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Latinos: Lideres Ofensivos Todos los Tiempos en las Grandes Ligas

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La temporada 2017 está en los libros de historia y es tiempo que comenzamos a dejar el pasado por el presente y futuro de quienes serán los grandes protagonistas del 2018.

Esta es época que se aprovecha mucho para debatir y escribir quienes son los mejores latinoamericanos en la historia del deporte del guante y el bate.

Para aquellos amantes de la historia o simples curiosos para que así tengan las herramientas para una buena porfía aquí está el listado al cierre de la campaña 2017 de los mejores 10 de sangre latinoamericana en las principales categorías ofensivas de todos los tiempos en las Grandes Ligas.

En esta última década muchos nombres han cambiado y ellos son:
JUEGOS PARTICIPADOS
Omar Vizquel, Venezuela: 2,968
Rafael Palmeiro, Cuba: 2,831
Adrián Beltré, República Dominicana, 2,814
Alex Rodríguez, República Dominicana: 2,784
Tany Pérez, Cuba: 2,777
Luis Aparicio, Venezuela: 2,599
Carlos Beltrán, Puerto Rico: 2,586
Albert Pujols, Republica Dominicana: 2,575
Iván Rodríguez, Puerto Rico: 2,543
Julio Franco, República Dominicana: 2,527

PROMEDIO DE BATEO
Rod Carew, Panamá: .328
Vladimir Guerrero, República Dominicana: .318
Roberto Clemente, Puerto Rico: .317
Miguel Cabrera, Venezuela: .317
José Altuve, Venezuela: .316
Manny Ramírez, República Dominicana: .312
Edgar Martínez, Puerto Rico: .312
Magglio Ordoñez, Venezuela: .309
Mateo Alou, República Dominicana: .307
Albert Pujols, Republica Dominicana: .305
Robinson Cano, Republica Dominicana: .305

CARRERAS ANOTADAS
Alex Rodríguez, República Dominicana: 2,021
Albert Pujols, República Dominicana: 1,723
Rafael Palmeiro, Cuba: 1,663
Carlos Beltrán, Puerto Rico, 1,582
Manny Ramírez, República Dominicana: 1,544
Roberto Alomar, Puerto Rico: 1,508
Sammy Sosa, República Dominicana: 1,475
Adrián Belitre, República Dominicana: 1,475
Bobby Abreu, Venezuela: 1,453
Omar Vizquel, Venezuela: 1,445

HITS
Alex Rodríguez, República Dominicana, 3,115
Rod Carew, Panamá: 3,053
Adrián Beltré, República Dominicana: 3,048
Rafael Palmeiro, Cuba: 3,020
Roberto Clemente, Puerto Rico: 3,000
Albert Pujols, República Dominicana: 2,968
Omar Vizquel, Venezuela: 2,877
Iván Rodríguez, Puerto Rico: 2,844
Tany Pérez, Cuba: 2,732
Carlos Beltrán, Puerto Rico: 2,725

DOBLES
David Ortíz, República Dominicana, 632
Albert Pujols, República Dominicana: 619
Adrián Beltré, República Dominicana, 613
Rafael Palmeiro, Cuba: 585
Bobby Abreu, Venezuela: 574
Iván Rodríguez, Puerto Rico: 572
Carlos Beltrán, Puerto Rico: 565
Alex Rodríguez, República Dominicana: 548
Manny Ramírez, República Dominicana: 547
Miguel Cabrera, Venezuela: 545

TRIPLES
Roberto Clemente, Puerto Rico: 166
José Reyes, República Dominicana, 128
Rod Carew, Panamá: 112
Juan Samuel, República Dominicana: 102
José Cruz, Sr. Puerto Rico: 94
Luis Aparicio, Venezuela: 92
Tony Fernández, República Dominicana: 92
Cristian Guzmán, República Dominicana: 89
Omar Moreno, Panamá: 87
Bert Campaneris, Cuba: 86
Tony Taylor, Cuba: 86

