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Mariano Rivera y Mejores Latinos de Todos los Tiempos en las Grandes Ligas

Pudge Mariano

Este pasado Sábado, 17 de Agosto la organización de los Yankees de Nueva York le ofreció en su casa en el Yankee Stadium un regio homenaje al salón de la fama Mariano Rivera. ‘The Sand Man’, el mimado de Panamá, entre tantas leyendas de los Bombarderos del Bronx nunca será olvidado por ser el primero en la historia de ser el primer pelotero electo unanime al pabellón de los inmortales en Cooperstown.

Grandes figuras de las comunicaciones se topa en el palco de prensa y comunicaciones en el Yankee Stadium y mucho se escucha en diferidas tertulias es que Mariano realmente fue el primer Yankee que realizó su función de trabajo a la perfección. Palabras robustas por una franquicia que pasaron entre tantos Babe Ruth, Yogi Berra, Lou Gehrig, Joe DiMaggio, Mickey Mantle y otros muchisimos grandes.

En pocas líneas, Rivera fue un 13 veces Todo-Estrella; cuatro veces Relevista del Año de las Grandes Ligas y otras cuatro como Relevista del Año en la Liga Americana; Jugador Más Valioso de la Serie Mundial de 1999 y Jugador Más Valioso en el 2003 de la Serie de Campeonato de la Liga Americana. En su última temporada en su carrera en el 2013 cerró para su resumé como Jugador Más Valioso del Juego de Estrellas y con el Premio de Regreso del Año de la Liga Americana.

Simple, más que premios y reconocimientos, Rivera más se le conoce por ser el rey actual de los salvamentos en la historia de las Grandes Ligas.

En estos coloquios muchos criterios e opiniones se escuchan y repitó se presta para mucha atención de grandes de las comunicaciones los elogios y enaltecimientos como pelotero y persona que se le ofrecen a Mariano Rivera.

A este foro es interesante añadir de tantas escuchadas a través de los tiempos quienes son los latinoamericanos que son lo mejor de lo mejor en sus posiciones en su carrera. Tal como participaba entre colegas en el Yankee Stadium que Mariano fue el mejor en la historia en hacer su trabajo de relevista cerrador. Que se abra un buen debate pero para todos los asiduos del béisbol esto son los apuntados por posición a los que muchos le llamarian el ‘Dream Team’ de América Latina. 

Mariano Rivera siempre le escuchamos hablar de la figura de Roberto Clemente. Quien sabe que se chachareara en el futuro y lo mejor de lo mejor ellos son:

C-Iván ‘Pudge’ Rodríguez

1B-Albert Pujols (activo)

2B-Roberto Alomar

3B-Adrian Beltré

SS-Alex Rodríguez

OF-Roberto Clemente

OF-Vladimir Guerrero

OF-Carlos Beltrán

DH-Edgar Martínez

LA-Juan Marichal

LC-Mariano Rivera 

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Edgar Martinez: Estatua Para la Historia en Seattle

Edgar Martinez Double 1995

Para Edgar Martínez este verano del 2019 será uno inolvidable en su vida y para su familia. Fue su finalmente año de entrada a ser residente entre los inmortales en Cooprestown y en otro gran gesto de parte de gracias y honor la gerencia de los Marineros de Seattle anunció que el boricua tendrá su propia estatua para la eternidad.

La gerencia de los Marineros anunció durante las festividades del ‘Edgar Martinez Weekend’ celebradas este fin de semana en el hoy conocido como T-Mobile Park en serie frente a los Rays de Tampa bay que Edgar Martínez estará perpetuado en una estatua que sera develada para estas fechas el año que viene entre las calles Dave Niehaus Way y Edgar Martínez Drive.

Por si no conoce, si Edgar Martinez Way es una de las aledañas al actual estadio. Esa fue nombrada en su honor después de su retiro en Octubre del 2004 en la que antes era conocida como South Atlantic Street.

La estatua tomará forma de Edgar conectando aquel afamado doble que le dió paso a los Marineros en aquel entonces llegar a su primera Serie de Campeonato de la Liga Americana. Martínez conectó lo que todavia muchos describen como el hit más grande en la historia de la franquicia en el quinto y decisivo partido en 1995 de la Serie de División frente a los Yankees de Nueva York. Otros simplemente le llaman “El Doble”.

Para rememorar fue un lineazo por el jardin izquierdo en conteo de un strike sin bolas en la entrada número 11 cual Ken Griffey Jr. anotó en carrera y le dió la victoria a sus Marineros en una serie que comenzaron abajo 2-0 frente a los Bombarderos del Bronx.

