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Puerto Rico: Si el Clasico Mundial de Beisbol en la Decada de los 90′

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Historia es la disciplina que estudia los hechos y acontecimientos relativos al pasado de la humanidad, ya sean los públicos y políticos relativos a los pueblos, ya los que afectan a sus instituciones, ciencias, artes o a cualquiera de sus actividades. Eso incluye el deporte.

En estos días que esta el embulle del venidero Clásico Mundial de Béisbol en el mes de Marzo en muchos de nuestros países de America Latina las redes sociales están repletas de historias, lineups y gráficas de diferentes posibilidades para el 2017.

En el caso de Puerto Rico, a este escrito, se sabe que confirmados están en el lado ofensivo de la escuadra del Dirigente Edwin Rodríguez los veteranos Carlos Beltrán, Yadier Molina y Angel Pagán y de la nueva cepa de jóvenes Javier Baez, Carlos Correa y Francisco Lindor. Los lanzadores se espera comienze a ser nombrados más adelante pero al momento el único seguro a esta fecha confirmado el relevista Alex Claudio de los Rangers de Texas.

Volviendo a esas gráficas publicadas para ir promocionando el torneo una que me llamó la atención es una de un partido si hubiese existido el clásico en la década de los 90’.

El retornar al pasado es algo que a muchos asiduos del béisbol encanta y quien sabe si hubiese sido pero por que no soñar. En la gráfica se pregunta quien hubiese sido el vencedor en un duelo entre Dominicana y Puerto Rico en un juego de clásico en ese tiempo. Mis amigos quisqueyanos tienen sus preferencias. En el caso de Puerto Rico yo hubiese tomado otra alineación.

En mi selección boricua Iván Rodríguez es el receptor; en el cuadro interior en primera base Carlos Delgado, segunda base Roberto Alomar, tercera Bobby Bonilla y en el campo corto Tony Valentín. En los jardines de izquierda a derecha Juan ‘Igor’ González, Bernie Williams y Rubén Sierra. El bateador designado Edgar Martínez.

El cambio a la grafica mencionada es que defendiendo la tercera esta Carlos Baerga y como designado el otrora receptor Javier López.

Puede que para el 2017 haya alguna frustración de la decisión de los llamados de ascendencia borincana pero nadie olvide que en las pasadas tres ediciones del clásicos han vestido la camisa de Puerto Rico nacidos en terruño continental de USA entre otros Mike Avilés, Eduardo Pérez y Alexis Ríos y entre brazos Carlos Gutierrez e Ian Snell.

Fantasear no cuesta nada y hay que entrar en la pasión del torneo a venir. Tal como dijo el propio Edwin Rodríguez días atrás en una entrevista realizada en Washington DC “creo que este equipo va a ser un poco más completo que el del 2013″. “Mi contestación es la misma cuando me preguntan al respecto: este equipo todavía no ha jugado un juego y en el 2013 ganamos un subcampeonato”.

“Proyecta ser mejor que el equipo del 2013, pero todo depende de cómo estemos jugando en el terreno, no en el papel”.

Nadie olvide que en 1995 un equipo de gran ensueño de Puerto Rico muy parecido al mencionado fue real. Mientras, en espera al 2017 el tiempo dirá.

Puerto Rico: Se Repetirá el Equipo de Ensueño de los Senadores de San Juan ?

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Puede que 20 años no es nada como cantó Gardel pero en ceremonia en el Estadio Hiram Bithorn como parte de las festividades de la Serie del Caribe 2015 un conjunto volvió a estremecer a los suyos de alegría y orgullo nacional. Esa tropa cuando cerró el siglo 20 publicaciones entre otras Baseball America y USA TODAY Baseball Weekly en los Estados Unidos llamaron a los Senadores de San Juan de 1995 que represento a la Isla del Encanto en el clásico caribeño de ese calendario como uno de los ensambles beisboleros más extraordinarios en la historia.

Si alguien olvidó ese año una gran mayoría de los peloteros latinoamericanos jugaron en sus respectivas ligas de invierno al haber perdido la campaña 1994 por la huelga que realizaron en contra del béisbol organizado.