CUADRANGULARES
Alex Rodríguez, República Dominicana: 696
Albert Pujols, República Dominicana: 614
Sammy Sosa, República Dominicana: 609
Rafael Palmeiro, Cuba: 569
Manny Ramírez, República Dominicana: 555
David Ortíz, República Dominicana: 541
Carlos Delgado, Puerto Rico: 473
Adrián Beltre, Republica Dominicana: 462
Miguel Cabrera, Venezuela: 462
José Canseco, Cuba: 462

CARRERAS IMPULSADAS
Alex Rodriguez, República Dominicana: 2,086
Albert Pujols, República Dominicana: 1,918
Rafael Palmeiro, Cuba: 1,835
Manny Ramírez, República Dominicana: 1,831
David Ortíz, República Dominicana, 1,768
Sammy Sosa, República Dominicana: 1,667
Tany Pérez, Cuba: 1,652
Adrián Beltré, República Dominicana: 1,642
Miguel Cabrera, Venezuela: 1,613
Carlos Beltrán, Puerto Rico: 1,587

BASES ROBADAS
Bert Campaneris, Cuba: 649
Cesar Cedeño, República Dominicana: 550
José Reyes, República Dominicana: 512
Luis Aparicio, Venezuela: 506
Omar Moreno, Panamá: 487
Roberto Alomar, Puerto Rico: 474
Omar Vizquel, Venezuela: 404
Bobby Abreu, Venezuela: 400
Juan Samuel, República Dominicana: 396
Luis Castillo, República Dominicana: 370

TOTAL DE BASES
Alex Rodríguez, República Dominicana: 5,813
Albert Pujols, República Dominicana: 5,461
Rafael Palmeiro, Cuba: 5,388
Adrián Beltré, República Dominicana: 5,121
Manny Ramírez, República Dominicana: 4,826
David Ortíz, República Dominicana: 4,765
Carlos Beltrán, Puerto Rico: 4,751
Sammy Sosa, República Dominicana: 4,704
Miguel Cabrera, Venezuela: 4,601
Tany Pérez, Cuba: 4,532

PROMEDIO DE SLUGGING
Manny Ramírez, República Dominicana: .585
Albert Pujols, República Dominicana: .561
Juan González, Puerto Rico: .561
Miguel Cabrera, Venezuela: .553
Vladimir Guerrero, República Dominicana: .553
David Ortíz, República Dominicana: .552
Alex Rodríguez, República Dominicana: .550
Carlos Delgado, Puerto Rico: .546
Nolan Arenado, Cuba / Puerto Rico: 534
Sammy Sosa, República Dominicana: .534

PROMEDIO DE OCASIONES EN BASE
Edgar Martínez, Puerto Rico: .418
Manny Ramírez, República Dominicana: .411
Bobby Abreu, Venezuela: .395
Miguel Cabrera, Venezuela: .395
Rod Carew, Panamá: .393
Minnie Miñoso, Cuba: .389
Albert Pujols, Republica Dominicana: .386
Carlos Delgado, Puerto Rico: .383
Bernie Williams, Puerto Rico: .381
Alex Rodriguez, Republica Dominicana: .380

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Latinos: El Espiritu de Roberto Clemente Vive 2017 en las Grandes Ligas

Clemente-Cervelli Fans PNCPark

Este Miércoles, 6 de Septiembre es fiesta en la casa de los Piratas en el PNC Park de Pittsburgh y en muchos otros estadios en las Grandes Ligas. Es día una vez más que se celebra el Día de Roberto Clemente. Es el día que el béisbol organizado anunciará los 30 nominados al galardón que lleva su nombre al pelotero que mejor representa las mayores fuera y dentro de un diamante.