La historia dicta que pasaron a la Serie de Campeonato de la Liga Americana pero cayeron en seis juegos frente a los Indios de Cleveland. Más adelante, los Marineros llegaron a post-temporada en 1997, 2000 y 2001. En tales últimas dos mencionadas como de desquite de aquella de 1995 fueron eliminados en serie de campeonato de liga por los Yankees. Desde ael 2001 va para 18 años que no pasan de serie regular. Por cierto, los Marineros son una de siete franquicias que no conocen campeonato mundial en el llamado mejor béisbol.

La estatua es otro gran tributo al hoy salón de la fama. Para no olvidar fue para estas mismas fechas en Agosto del 2017 que la franquicia retiró su número 11 para la eternidad.

La estatua de Edgar Martínez cuan sea realidad será la oncena en gabela a un jugador latinoamericano y cuarta para un puertorriqueño. Con el gran honor de estatua en los confines de sus estadios los latinoamericanos hoy  lo son Roberto Clemente – Piratas de Pittsburgh; Orlando Cepeda y Juan Marichal – Gigantes de San Francisco; Rod Carew y Tony Oliva – Gemelos de Minnesota; Minnie Miñoso y Luis Aparicio – Medias Blancas de Chicago; Tany Pérez – Rojos de Cincinnati y Bengie Molina con Neftali Félix – Rangers de Texas.

Enhorabuena para Edgar Martínez quien en verdad honor merece. 

Edgar Martinez y Mariano Rivera: Inmortales de Premios en las Grandes Ligas

Edgar Mariano

Edgar Martínez y Mariano Rivera están hoy inmortalizados en el Salón de la Fama y en ocasiones puede que sea facil de olvidar con el tiempo pero con los calendarios ambos el bopricua y panameño no lo van a ser. Sus nombres seguirán resonando porque van más allá de la historia de las Grandes Ligas.

Hoy Edgar Martínez y Mariano Rivera más allá de ser residentes perpetuos del pabellón del deporte del guante y bate sus nombres están inscritos en dos de los más importantes honores que confiere el béisbol organizado. Por cierto, solo son tres latinoamericanos que están sus nombres en tal lid.

Primero lo fue Roberto Clemente. El galardón que se conocia como Premio del Comisionado fue cambiado a nombre del llamdo ‘The Great One’  Clemente en 1973 y es para aquel jugador que sea ejemplo en el diamante de juego y su encomiable servicio a la comunidad.

En el 2004 el honor al mejor bateador designado de la Liga Americana fue cambiado al hoy Premio Edgar Martínez y cinco calendarios atrás en el 2014 el mejor relevista de la Liga Americana recibirá el Premio Mariano Rivera reemplazando el simple nombre Relevista del Año que tenia de título una firma comercial.

Este gran trio de Clemente, Edgar y Mariano fueron parte de 34 Juegos de Estrellas y obtuvieron más de 50 galardones, honores y reconocimientos en sus carreras cada uno en su tiempo en el béisbol mayor. En sus placas en Cooperstown están metalizadas sus distinguidas carreras individuales.

Hoy son ocho latinoamericanos los seleccionados con el Premio Roberto Clemente que  vale destacar que en el exclusivo club uno de ellos lo es el propio Edgar Martínez. Por otro lado, desde que se reconoce el Premio Edgar Martinez son seis de sangre latina y el joven Edwin Díaz, en aquel entonces con los Marineros de Seattle, es el único latinoamericano a estas fechas de esta columna escogido con el Premio Mariano Rivera.

Enhorabuena el poder latinoamericano y que continuen más triunfos en las Grandes Ligas. El tiempo dirá.

Latinos: Juego de Estrellas del Pasado y Presente 2019

Soto Torres

Para los asiduos del deporte del guante y el guante el mes corriente de Julio es de fiebre de Juego de Estrellas. Mucho chachareo y escritos sobre el Clásico de Verano es uno de los temas que más abundan en este momento. Entre tantos mucho es relacionado a la historia del mismo y más esta temporada que se cumple su 90 aniversario. 

Por aquí y por allá siempre se ven apuntes o se oyen buenas discusiones de lo mejor de lo mejor de los participes del juego de las estrellas. Entre colegas de los Estados Unidos se escuchan todo tipo de contiendas imaginarias hoy día perfectas para esos juegos de fantasia que están tan de moda entre otras un partido del ‘lineup’ ideal de todos los tiempos estadounidense contra estrellas del presente. Otros de lo mejor de lo mejor ideal en la historia de la Liga Americana contra un similar del circuito nacional.