En aquel entonces, la liga de Puerto Rico, que por vez primera desde 1984 presentaba como sede la llamada pequeña serie mundial latinoamericana, estaba decidida no importara la franquicia que ganara el campeonato que presentara el mejor equipo posible en el diamante del Estadio Hiram Bithorn de la capital de San Juan.

Los Senadores, quienes de por si eran un trabuco dirigidos por Luis ‘Torito’ Melendez se reforzaron con lo mejor del patio e hicieron una escuadra que todavía hoy muchos le llaman por su sobrenombre El Equipo de Ensueño. Hasta fue la primera franquicia en utilizar en su pecho el nombre de Puerto Rico en una Serie del Caribe.

Fue tan así que del 4 al 9 de Febrero muchos olvidaron toda su vida cotidiana en favor del béisbol. En esa serie apabullaron a sus contrincantes de Dominicana, México y Venezuela ofensivamente terminando invictos con seis victorias. Más aun la mayoría de sus jugadores hicieron el conjunto Todo-Estrella.

Puede que para las generaciones presentes borincanas que solo conocen entre otros los Carlos Beltrán, Yadier Molina, Angel Pagán y Alexis Rios no puedan identificarse con aquellos grandes que muchos vimos en aquel entonces pero sin duda alguna son parte de una historia que no se ha vuelto a producir en Borinquén.

Honor a quien honor merece y esta era aquella gran alineación:
2B Roberto Alomar
DH Edgar Martínez
3B Carlos Baerga
C Carlos Delgado
LF Juan ‘Igor’ González
RF Rubén ‘El Indio’ Sierra
CF Bernie Williams
1B Carmelo Martínez
SS Rey Sánchez

Puede que fue una generación de un momento dado en su historia en el deporte de guante y bate pero es muy buena pregunta si se volverá a ver de Puerto Rico una novena similar. Entiendo eso el tiempo nos lo dirá.

Finalmente un Paseo Héroes del Béisbol en Puerto Rico

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En estos días de reventón caribeño en la Ciudad de San Juan donde un destello de renacer se ha visto con la victoria de campeonato de su franquicia emblematica de los Cangrejeros de Santurce todo el quehacer es sobre béisbol.

En el aire se puede bien respirar un ambiente muy similar cuando Puerto Rico obtuvo el sub campeonato en el Clásico Mundial de Béisbol 2013. Muchas ideas surgen y una de las más interesantes es de la alcaldesa de la ciudad de San Juan de crear el “Paseo de los Héroes Boricuas del Béisbol” en la entrada del Estadio Hiram Bithorn.

Entiendo es un proyecto formidable. No lo veo con colores y en realidad era hora que en la isla que sabe a guante y bate que en una facilidad deportiva se creerá algo de esta indole. Más en el frente de un estadio que tantos capítulos de la historia borincana se han escrito por muchos protagonistas desde sus locales Cangrejeros y Senadores hasta partidos de Grandes Ligas y de carácter global como el Clásico Mundial de Béisbol y Serie del Caribe.

Quien ha cruzado el charco sabe que en las Mayores muchas facilidades tienen sus llamados paseos y en los varios de ellos hoy día están inmortalizadas figuras en estatuas entre otros Roberto Clemente en Pittsburgh y Orlando Cepeda en San Francisco.

En el Caribe, más reciente se realizó un proyecto similar llamado el paseo de los inmortales del béisbol latino que esta ubicado en La Romana. Para los puertorriqueños que no hayan pasado por Dominicana versan tremenda estatua “en acción” de Roberto Alomar.

Enhorabuena este esbozo de darle paso a un proyecto de honrar a los suyos en su propia tierra y llevarle a una juventud un lugar que viva la historia de un país que tanta falta necesita.

Ahora bien, como muchos proyectos que he escuchado esperamos que sea una realidad en la forma que lo deseen hacer. Con estatuas, tarjas o otra forma artística pero que sea real. Mejor que el platillo volador ese que esta en la entrada del estadio sin ton ni son. En ese espacio en solo idea hacer un diamante de béisbol y que ahí se inspiren artistas creativos.