Para los ‘fans’ del béisbol ‘The Great One’ nunca ha sido olvidado por su resume como un múltiple seleccionado al Juego de Estrellas; 12 veces Guante de Oro; cuatro títulos de bateo en la Liga Nacional: dos sortijas de Serie Mundial y fue entre tantos honores Jugador Más Valioso en 1966 de la Liga Nacional y Jugador Más Valioso en 1971 de Serie Mundial. Clemente fue el primer latinoamericano en arribar al exclusivo club de 3,000 hits y primero en ser residente entre los inmortales en el Salón de la Fama en Cooperstown.

Si bien su figura es bien recordada por su quehacer en los diamantes debe ser también bien que debe ser evocado por su cita “cuando tienes la oportunidad de mejorar cualquier situación, y no lo haces, estás malgastando tu tiempo en la Tierra”.

Esta semana es buen momento de aplaudir a todos aquellos de sangre latina que hoy día dan lo mejor de lo mejor de sí en sus comunidades donde pertenecen sus franquicias.

En todo deporte hay aquellos que se destacan en este renglón y en el béisbol en especial que van más lejos de su trabajo con su bate, guante y brazo. Sean candidatos o no al galardón Roberto Clemente 2017 aprovechamos reconocer aquellos peloteros latinoamericanos activos que tenemos conocimiento que dan el todo por el todo con sus comunidades. Enhorabuena y ellos son:

LIGA AMERICANA
José Abreu, Medias Blancas de Chicago
Elvis Andrus, Rangers de Texas
Adrián Beltré, Rangers de Texas
Dellin Betances, Yankees de Nueva York
Miguel Cabrera, Tigres de Detroit
Robinson Canó, Marineros de Seattle
Starlin Castro, Yankees de Nueva York
Robinson Chirinos, Rangers de Texas
Carlos Correa, Astros de Houston
Nelson Cruz, Marineros de Seattle
Francisco Lindor, Indios de Cleveland
Roberto Osuna, Azulejos de Toronto
Albert Pujols, Angelinos de Los Angeles

LIGA NACIONAL
Francisco Cervelli, Piratas de Pittsburgh
Adrián González, Dodgers de Los Angeles
Starling Marte, Piratas de Pittsburgh
Carlos Martínez, Piratas de Pittsburgh
Yadier Molina, Cardenales de San Luis
Miguel Rojas, Marlins de Miami
José Pirela, Padres de San Diego
Héctor Sánchez, Padres de San Diego

La Tropa Latina de Roberto Clemente en las Grandes Ligas

Roberto Clemente Mural PNCPark

Roberto Clemente una vez dijo que porque preocuparse del ayer cuando venia un mañana pero en ocasiones especiales es bueno viajar un poco atrás para reconocimiento de historia.

El béisbol de Grandes Ligas conmemora esta semana el Día de Roberto Clemente y entre actividades de recordatorio el béisbol mayor anuncia los candidatos de cada franquicia al galardón que lleva el nombre de Clemente a todos aquellos que muy similar a quien fue llamado ‘The Great One’ de los Piratas de Pittsburgh se han destacado no solo en el diamante de juego sino también fuera de los parques con una vida ejemplar comunitaria.

Desde 1971 los latinoamericanos que han sido reconocidos como ganadores del gran galardón lo son Rod Carew (1977); Sammy Sosa (1998); Edgar Martínez (2004); Carlos Delgado (2006), Albert Pujols (2008); David ‘Big Papi’ Ortíz (Boston) y Carlos Beltrán (2013).

Quien sabe quien será el eventual ganador este 2017 cuando sea anunciado el eventual ganador del Premio Roberto Clemente este próximo Octubre durante la celebración de la Serie Mundial. pero no viene mal en este momento recordar todos aquellos nominados para tan honor.

En el 2002, el béisbol organizado al crear el Día de Roberto Clemente creó a su vez que se reconocieran públicamente todos los nominados al Premio Roberto Clemente de cada franquicia.

Para aquellos amantes de la historia o simples curiosos no debemos olvidar aquellos que ya no están en los diamantes o aquellos que siguen batallando con un guante y un bate y dan lo mejor de si en sus comunidades.

