los equipos a verse frente serán los Mets de Nueva York contra los Marlins de Miami.

El anuncio de las fechas a realizarse la serie en el 2020 será hecho oficial después del día feriado del Día del Trabajo en el mes de Septiembre cuando el béisbol organizado dará a conocer el itinerario oficial de sus 30 franquicias. A su vez, días después el manejador promocional de Puerto Rico hará el anuncio oficial junto al Comisionado de Béisbol y oficiales de ambos conjuntos en San Juan.

Cosas de casualidad de calendario, precisamente fueron estos ambos los conjuntos de los Metropolitanos y Marlins los que se enfrentaron abriendo la presente década entre el 28 y 30 de Junio del 2010 en una serie de tres partidos. En aquel entonces rememoraba el regreso de las mayores a la Isla donde los Expos de Montreal hicieron la Isla del Encanto parte de su hogar en las campañas 2003 y 2004.

En aquel entonces los conocidos como los Marlins de Florida era su regreso a Puerto Rico ya que jugaron en la Isla en el 2003 y 2004 en juegos de serie regular contra los desaparecidos Expos de Montreal. En una de esas ocasiónes hasta se le hizo un regio homenaje al borincano Mike Lowell y su padre el Dr. Carlos Lowell que fue lanzador estrella en la década de los 60’ en Puerto Rico.

Marlins Mets 2010

Más allá del marcador en la pizarra del trio de aquellos juegos del 2010 fue una serie histórica. Fue en tal que la organización de los Marlins dejaron saber que Edwin Rodríguez continuaria el resto de esa temporada como su manda más en propiedad. Fue en su terruño que Rodríguez se convertiria en el primer puertorriqueño en ser dirigente en las Grandes Ligas.

Para los Mets será su primera en la Isla desde el 2003. Precisamente fueron los visitantes en la primera serie de juegos regulares en el 2003 de los Expos como casa en Puerto Rico. En aquella coyuntura en Abril de ese año la máxima figura cimera de la novena de Nueva York lo era el hoy salón de la fama Roberto Alomar.

Cada uno con su grito en Queens es Let’s Go Mets ! En Miami es Go Fish !. Enhorabuena bienvenido el regreso de las Grandes Ligas en el 2020 a Puerto Rico.

Puerto Rico en la Historia Juego de Estrellas de las Grandes Ligas

Baez Lindor 2019

Hace 21 años atrás en el calendario el hoy salón de la fama Roberto Alomar fue el ultimo boricua en ser seleccionado Jugador Más Valioso en Juego de Estrellas. En ese clásico celebrado en Coors Field ‘Robbie’ tuvo un magnifico partido ofensivo de 4-3 con un cuadrangular y una base robada. En ese partido de las luminarias, además de Alomar, otros grandes boricuas estuvieron presentes en el hogar de los Rockies de Colorado. 

En aquella escuadra en 1998 de la Liga Americana junto a Roberto abrieron aquel juego el también “hall of famer” Iván Rodríguez y Juan “Igor” González. En la banca estaba Bernie Williams y su hermano Santos Alomar Jr.

Un año antes en 1997 su pariente de sangre mayor Santitos fue seleccionado el ‘MVP’ en un partido que nunca deberia ser olvidado en Borinquen. Un partido que se destacaron además de Santos Jr., entre otros Javier López, el ‘hall of famer’ Edgar Martínez y fue su primer partido entre luminarias para Bernie Williams.

Hoy es hoy y mucho se anda escribiendo y chachareando de los que hoy brillan por Puerto Rico entre las estrellas. En la Nacional abre en el lineup Javier Báez y guste o no de ascendencia por parte de madre Nolan Arenado. Por parte de descendencia de madre George Springer abre en el ‘lineup’ de la Americana donde las expectativas de la casa en Cleveland es ver en acción a su grande ‘Mr. Smile’ Francisco Lindor.

Nadie olvide muchos desean también ver lanzar al menos una entrada a José Orlando Berrios. Y claro esta hasta muchos desean que gane el conjunto de la Americana dirigido por Alex Cora. El manda más de los defensores campeones mundiales es el primer puertorriqueño y tercer latinoamericano en dirigir en un Juego de Estrellas.