La tarea no es fácil porque muchos nombres pueden ir en un memorial como este de béisbol. Para que bien sea creado y pronto, aquí pongo mi granito de arena a la Alcaldesa Carmen Yulín Cruz de quienes deben ser considerados al gran paseo.

El tiempo nos dirá y aquí va mi listado de los heroes del béisbol de Puerto Rico y ellos son:

Jugadores de Posición
Roberto Clemente; Orlando Cepeda; Roberto Alomar; Iván Rodríguez; Carlos Delgado; Bernie Williams; Juan González; Edgar Martínez; José ‘Cheo’ Cruz; Santos Alomar Jr.; Carlos Baerga, Javier López; Jorge Posada; Victor Pellot Power; Benito Santiago; Rubén Sierra

Lanzadores
Luis ‘Tite’ Arroyo; John Candelaria; Eduardo Figueroa; Guillermo Hernández; Roberto Hernández
Juan ‘Terín’ Pizarro; Javier Vazquez

El Dirigente
Edwin Rodriguez

Puerto Rico y los Bateadores Ambidextros en la Historia

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La publicación Baseball Digest realizó una encuesta durante los últimos meses del 2014 entre sus lectores para escoger el ‘lineup’ ideal ofensivo de todos los tiempos con bateadores ambidextros.

En su escogido el único latinoamericano en el grupo lo fue el segunda base ‘hall of famer’ Roberto Alomar quien bien aprendió ese oficio de bateo con ambas manos de su padre el también grandes liga Santos Alomar.

Mucho se ha escrito que Santos Alomar, padre fue el primer boricua en la historia en la campaña de 1967 con los Medias Blancas de Chicago y Mets de Nueva York en batear como ambidextro.

Este articulo nos hizo correr algo la imaginación y porque esta novena seleccionada no la ponemos en un juego de fantasia contra un equipo todo-estrella de jugadores puertorriqueños .

La tarea no es facil porque sobre 30 borincanos en la historia se han destacado como toleteros con ambas manos y tuvimos que seleccionar una intermedia nueva para que Roberto Alomar jugará en la franela de la Isla del Encanto.

La alineación de los lectores de Baseball Digest esta a continuación. Sueñe un poco y vea estos conjuntos en un mismo diamante. Estos son los cuadros iniciales en este gran partido de fantasia. Que gane el mejor y ellos son:

EQUIPO TODO-ESTRELLAS AMBIDEXTRO PUERTO RICO
Roberto Alomar, 2B
Bernie Williams, OF
Carlos Beltrán, OF
Bobby Bonilla, 1B
Rubén Sierra, DH
Carlos Baerga, 3B
Jorge Posada, C
José Cruz, Jr. OF
José Oquendo, SS

EQUIPO TODO-ESTRELLAS BASEBALL DIGEST
Tim Raines, OF
Pete Rose, OF
Chipper Jones, 3B
Eddie Murray, 1B
Mickey Mantle, OF
Lance Berkman, DH
Ted Simmons, C
Ozzie Smith, SS
Frankie Frisch, 2B

Javier Lopez y Ruben Sierra: Honor de Fama en Puerto Rico

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Para cada atleta de la tierra de Borinquén uno de los mayores anhelos es ser nombrado en algún momento en sus vidas a la perpetuidad al Pabellón de la Fama del Deporte Puertorriqueño. Es el más alto honor que el deporte otorga a quienes bien lo sirvieron de forma nacional e internacional.

Este año en su selección de aquellos que pasaron por el béisbol de las Grandes Ligas bien tengo que decir que fueron dos peloteros que con la prensa deportiva en sus épocas fueron dos caballeros y ellos son Javier López y Rubén Sierra.

Ambos fueron en buen adjetivo de los grandes de la Isla del Encanto de la década de los 90’ y se unieron a otros 120 peloteros exaltados en años anteriores entre otros Roberto Alomar, Santos Alomar, padre, Carlos Baerga, John Candelaria, Orlando Cepeda, Roberto Clemente, Eduardo Figueroa, Juan ‘Igor’ González, Guillermo Hernández, Edgar Martínez, Dickie Thon y Bernie Williams.