Aquí les ofrecemos todos los sangre latina reconocidos desde el 2002 nominados al Premio Roberto Clemente. Cuanto más larga esta lista eso solo el tiempo nos lo dirá y ellos son:

CUBA
2016 José Abreu Chicago White Sox

REPUBLICA DOMINICANA
2002 Vladimir Guerrero Montreal Expos
2003 José Vizcaino Houston Astros
2003 Albert Pujols St. Louis Cardinals
2003 Alex Rodríguez Texas Rangers
2004 José Lima Los Angeles Dodgers
2005 Albert Pujols St. Louis Cardinals
2006 David Ortiz Boston Red Sox
2006 Robinson Canó New York Yankees
2006 Ramón Ramírez Colorado Rockies
2006 Albert Pujols St. Louis Cardinals
2007 David Ortiz Boston Red Sox
2007 Vladimir Guerrero Los Angeles Angels
2008 Albert Pujols St. Louis Cardinals
2008 Carlos Peña Tampa Bay Rays
2009 Jhonny Peralta Cleveland Indians
2009 Hanley Ramírez Florida Marlins
2009 Albert Pujols St. Louis Cardinals
2010 Albert Pujols St. Louis Cardinals
2011 David Ortíz Boston Red Sox
2011 Albert Pujols St. Louis Cardinals
2014 Adrián Beltré Texas Rangers
2015 Jose Bautista Toronto Blue Jays
2015 Adrián Beltré Texas Rangers
2016 Robinson Canó Seattle Mariners

MEXICO
2009 Adrián González San Diego Padres
2010 Adrián González San Diego Padres
2012 Ricky Romero Toronto Blue Jays
2013 Adrián González Los Angeles Dodgers
2015 Adrián González Los Angeles Dodgers
2016 Adrián González Los Angeles Dodgers

PUERTO RICO
2002 José Valentín Chicago White Sox
2002 Iván Rodríguez Texas Rangers
2002 Carlos Delgado Toronto Blue Jays
2002 José Valentín Chicago White Sox
2002 Roberto Hernández Kansas City Royals
2003 Jose Valentín Chicago White Sox
2003 Carlos Delgado Toronto Blue Jays
2004 Jose Valentin Chicago White Sox
2004 Edgar Martínez Seattle Mariners
2005 Jorge Posada New York Yankees
2006 Carlos Delgado New York Mets
2007 Jorge Posada New York Yankees
2010 Angel Págan New York Mets
2012 David de Jesús Chicago Cubs
2013 Hector Santiago Chicago White Sox
2013 Carlos Beltrán St. Louis Cardinals
2015 George Springer Houston Astros
2015 Hector Santiago Los Angeles Angels
2015 Javier López San Francisco Giants

VENEZUELA
2004 Bobby Abreu Philadelphia Phillies
2006 Omar Vizquel San Francisco Giants
2007 Miguel Cabrera Florida Marlins
2008 Melvin Mora Baltimore Orioles
2008 Magglio Ordoñez Detroit Tigers
2009 Johan Santana New York Mets
2010 Carlos Guillén Detroit Tigers
2011 Felix Hernández Seattle Mariners
2012 Miguel Cabrera Detroit Tigers
2012 Felix Hernández Seattle Mariners
2012 Johan Santana New York Mets
2013 José Altuve Houston Astros
2013 Miguel Cabrera Detroit Tigers
2014 Felix Hernández Seattle Mariners
2015 Miguel Cabrera Detroit Tigers
2015 Carlos Carrasco Cleveland Indians
2016 Carlos Carrasco Cleveland Indians
2016 Carlos González Colorado Rockies
2016 Miguel Cabrera Detroit Tigers

Roberto Clemente: Grandes Liga Para la Historia

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Una vez el ex-Comisionado de las Grandes Ligas Bowie Kuhn dijo que cuando se hablaba de Roberto Clemente era platicar de un hombre de pura realeza. En aquella ocasión disertaba como la figura de Clemente iba más allá de ser un súper estrella. Para estas fechas, Clemente quien sabe si hubiese estado entre nosotros a sus 83 años de edad pero hoy es hoy hizo y no hay quien borre todo lo que hizo en su carrera de pelotero dentro y fuera del terreno de juego.