En años pasados en contribuciones para medios de Estados Unidos he tenido la oportunidad de colaborar en varias ocasiones con proyectos de articulos de crear equipo de ensueños de todos los tiempos latinoamericano para “jugar” contra “All Star” estadounidense.

En el 2013 en la celebración del 50 aniversario del único juego de estrellas con solamente jugadores latinoamericanos, que por aquello de historia fue en Octubre de 1963 en el desparecido Polo Grounds en Nueva York, contribuimos para un escrito con la creación de dos conjuntos uno del circuito americano y otro de la nacional de lo mejor de lo mejor de esa temporada fantaseando si ese proyecto hubiera sido realidad.

Entre escritos fue hace muchos y reitero muchos calendarios atrás para un periodico de Puerto Rico una columna para estas fechas de un partido de las estrellas del pasado todos estrellas contra un conjunto del presente. Pura fantasia pero que ‘fan’ del béisbol no gusta de estas coyunturas.

Tal como estamos en fiebre de esas nuevas ocurrencias porque no uno de fantasia de estrellas del pasado de todos los tiempos de sangre latina contra uno de lo mejor de lo mejor de este año 2019. Nuestro granito de arena de cada ‘lineup’ inicial aquí está y ellos son:

EQUIPO TODO ESTRELLA DEL PASADO

C-Iván ‘Pudge’ Rodríguez

1B-Rod Carew

2B-Roberto Alomar

3B-Adrian Beltré

SS-Alex Rodríguez

OF-Roberto Clemente

OF-Vladimir Guerrero

OF-Manny Ramírez

DH-Edgar Martínez

LA-Pedro Martínez

LC-Mariano Rivera

EQUIPO TODO ESTRELLA 2019

C-Willson Contreras

1B-Carlos Santana

2B-Gleyber Torres

3B-Nolan Arenado

SS-Javier Baez

OF-Ronald Acuña Jr.

OF-Ketel Marte

OF-Juan Soto

DH-Edwin Encarnación

LA-José Orlando Berrios

LC-Aroldis Chapman

Los Primeros Latinos Abridores en Juego de Estrellas en la Historia de las Grandes Ligas

Baez Marte

La noventa edición del partido de las estrellas se celebra este año y Cleveland tendrá en su luminario diamante en el Progressive Field un gran juego a recordar. Para los latinaomericanos uno de mucho orgullo en que veremos como abridores a favoritos del momento.

Las selecciones a través del voto para abridores al Clásico de Verano 2019 fueron decididas y de sangre latina en la Liga Americana estará en la receptoria Gary Sánchez; de la propia casa de los Indios el primera base Carlos Santana; el campocorto Jorge Polanco y el guardabosque George Springer.

Por otro lado, en la escuadra de la Liga Nacional veremos comenzando al receptor Willson Contreras; el segunda base Ketel Marte; en tercera base Nolan Arenado; el campocorto Javier Baez y el bosque Ronald Acuña Jr.

Hoy es hoy con mucha estima pero hay ocasiones que es buen momento rememorar aquellos que fueron los primeros en ser seleccionados como abridores en la historia de los Juegos de Estrellas. Para comenzar no debe olvidarse que en el circuito americano Alfonso ‘Chico’ Carrasquel en solo su segundo año en las mayores fue el primer latinoamericano en ser seleccionado abridor en un partido de las luminarias.

Tres años después, precisamente en Cleveland fue el primer Juego de Estrellas en la historia con multiples latinos en una alineación abridora. En ese partido de 1954 en el desaparecido Cleveland Stadium ‘Chico’ Carrasquel, Beto Avila y Minnie Miñoso abrieron una nueva crónica latina en el béisbol mayor.

Hasta 1959 no fue que en la Liga Nacional se vio un latino ser abridor y ese fue el Novato del Año de ese circuito el año anterior el hoy salón de la fama Orlando’ Peruchin’ Cepeda.

Cepeda volveria hacer historia dos años más tarde en 1961 junto a su compatriota Roberto Clemente en ser el primer duo en que hubiese multiples latinos en el lado del circuito nacional. Ambos Cepeda y Clemente fueron abridores en ambos partidos de estrellas celebrados ese año. Para los historiadores entre 1959 y 1962 se celebraron dos partidos de estrellas.

Por cierto, Cepeda fue el primer jugador en la historia en ser abridor en partido de estrellas consecutivos en jugar en posiciones diferentes.  

En 1963 también en Cleveland se volvió hacer historia. En el Juego de Estrellas de ese año Julian Javier fue el primer latinoamericano que no era de apellido ni Cepeda ni Clemente en ser seleccionado abridor en el lado del circuito nacional.