Para no olvidar, Javy López jugó 15 campañas en las mayores pero sus más reconocidas en su carrera fueron en el uniforme de los Bravos de Atlanta. En 12 temporadas con los Bravos conectó para .287 de promedio, 214 cuadrangulares con 694 carreras impulsadas. En cinco ocasiones con Atlanta conectó sobre 23 vuelacercas en una temporada siendo su mejor en el 2003 que sacó 43 para la calle cual es una marca hoy día para un receptor en una campaña.

En el uniforme Bravo fue tres veces Todo Estrella y en su mejor del 2003 fue merecedor del Bate de Plata y arribó quinto en la votación para Jugador Más Valioso de la Liga Nacional. Su galardón más preciado en su carrera fue en 1996 seleccionado como el Jugador Más Valioso de la Serie de Campeonato de la Liga Nacional.

Por sus proezas con esa franquicia brava este mismo año fue exaltado a su propio Salón de la Fama

López luego jugó tres temporadas con los Orioles de Baltimore y cerró su carrera en el 2006 con los Medias Rojas de Boston. Ese año también concluyó su carrera ante su gente borincana al vestir la camisa de Puerto Rico en el Clásico Mundial de Béisbol.

Por otro lado, Rubén Sierra hace ya muchos calendarios atrás fue exaltado al Salón de la fama de los Rangers de Texas y era hora que el que muchos denominaron en un momento dado como el pelotero de Puerto Rico fuese honrado en su propio terruño.

En buen compendio ‘El Indio’ en 20 campañas jugadas cerró su carrera con .268 de promedio, 306 vuelacercas, 2,152 indiscutibles, 1,084 carreras anotadas y 1,322 carreras impulsadas.

Fue un cuatro ocasiones Todo-Estrella, un Bate de Plata y Regreso del Año en el 2001 de la Liga Americana. En el corazón de muchos su temporada luminaria fue en 1989 cuando por la razón que sea los votantes al Jugador Más Valioso del circuito americano no le concedieron tal galardón pero fue una tal que al menos tanto The Sporting News y USA TODAY le confirieron su honor de Jugador del Año de la Liga Americana.

Sierra obtuvo también campañas de calidad de ‘MVP’ en 1991 y la perdida de 1994 por el paro de los peloteros.

Enhorabuena los aplausos para Javy López y Rubén Sierra.

Ultimos de Puerto Rico en ser Líderes en las Grandes Ligas

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Esta temporada 2014 mucho se esta hablando y escribiendo de las posibilidades que los departamentos principales a la ofensiva de la Liga Americana entre otros promedio de bateo, cuadrangulares y carreras empujadas se queden en manos dominicanos y venezolanas.

Si en cualquiera de estos departamentos este año en el circuito que sea al menos aparece de líder un nombre de un latinoamericano se mantendria el hilo de 24 temporadas consecutivas que el poder latino se ha demostrado en las mayores.

La última ocasión que un pelotero latinoamericano no fue monarca de al menos una de estas tres categorias en cualesquiera de ambas ligas lo fue en 1990. En esa racha por la razón que sea en la historia nombres boricuas se echan de menos.

Esta campaña puede que sea una más desapercibida pero con el aparente despertar borinqueño en las mayores muchos esperan en la Isla del Encanto ver uno de los suyos una vez más en la cima del béisbol mayor.

Para los amantes de la historia, aquí están los puertorriqueños que por última ocasión terminaron una temporada de líder en las principales categorías ofensivas de las Grandes Ligas:

Promedio de bateo:
Bernie Williams, Yankees de Nueva York (Liga Americana, 1998)– .339
Roberto Clemente, Piratas de Pittsburgh (Liga Nacional, 1967)- .357

Hits:
Ningún puertorriqueño en la Liga Americana
José “Cheo” Cruz, Astros de Houston (Liga Nacional, 1983)-189 (empate con Andre Dawson de los Cachorros de Chicago)

Dobles:
Carlos Delgado, Azulejos de Toronto (Liga Americana, 2000)- 57
Bobby Bonilla, Piratas de Pittsburgh (Liga Nacional, 1991)- 44