No voy a entrar en asuntos de fe como andan rondando varias columnas en los Estados Unidos y Puerto Rico pero son tantos atributos y reconocimientos que por tal razón su vida esta plasmada en un sin número de libros, obras de teatro y su figura se levanta en estatuas en varias ciudades de los Estados Unidos y Puerto Rico.

Bien recordamos en el 2013, una cadena de televisión lo nombró como el latino más influyente en el mundo deportivo en los Estados Unidos.

En estos momentos que se celebra su natalicio aproveche la ocasión para discutir con jóvenes del presente sobre Clemente pero de entrada para muchos su estampa es que fue un gran pelotero pero sus números ofensivos han sido rebasados por otros a través de los tiempos en las mayores. Para esta generación que algunos los llaman como los “Y” reconocen sus honores pero lo ven como una figura de esos mitos del béisbol como Babe Ruth y Jackie Robinson.

Hay que entender que la actual generación en su propio terruño los que reconocen son entre otros a los Javier Baez, Carlos Beltrán, Carlos Correa, Francisco Lindor y Yadier Molina. Son honestos los muchachos de hoy día en Borinquén que bien te dicen chevere lo que fue la reciente exaltación de Iván Rodríguez recientemente pero te admiten que no lo vieron jugar así que se pueden imaginar cuando conversamos sobre Clemente, un Orlando Cepeda, Roberto Alomar o Tany Pérez.

Hoy ellos mismos no son tan interesados en las proezas filantrópicas sino el valor económico de cuanto puede producir un pelotero para su equipo. “Cool” es Giancarlo Stanton que tiene un contrato de sobre $325 millones para dar cuadrangulares y entre latinoamericanos Miguel Cabrera y Albert Pujols tienen actuales contratos que rebasan los $240 millones para dar palos y producir números de “hall of fame”.

No olvidemos que el grande que jugó para los Piratas de Pittsburgh en toda su carrera no llegó ni a $800,000 según datos de sus contratos. Números en billetes de hoy día hubiesen sido muy diferentes para un grande que obtuvo una carrera de 18 campañas siendo un 15 veces Todo Estrella; 12 Guantes de Oro; 4 veces campeón bate de la Liga Nacional; Jugador Más Valioso de la Liga Nacional en 1966 y Más Valioso en 1971 en Serie Mundial.

Por cierto, no le echemos culpa a las generaciones actuales porque si vamos atrás en el tiempo no fue realmente que hasta en el mismo norte no se le reconoció como ‘The Great One’ hasta el 30 de septiembre de 1972 en una tarde fría y nublada en el Estadio Tres Ríos de la Ciudad de Pittsburgh que el ídolo de la Isla del Encanto conectó su indiscutible número 3,000 en su carrera. Un doble entre el bosque izquierdo y central que llegó hasta la verja frente al lanzador Jon Matlack de los Mets de Nueva York.

Por cosas de la vida fue su último imparable en temporada regular en su carrera. Esa campaña conectó solamente después cuatro hits en la Serie de Campeonato de la Liga Nacional frente a los Rojos de Cincinnati.

El resto es historia. Clemente le fue retirado su número 21 por la organización de los Piratas; fue exaltado en 1973 al Salón de la Fama y el béisbol organizado entrega anualmente un galardón que lleva su nombre aquel pelotero que se exalta dentro y fuera del terreno de juego.

La historia es cultura e identidad. Clemente fue un verdadero grandes liga en todos los sentidos de la palabra y una vez más, para estas fechas esta columna le pertenece al que el mundo no debe olvidar.