Quien sabe hará historia en este capitulo número 90 que por cierto es la sexta ocasión que las luminarias juegan en Cleveland. Mientras llega el mes de Julio, para los amantes de la historia y todos los seguidores del deporte del guante y el bate aquí les ofrecemos los primeros de sangre latina en abrir en Juego de Estrellas en la historia en las Grandes Ligas y ellos son:

LIGA AMERICANA

C-Santos Alomar Jr., Indios de Cleveland (1990)

1B-Rod Carew, Gemelos de Minnesota (1976)

2B-Beto Avila, Indios de Cleveland (1952)

3B-Alex Rodríguez, Texas Rangers (2001)

SS-Chico Carrasquel, Medias Blancas de Chicago (1951)

OF-Minnie Miñoso, Medias Blancas de Chicago (1954)

OF-Tony Oliva, Gemelos de Minnesota (1970)

OF-Ben Oglivie, Cerveceros de Milwaukee (1980)

DH-Danny Tartabull, Reales de Kansas City (1991)

LA-Luis Tiant, Indios de Cleveland (1968)

LIGA NACIONAL

C-Benito Santiago, Padres de San Diego (1989)

1B-Orlando Cepeda, Gigantes de San Francisco (1959)

2B-Julian Javier, Cardenales de San Luis (1963)

3B-Tany Pérez, Rojos de Cincinnati (1970)

SS-Leo Cardenas, Rojos de Cincinnati (1966)

OF-Roberto Clemente, Piratas de Pittsburgh (1961)

OF-Mateo Alou, Piratas de Pittsburgh (1969)

OF-Rico Carty, Bravos de Atlanta (1970)

DH-Pedro Guerrero, Cardenales de San Luis (1989)

LA-Juan Marichal, Gigantes de San Francisco (1965)

Piratas de Pittsburgh: Hora de su Propio Salon de la Fama

roberto-clemente-1970

Una de las franquicias más tradicionales del béisbol mayor son los Piratas de Pittsburgh. No hay esquina en el planeta de los amantes del deporte del guante y el bate que no tenga conocimiento de la franquicia bucanera en la llamada ciudad del acero en el oeste del Estado de Pennsylvania.

Fueron los Piratas de 1903 los primeros representantes de la Liga Nacional en la historia de lo que usted lector conoce hoy como la Serie Mundial. Puede que no sean tantos campeonatos mundiales como otras organizaciones pero nadie olvida sus reinados por sus momentos especiales de 1960, 1971 y 1979. El primero el jonronazo de Bill Mazeroski que dejó en el terreno a la maquinaria de los Yankees de Nueva York en el Forbes Field; en 1971 la serie que finalmente le dio el toque a Roberto Clemente del reconocimiento de super estrella en todas las mayores y en 1979 los llamados “La Familia” liderados por Willie Stargell.

La crónica de esta organización es inmensa pero en estos días ha vuelto a resurgir entre los suyos en especial gracias a la unión de todos los medios de comunicación que cubren el conjunto para que después de tres siglos de historia esta organización tenga finalmente su propio salón de la fama.

Hoy día 16 de las organizaciones de las 30 que componen el béisbol organizado tiene su propia forma de honrar para la eternidad sus grandes en alguna forma de pabellón de la fama.

Es cierto que los Piratas tienen un sin número de reconocimientos, honores y hasta estatuas en su actual hogar el PNC Park a sus grandes Honus Wagner, Maz, Clemente y Stargell pero no tienen su propio salón que reconozca a los suyos en un propio lugar.

En tiempos recientes miembros de la prensa de Pittsburgh se han unido para que este sueño sea realidad en el propio PNC Park. En realidad si usted viaja hoy a Pittsburgh todo aquello de destaque de la franquicia la puede encontrar en una sección dedicada a los Piratas en el Heinz History Center y si es un “fan” de Roberto Clemente el lugar a ir es el Museo Roberto Clemente localizado en el corazón de Lawrenceville en Pittsburgh.

Por cierto, en el PNC Park además de las estatuas antes mencionadas a sus cuatro grandes, en el lado derecho del estadio hay una sección con rótulos de sus números retirados y en honor a “The Great One” toda la varda derecha es dedicada totalmente al número 21.

En esta idea que esta dando vueltas una vez más no hay duda que de hacerse realidad la primera clase será el grupo de nueve que ellos reconocen al presente como sus grandes. En ese grupo esta Roberto Clemente. 

Para futuras clases de un salón propio estoy seguro que la prensa local tendrá sus favoritos pero por aquello de darles una mano de nuestro lado no deben faltar en ese proyecto grandes de América Latina y de sangre hispana que gloria y notoriedad le dieron a Pittsburgh en determinados momentos en su historia.