Triples:
Rubén Sierra, Rangers de Texas (Liga Americana, 1989)-14
Angel Págan, Gigantes de San Francisco (Liga Nacional, 2012)- 15

Cuadrangulares:
Juan González, Rangers de Texas (Liga Americana, 1993)- 46
Orlando Cepeda, Gigantes de San Francisco (Liga Nacional, 1961)- 46

Carreras Impulsadas:
Carlos Delgado, Azulejos de Toronto (Liga Americana, 2003)- 145
Orlando Cepeda, Cardenales de San Luis (Liga Nacional, 1967)- 111

Carreras Anotadas:
Roberto Alomar, Indios de Cleveland (Liga Americana, 1999)- 138
Von Hayes, Phillies de Philadelphia (Liga Nacional, 1986)- 107

Porcentaje de Slugging:
Juan González, Rangers de Texas (Liga Americana, 1993) – .632
Ningún puertorriqueño en la Liga Nacional

Porcentaje de Ocasiones en Base:
Edgar Martínez, Marineros de Seattle (Liga Americana, 1999) – .447
Ningún puertorriqueño en la Liga Nacional

Total de Bases:
Carlos Delgado, Azulejos de Toronto (Liga Americana, 2000)- 378
Ningún puertorriqueño en la Liga Nacional

Bases Robadas:
Jim Rivera, Medias Blancas de Chicago (Liga Americana, 1955)- 25
Ningún puertorriqueño en la Liga Nacional

Iván Rodríguez al Salón de la Fama de los Rangers de Texas

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Iván Rodríguez comenzó su ruta hacia Cooperstown. El boricua considerado por muchos como el mejor receptor en jugar en la historía de las Grandes Ligas recibió el gran honor de ser exaltado al Salón de la Fama de los Rangers de Texas.

El receptor puertorriqueño, quien jugó en 1,507 partidos con la novena tejana entre 1991-2002 y a finales del 2009, será el integrante número 16 y el segundo latinoamericano uniendose a su compatriota Rubén “El Indio” Sierra en el pabellón de los inmortales de los Rangers.

La gran celebración de su exaltación será el 20 de julio en el Rangers Ballpark in Arlington antes del partido frente a los visitantes Orioles de Baltimore.

El mejor conocido como ‘Pudge’ a lo largo de toda su carrera se retiró en el 2012 luego de 21 temporadas en las mayores.

Rodríguez, quien también jugó para los Marlins de Florida, Tigres de Detroit, Yankees de Nueva York, Astros de Houston  y los Nacionales de Washington, jugó en 2,427 partidos detrás del plato, la actual marca para un receptor en las mayores, y ganó 13 Guantes de Oro, la mayor cifra para un receptor. Entre otros galardones recibidos en su tiempo como Ranger fue en 1999 el de Jugador Más Valioso de la Liga Americana.

Para los asiduos de Puerto Rico esta es una de varias exaltaciones este verano que deben ser recibida con mucho beneplacito y orgullo en la Isla del Encanto.

Al día siguiente, el 21 de Julio, el Rogers Centre de Toronto se vestirá de gala para inmortalizar al boricua Carlos Delgado en su llamado ‘Level of Excellence’ de la franquicia de los Azulejos. Ese día, Delgado será el decimo en recibir tan gran honor y se unirá a su compatriota Roberto Alomar y los dominicanos George Bell y Tony Fernández en formar parte del grupo de inmortales que vistieron la franela canadiense.

La ceremonia en Toronto será previa al partido frente a los visitantes Rays de Tampa Bay.

Par de semanas despues del acto en Texas y Toronto el miembro del Salón de la Fama de Cooperstown Roberto Alomar volverá ser homenajeado en grande al ser exaltado al Salón de la Fama de los Orioles de Baltimore. La ceremonia el 2 de Agosto será en el Estadio Camden Yards antes del partido frente a los visitantes Marineros de Seattle.

En Borinquén esos dias deben estar de fiestón en unión a varios de los suyos que compusieron probablemente la generación de oro del béisbol puertorriqueño y probablemente en preambulo a quien será su próximo en Cooperstown el ‘Pudge’ Rodríguez. El tiempo nos lo dirá.