Enhorabuena para el béisbol de Borinquén. Por el momento para ir calentando los motores para aquellos ‘fans’ amantes de la historia y curiosos del béisbol aquí están los boricuas presentes en Juego de Estrellas en las Grandes Ligas con su número de apariencias y ellos son:

Roberto Alomar (12)

Santos Alomar (1)

Santos Alomar Jr. (6)

Nolan Arenado (5)

Jake Arrieta (1)

Luis Arroyo (2)

Carlos Baerga (3)

Javier Báez (2)

Carlos Beltrán (9)

José Berrios (1)

Ricky Bones (1)

Bobby Bonilla (6)

Iván Calderón (1)

John Candelaria (1)

Orlando Cepeda (11)

Roberto Clemente (15)

Alex Cora (1-Dirigente Liga Americana)

Joey Cora (1)

Carlos Correa (1)

Wilfredo Cordero (1)

José “Cheo” Cruz, padre (2)

Carlos Delgado (2)

Edwin Díaz, (1)

Juan “Igor” González (3)

Von Hayes (1)

Guillermo Hernández (3)

José Hernández (1)

Roberto Hernández (2)

Joe Jiménez (1)

Francisco Lindor (4)

Felipe López (1)

Javier López (3)

Mike Lowell (4)

Felix Mantilla (1)

Edgar Martínez (7)

Felix Millán (3)

Yadier Molina (9)

Guillermo Montañez (1)

Jerry Morales (1)

Juan “Terín” Pizarro (2)

Jorge Posada (5)

Victor Pellot Power (6)

Alexis Rios (2)

Eliseo Rodríguez (2)

Iván “Pudge” Rodríguez (14)

José Rosado (2)

Benito Santiago (5)

José “Palillo” Santiago (1)

Rubén Sierra (4)

Geovany Soto (1)

George Springer (3)

Giancarlo Stanton (4)

Marcus Stroman (1)

Danny Tartabull (1)

Dickie Thon (1)

Javier Vázquez (1)

José Vidro (3)

Ozzie Virgil (2)

Bernie Williams (5)

Latinos: Juego de Estrellas del Pasado y Presente 2019

Soto Torres

Para los asiduos del deporte del guante y el guante el mes corriente de Julio es de fiebre de Juego de Estrellas. Mucho chachareo y escritos sobre el Clásico de Verano es uno de los temas que más abundan en este momento. Entre tantos mucho es relacionado a la historia del mismo y más esta temporada que se cumple su 90 aniversario. 

Por aquí y por allá siempre se ven apuntes o se oyen buenas discusiones de lo mejor de lo mejor de los participes del juego de las estrellas. Entre colegas de los Estados Unidos se escuchan todo tipo de contiendas imaginarias hoy día perfectas para esos juegos de fantasia que están tan de moda entre otras un partido del ‘lineup’ ideal de todos los tiempos estadounidense contra estrellas del presente. Otros de lo mejor de lo mejor ideal en la historia de la Liga Americana contra un similar del circuito nacional.

En años pasados en contribuciones para medios de Estados Unidos he tenido la oportunidad de colaborar en varias ocasiones con proyectos de articulos de crear equipo de ensueños de todos los tiempos latinoamericano para “jugar” contra “All Star” estadounidense.

En el 2013 en la celebración del 50 aniversario del único juego de estrellas con solamente jugadores latinoamericanos, que por aquello de historia fue en Octubre de 1963 en el desparecido Polo Grounds en Nueva York, contribuimos para un escrito con la creación de dos conjuntos uno del circuito americano y otro de la nacional de lo mejor de lo mejor de esa temporada fantaseando si ese proyecto hubiera sido realidad.

Entre escritos fue hace muchos y reitero muchos calendarios atrás para un periodico de Puerto Rico una columna para estas fechas de un partido de las estrellas del pasado todos estrellas contra un conjunto del presente. Pura fantasia pero que ‘fan’ del béisbol no gusta de estas coyunturas.