Puerto Rico y su Historia en el Salon de la Fama Grandes Ligas

Ivan Rodriguez
Iván Rodríguez hace par de semanas atrás fue residenciado a la inmortalidad del béisbol organizado en el Salón de la Fama en Cooperstown. Enhorabuena, el hombre mejor conocido como ‘Pudge’ recibió su reconocimiento de sus temporadas que fueron de gran sinónimo con los Rangers de Texas y de sus proezas como uno de los héroes del campeonato mundial en el 2003 de los Marlins de Florida.

En su propio Puerto Rico algunos puede que le agreguen al resume de Rodríguez los años que también jugo con los Tigres de Detroit, Yankees de Nueva York, Astros de Houston y los Nacionales de Washington.

A estas fechas, muchos ya saben que Rodriguez fue el cuarto boricua en ser exaltado al pabellón de los inmortales en la historia pero cuando se va a historia especifica borincana no es culpa que las generaciones nuevas en su propio terruño que no se acuerden o simplemente no conozcan que su comienzo profesional fue con los Criollos de Caguas.

Muy similar, en un examen a jóvenes que siguen el deporte del guante y el bate hoy día pueden sacar en un pareo perfecto que Roberto Clemente fue un Pirata de Pittsburgh; Orlando Cepeda el mayor recuerdo es como Gigante de San Francisco y Roberto Alomar como Azulejo de Toronto. El cuasi boricua Tany Pérez fue uno de los grandes de la Maquinaria Roja de Cincinnati.

Para Cepeda y Pérez quedaron en el olvido sus años como Cangrejeros de Santurce; Clemente como Cangrejero y capitán de los Senadores de San Juan y Alomar entre uniformes como Senador, Criollo de Caguas y León de Ponce.

Si entra en un futuro al Salón de la Fama Edgar Martínez todo fan lo conoce como ‘Mr. Mariner’ de Seattle pero quedan relegadas sus temporadas como Senador o Metro de San Juan.

Una temporada más de la liga profesional de Puerto Rico está anunciada para comenzar en el mes de noviembre y es una realidad casi todos los grandes liga del pasado y del presente del propio patio dieron sus primeros pasos como profesional. En tiempos recientes si no fueron al parque muchos se perdieron a entre otros a Javier Báez como Cangrejero, Eddie Rosario con los Indios de Mayagüez y en diferentes temporadas a Carlos Correa, Francisco Lindor y Yadier Molina como miembros de los Gigantes de Carolina.

Hoy con honra y satisfacción los hoy dirigentes de liga mayor Dusty Baker (Washington), Bruce Bochy (San Francisco) y Don Mattingy (Miami) recuerdan sus tiempo cuando una vez fueron Cangrejero, Vaquero de Bayamón y Criollo respectivamente. Con buena onda también en momentos nos dicen hoy actuales jugadores de grandes liga.

Es cierto que no se puede vivir en el pasado pero siempre las ligas invernales son paso para muchos para llegar a su meta que son las ligas mayores. En el caso de Puerto Rico la palabra es apoyo a los que jueguen no importa nombres porque quien sabe para el futuro.

Tal como comenzamos esta columna no solo boricuas sino grandes nombres de la historia jugaron en Puerto Rico. Para ir calentando para el invierno, aquí están para los amantes de la historia o simples curiosos los jugadores que vieron acción en la liga profesional de Puerto Rico y hoy están exaltados en Cooperstown y ellos son:
Martín Dihigo
Johnny Mize
Joshua Gibson
James “Buck” Leonard
Raymond “Talua” Dandridge
Satchell Paige
Leon Day
Roy Campanella
Johnny Bench
Tom LaSorda
Jim Palmer
Bob Gibson
Steve Carlton
Fergunson Jenkins
Sandy Koufax
Phil Niekro
Orlando Cepeda
Tany Perez
Robin Yount
Mike Schmidt
Willie Wells
Roberto Clemente
Larry Doby
Monte Irvin
Reggie Jackson
Willie Mays
Frank Robinson
Hank Aaron
Rogers Hornsby
Jim Bunning
Earl Weaver
Sparky Anderson
Hilton Smith
Wade Boggs
Cal Ripken Jr.
Tony Gwynn
Rick Gossage
Rickey Henderson
Roberto Alomar
Ivan Rodriguez