En nuestro granito de arena de ser realidad este salón de la fama de los Piratas de Pittsburgh en la segunda clase deben ser exaltados de entrada inmediata Manny Sanguillén y  John Candelaria.  En futuras clases deben tener consideración de estudio por sus aportaciones Tony Peña, Omar Moreno, Bobby Bonilla y Mateo Alou.

Enhorabuena que los Piratas de Pittsburgh estén considerando su propio pabellón para sus propios inmortales. Que sea realidad y eso solo el tiempo nos lo dirá.

El 21 de Roberto Clemente: Respeto en las Grandes Ligas

Clemente 21

Hace 50 años atrás en 1969 Roberto Clemente entre tantos logros en su carrera se convertiria en esa temporada en el segundo boricua y a su vez segundo latinoamericano en ser líder en triples en la Liga Nacional. El primero lo fue Luis ‘El Jibaro’ Rodríguez Olmo en la temporada de 1945 con los Dodgers de Brooklyn.

Estamos seguros que a menos no sea uno de esos super entusiastas del béisbol se acordara que fueron 12 los tripletazos de Clemente que por cierto fue su última ocasión que fue líder de un departamento ofensivo en el circuito nacional.

Si ponemos el 12 al reves ese si es el número que todos se acuerdan en sus memorias el 21. Mismo que utilizó en sus 18 años en la franela de los Piratas de Pittsburgh. El número que engalanó en 15 Juegos de Estrellas, dos Series Mundiales y hoy en el Salón de la Fama en Cooperstown.

Precisamente, hoy es hoy y con tantas estrellas boricuas que iluminan las mayores cuando se les pregunta porque no utilizan el número 21 la respuesta la mayoria de las ocasiones la palabra más común es respeto a la memoria de Clemente.

El último que vimos en un terreno de juego vestir el 21 en su uniforme lo fue en el 2018 el prospecto de ascendencia boricua Christian Arroyo de los Rays de Tampa Bay. Por cierto, el antesalista borincano natural del propio Tampa regresó esta temporada al número 22 cual utilizó en su debut en las mayores en el 2017 con los Gigantes de San Francisco.

Increiblemente, el primero borincano que utilizó el 21 en su uniforme en las Grandes Ligas lo fue Luis Rodríguez Olmo en sus primeras tres campañas de 1943 a 1945 con los Dodgers. Puede que mucha casualidad como comenzamos este escrito pero la historia más escuchada es que el 21 fue el escogido por “The Great One” porque son la suma de su nombre completo Roberto Clemente Walker.

Mucho escuchamos una canción popular en que todos los puertorriqueños “aquí todos llevamos en la espalda el número 21”. Ciertamente con mucho orgullo y referencia de honor y memoria a Clemente pero para conocer más de historia o para simples curiosos aquí les ofrecemos todos los sangre boricua en utilizar en algun instante el número 21 en las Grandes Ligas y ellos son:

EL 21 ANTES DE ROBERTO CLEMENTE
Luis Rodríguez Olmo, Dodgers de Brooklyn
Saturnino ‘Nino’ Escalera,  Rojos de Cincinnati
José “Palillo” Santiago, Atléticos de Kansas City
Santiago Rosario, Atléticos de Kansas City

EL 21 DESPUES DE ROBERTO CLEMENTE
Christian Arroyo,  Rays de Tampa Bay
Joey Cora, Medias Blancas de Chicago
Edwin Correa, Rangers de Texas
José ‘Cheo’ Cruz, Yankees de Nueva York
Carlos Delgado, Azulejos de Toronto / Mets de Nueva York
Irving Falú, Cerveceros de Milwaukee
Raúl González, Mets de Nueva York
Guillermo Hernández, Tigres de Detroit
Ricky Ledee, Dodgers de Los Angeles
Cándido Maldonado, Gigantes de San Francisco / Rangers de Texas
Luis Matos, Nacionales de Washington
Wil Nieves, Phillies de Philadelphia
Eduardo Pérez, Angelinos de California
Randy Ruiz, Azulejos de Toronto
Eduardo ‘Volanta’ Rodríguez, Cerveceros de Milwaukee
Jorge Roque, Cardenales de San Luis
Rafael Santo Domingo, Rojos de Cincinnati
Rubén Sierra, Rangers de Texas / Atléticos de de Oakland / Tigres de Detroit / Marineros de Seattle / Gemelos de Minnesota
Dickie Thon, Padres de San Diego / Phillies de Philadelphia
Rusty Torres, Yankees de Nueva York / Medias Blancas de Chicago
Ozzie Virgil, Azulejos de Toronto