Tal como estamos en fiebre de esas nuevas ocurrencias porque no uno de fantasia de estrellas del pasado de todos los tiempos de sangre latina contra uno de lo mejor de lo mejor de este año 2019. Nuestro granito de arena de cada ‘lineup’ inicial aquí está y ellos son:

EQUIPO TODO ESTRELLA DEL PASADO

C-Iván ‘Pudge’ Rodríguez

1B-Rod Carew

2B-Roberto Alomar

3B-Adrian Beltré

SS-Alex Rodríguez

OF-Roberto Clemente

OF-Vladimir Guerrero

OF-Manny Ramírez

DH-Edgar Martínez

LA-Pedro Martínez

LC-Mariano Rivera

EQUIPO TODO ESTRELLA 2019

C-Willson Contreras

1B-Carlos Santana

2B-Gleyber Torres

3B-Nolan Arenado

SS-Javier Baez

OF-Ronald Acuña Jr.

OF-Ketel Marte

OF-Juan Soto

DH-Edwin Encarnación

LA-José Orlando Berrios

LC-Aroldis Chapman

1999: La Barrida de los Latinos en las Grandes Ligas

Alomar Beltran 1999

1999. Era el final, final en el calendario para entrar en los actuales 2000. Un año de muchos cambios y transición y entre tantos logros en el mundo del deporte fue uno se puede bien apuntar uno que los latinoamericanos marcaron la metamorfosis de las Grandes Ligas al nuevo siglo.

Los tiempos pasan cada vez más apresurados y aunque temprano todavía está la actual temporada ojo en la Liga Americana que puede por vez primera en 20 almanaques se vea un Más Valioso, Cy Young y Novato del Año todos de sangre latinoamericana.

Para aquellos que han olvidado aquella campaña del  99’ fue una magna que quien sabe cuándo se pueda repetir en las mayores sobretodo en el más joven de ambos circuitos.

En la Americana, el Jugador Más Valioso lo fue Iván ‘Pudge’ Rodriguez; el Premio Cy Young Pedro Martínez  y el Novato del Año Carlos Beltrán. Un trio que cuando le toque a Beltrán su turno a recibir votaciones es uno que se pueda decir puro de salón de la fama.

En tal liga completaron los honores de mayor importancia Mariano Rivera como Relevista del Año y Manny Ramírez con el Premio Hank Aaron. Por cierto, Ramírez hizo dupla en este honor con su compatriota Sammy Sosa que fue el recibidor del Hank Aaron en la Liga Nacional. También, sin olvidar fue honrado Rafael Palmeiro con el Premio Edgar Martínez como Bateador Designado del Año.

Aquella post-temporada fue una tampoco para trascordarse. En las Series de Campeonato de Liga los ‘MVP’ fueron puros latinos. Orlando ‘Él Duque’ Hernández lo fue en su serie en la Americana y Eduardo Pérez en la Liga Nacional. La Serie Mundial fue propiedad de los Yankees de Nueva York y el Más Valioso lo fue su ‘Sand Man’ Mariano Rivera.

A final de temporada hasta la prestigiosa publicación en aquel entonces The Sporting News nombro a Pedro Martínez como Lanzador del  Año y Rafael Palmeiro como Jugador del Año.

Por cierto, si deseamos añadir más honores de esa temporada Pedro Martínez fue el galardonado como Más Valioso del Juego de Estrellas que se celebró en Boston. 

Fue una campaña tal de lauros que los latinos dominaron los Guantes de Oro y Bate de Plata. El contingente latino de Guante de Oro lo fueron Iván Rodríguez (C); Rafael Palmeiro (1B); Roberto Alomar (2B); Omar Vizquel (SS) y Bernie Williams (OF); Los Bate de Plata fueron Iván Rodríguez (C); Carlos Delgado (1B); Roberto Alomar (2B); Alex Rodríguez (SS); Manny Ramírez (OF) y Rafael Palmeiro (DH).

Si bien están leyendo hubo bastante discusión en la época cuando Palmeiro fue premiado como Guante de Oro en una posición y Bate de Plata como bateador designado. 

En tiempos no podemos olvidar las hazañas y proezas de nuestros jugadores latinoamericanos. Simplemente un buen momento para no olvidar un poquito para atrás aquella grande de 1999. Si será en el 2019 o más adelante en el tiempo mayores gestas eso solo el tiempo nos lo dirá.