Don Mattingly: Primer Amor Puerto Rico antes que los Yankees de Nueva York

Don Mattingly Miami Marlins 2017

Cuando Don Mattingly llegó al conjunto grande de los Yankees de Nueva York entre tantos grandes nombres de la época dirigido por Yogi Berra se encontraba en ese lineup un Jugador Más Valioso llamado Don Baylor. En esta columna no puedo repuntar si fue uno de sus mentores o no pero en estos momentos quien diría que ambos están unidos en la historia del béisbol. No solo de los Yankees sino Puerto Rico.

Don Baylor, quien falleció este pasado Lunes de cancer, años atrás en Miami nos chachareo cálido y cordial de sus temporadas en la Isla del Encanto con los Cangrejeros de Santurce. En aquel entonces en nuestra charla era el manda más de los Rockies de Colorado. Hoy en la misma ciudad del Sur de la Florida quien fuese su compañero de equipo en el Bronx por dos campañas, en 1984 y 1985, es el Dirigente de los Marlins de Miami. La única diferencia es que su afecto y quereres al escuchar Mattingly su nombre como sinónimo de Caguas.

Mucho antes que se supiera de “Donnie Ball” en el Bronx ya en el Valle del Turabo los asiduos de los Criollos conocían un joven que si no hubiese sido por su problema de espalda hoy estaria en Cooperstown.

Mattingly llegó por vez primera a jugar a Caguas en la campaña 1983-1984 bien gracias a una recomendación de Luis’ Tite’ Arroyo. En aquel entonces, Mattingly nos habló como los Yankees no eran partidarios de enviar en aquel entonces a sus prospectos a las ligas de invierno en el Caribe pero bien la organización necesitaba de una primera base. Esa temporada grandes ligas el veterano Ken Griffey, padre fue defensor de la primera almohadilla y muchos críticos entendían era tiempo de darle la oportunidad en aquel entonces al novel de Indiana.

El propio Billy Martin, quien dirigió los Yankees en 1983, entendía que el único ajuste que tenia que hacer Mattingly era batear contra lanzadores zurdos y en aquel instante la calidad de pitcheo podía verla en Puerto Rico. A palo limpio le cayó a los lanzadores zurdos, fue campeón bate de la liga invernal con .368 de promedio y el resto es historia.

Ahora, porque Don Mattingly y Puerto Rico son sinónimo de buen bate para la crónica de los tiempos. Esa primera campaña completa de 1984, Mattingly fue campeón bate de la Liga Americana convirtiendo en el segundo de haber jugado en la liga invernal e inmediatamente ser líder de bateo de un circuito en las mayores. Esa proeza el primero que la logró fue en 1964 el cubano Tony Oliva que de Arecibo a Minnesota fue el mejor ‘bat’ del circuito americano.

Aprovechamos estos días porque también Mattingly y Baylor tienen varias similitudes. Ambos junto a Roberto Clemente y Willie Mays están en los libros de historia hoy porque son los únicos a estas fechas que han sido campeones bate en la liga invernal de Puerto Rico y a su vez más adelante galardonados como Jugador Más Valioso en las Grandes Ligas.

Un asterisco de esos en los libros de record se le puede dar a Roberto Alomar quien fue campeón bate de la liga boricua en dos ocasiones a mediados de la década de los 90’ con los Senadores de San Juan y a su vez tiene en su resumé Jugador Más Valioso en serie post-temporada de campeonato de la Liga Americana y ‘MVP’ en Juego de Estrellas. También a Tany Pérez quien en el uniforme de Santurce fue campeón bate en la campaña 1966 y un año después en el 67’ fue ‘MVP” en Juego de Estrellas.

Ademas, de Mattingly, Baylor, Clemente, Mays y Oliva otro grande que se une en la enciclopedia del béisbol del exclusivo club de campeones bates en ambos, en el invierno borincano y las mayores, lo es Edgar Martínez.

Muy cierto, los tiempos han cambiado respecto a las ligas invernales pero bien el propio Mattingly nos enfatizó que si un jugador tiene la oportunidad de jugar fuera de temporada de verano para llegar algún día a las Grandes Ligas tiene que aprovechar al máximo la oportunidad y poner su mayor empeño ya que es su presente y futuro. Enhorabuena este último mensaje para todos los latinos que algún día quieren llegar al mejor béisbol del mundo. Que por cierto, el mismo Mattingly nos reiteró nunca se olvida.

Don Baylor: Recordado y Admirado por los Latinos

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En 1993 cuando los Rockies de Colorado nacieron como franquicia de las palabras de mayor elogio que se escuchaban sobre su dirigente Don Baylor provenían muchas de ellas de su propia tropa de jugadores latinos. De esas entrevistas que uno recuerda en el entonces Pro Player Stadium de Miami uno de sus mayores admiradores era el venezolano Andrés Galarraga.

En aquel dialogo, “El Gran Gato” nos replicaba estar agradecido como Baylor le había cambiado su forma de batear y realmente a la postre los resultados fueron tan positivos que ese año fue un Todo Estrella y campeón bate con .370 de promedio de la Liga Nacional.

Por cierto, esa conversación fue el 31 de Mayo de 1997 día que conectó un cuadrangular con bases llenas que tal fue el de mayor metraje en la historia de aquel estadio otrora casa de los Marlins de Florida.

No importando si fue en sus seis temporadas como manda más de los Rockies o en sus tres como piloto de los Cachorros de Chicago o como coach de bateo con varias organizaciones siempre se escuchaban palabras positivas y de afecto de jugadores latinoamericanos

En esta columna podríamos escribir de sus 19 temporadas en las Grandes Ligas. Entre alardes fue Jugador Más Valioso en 1979 de la Liga Americana; tres veces Bate de Plata; dos veces galardonado con el Premio Edgar Martínez y en 1985 fue el recipiente del Premio Roberto Clemente. Además, fue Dirigente del Año en 1995 en el circuito americano.

Baylor es uno de solo cuatro jugadores en la historia en ser electo Jugador Más Valioso y después en su carrera Dirigente del Año en las mayores. Para los curiosos, los otros tres Kirk Gibson, Frank Robinson y Joe Torre.

Más se puede escribir en otra ocasión. En esta bien podemos apuntar que si igual Baylor era admirado por latinos era reciproco. Atrás en 1993, Baylor nos habló en Miami bastante de uno de sus jugadores favoritos de todos los tiempos y uno de ellos era Roberto Clemente. Y bien nos podia chacharear del apodado “The Great One” porque en su año novel en la pelota invernal de Puerto Rico con los Cangrejeros de Santurce llegó a competir con el en un mismo diamante cuando el gran Clemente jugó su última campaña con los Senadores de San Juan.

Fue tal influencia entre otros de observar a Clemente que esa campaña 1971-1972 fue el campeón bate de la liga profesional de Puerto Rico con .324 de promedio de bateo. Además, terminó líder en dobles y entre mejores en otras varias categorías ofensivas. En aquel entonces pudo ser escogido Jugador Más Valioso pero el premio recayó en uno de los llamados Cangrejero mayor el otrora lanzador Rogelio Moret.

Por cierto, Baylor su nombre esta inscrito en un grupo exclusivo en la Isla del Encanto de solo cuatro jugadores que fueron campeones bate en la liga invernal de Puerto Rico y a su vez Jugadores Más Valiosos en el las Grandes Ligas. Los otros tres, Willie Mays, Roberto Clemente y Don Mattingly.

Por cierto, no le quitemos que también fue grande en Venezuela cuando jugó con los Navegantes de Magallanes y dirigió en el 2011 a los Bravos de Margarita.

Hoy Don Baylor no será olvidado….Que Descanse en Paz !