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Lideres Boricuas en las Grandes Ligas de y en Puerto Rico

clemente Cepeda 1960's

Para aquellos seguidores del béisbol cuando Luis Rodríguez Olmo se convirtió en el primer boricua en ser líder de un departamento ofensivo en el béisbol mayor no muchos se imaginarian en 1945 que vendrían muchos grandes nombres  en los siguientes 73 años para poner el nombre en alto de Puerto Rico.

En esa temporada de 1945 con solo 26 años de edad el ‘El Jibaro’ Dodger de Brooklyn terminó de líder en triples con 13 en la Liga Nacional. Entre tan otros números excelentes fue el primer boricua no solo el primero en liderar un departamento ofensivo sino el primero en recibir votos para Jugador Más Valioso de un circuito en las mayores.

Lo que al revés, no muchos en Nueva York en aquel entonces conocían que Olmo fue líder en triples muchos antes en el béisbol profesional de Puerto Rico en la campaña 1940-1941 con la franquicia de Caguas. En aquel instante apenas la liga profesional cumplia su tercera temporada en su historia.

Hoy es hoy y el béisbol profesional de Puerto Rico tiene 80 añitos. Hay un dicho que por algún sitio se empieza y pocos en la propia Isla del Encanto no conocen que grandes nombres de su terruño hoy inscritos como líderes departamentales ofensivos en las Grandes Ligas fueron alguna vez líder de ese mismo departamento en la liga profesional invernal de Puerto Rico.

Para no olvidar, el segundo borincano que se convirtió en líder de un departamento ofensivo lo fue en 1958 Orlando Cepeda. En su campaña de novel ‘Peruchín’ todo lo que se venia chachareando de sus comienzos en Borinquén fueron muy ciertos en su debut con los Gigantes de San Francisco. Entre números terminó en el tope de dobletes con 38 de la Liga Nacional. Uno de muchos que le ganaron ser el receptor del honor de Novato del Año y arribó noveno en votos para Jugador Más Valioso de su circuito nacional.

Si alguien tenia dudas de su madero, Cepeda ese invierno con los Cangrejeros de Santurce continuó su despliegue de dobles conectados terminando de líder con 15 en la liga borincana.

La década de los ’60 llegó y fue propiedad de Roberto Clemente. El llamado ‘The Great One’ fue cuatro veces campeón bate,  dos ocasiones líder en hits y una en triples de la Liga Nacional. Década que fue 12 veces Todo Estrella; 9 Guantes de Oro y finalmente en 1967 fue reconocido como Jugador Más Valioso de la Liga Nacional.

Mucho antes de ser el siempre Pirata, Clemente llegó al norte de Pittsburgh con resumé de un campeonato de bateo en la temporada 1956-57 con .396 de promedio en campaña que cerró con los Criollos de Caguas. Años antes, Clemente habia sido líder en hits en la temporada 1954-55 con 94 inatrapables en la franela de los Cangrejeros de Santurce.

La década de los 60’ también fue de goce para ‘Peruchín’ en especial 1967 en las Grandes Ligas. Esa campaña fue seleccionado como Jugador Más Valioso del circuito nacional. Ese gran honor no era nuevo para el ya que en las campañas 1958-59 y 1961-62 fue el hombre elegido ‘MVP’ por sus proezas con los Cangrejeros de la liga de béisbol profesional.

Por cierto, Cepeda que fue en esa década de los 60’ también adalid en par de ocasiones en carreras impulsadas en las mayores habia sido mucho antes en el calendario también rey de remolcadas en dos ocasiones en su siempre franela de Santurce.

Tres décadas más adelante Juan ‘Igor’ González hizo historia a unirse con ‘Peruchín’ al ser el segundo puertorriqueño en ser granado como Jugador Más Valioso en las mayores y antes haber sido distinguido con la misma honra en Puerto Rico en la temporada 1992-93 como ‘MVP’ por su año con Santurce.

‘Juan Gone’, como conocido por sus seguidores de los Rangers de Texas, fue seleccionado Jugador Más Valioso de la Liga Americana en 1996 y dos años más tarde en 1998 fue nuevamente ‘MVP’ de su circuito. Hoy ‘Igor’ es uno de 31 jugadores en la historia en ser un multiple más valioso en el llamado mejor béisbol del mundo.

En la década de los 90’ otro que también se inscribió en los libros de historia lo fue Edgar Martínez. El siempre Marinero de Seattle fue un dos veces campeón bate del circuito americano en 1992 y 1995 en las mayores pero años antes habia hecho historia en su Isla del Encanto. En la campaña 1989-1990 en la franela de San Juan hizo historia en aquel entonces ganando la corona de bateo con .424 de promedio. En aquel entonces era el jugador número 14 en la historia de ser monarca en bateo con sobre .400 de promedio de bateo en la liga profesional borincana.

Para la historia, otros que no deben ser olvidados que fueron reyes de un mismo departamento ofensivo tanto en la liga invernal de Puerto Rico como en las Grandes Ligas lo son José ‘Cheo’ Cruz en hits conectados’; Guillermo Montañez y Pedro García en dobles; Dickie Thon en triples; y Rubén Sierra y Carlos Delgado en carreras impulsadas.

Si bien leido es un exclusivo grupo en lograr tal hazaña de ser majestad de una misma categoria o un mismo honor tanto en las Grandes Ligas como en la liga profesional invernal de Puerto Rico. Enhorabuena nunca desdeñados y quienes otros se unirán a este selecto grupo eso el tiempo nos lo dirá.

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Puerto Rico en la Historia Derby de Jonrones en las Grandes Ligas

Juan Gonzalez Ruben Sierra

Hace 31 años atrás Osvaldo Virgil fue el primer boricua en ver acción en un evento que había comenzado apenas dos calendarios atrás en el tiempo en 1985 llamado el Derby de Jonrones. Hoy día es tal uno de gran celebridad y popularidad y este Lunes muchos asiduos beisboleros están listos para ver los bambinos escogidos para el capitulo de este 2018 en la ciudad capital de Washington DC.

En la Isla del Encanto, “fans” del deporte del guante y el bate estarán muy pendientes esta noche a los palazos de Javier Báez , único boricua y uno de solo dos latinoamericanos, participando este año en el Derby de Jonrones.

El mejor conocido como “El Mago” es el primer borincano nacido en la isla en participar en un derby de jonrones desde el 2012 en Kansas City que vio acción Carlos Beltrán. Para muchos en la diaspora y así lo consideran no se debe olvidar a Giancarlo Stanton de ascendencia puertorriqueña que participó en los derby del 2014, 2016 y 2017 todos en el uniforme de los Marlins de Miami . Stanton, hoy miembro de los Yankees de Nueva York, ganó el derby del 2016 celebrado en San Diego.

Javier Báez realizar uno de sus ilusionismo que nos tiene acostumbrado esta campaña con el madero, sería el tercer puertorriqueño en ser rey del Derby de Jonrones del partido de las estrellas. Para aquellos seguidores de los “Home Run Derby” los monarcas boricuas lo son Rubén Sierra (1989) y Juan “Igor” González (1993) ambos en  representación de la Liga Americana en la franela de los Rangers de Texas.

Lo mejor para Javier Báez. Enhorabuena otra para el béisbol de Borinquén. Por el momento, para aquellos amantes de la historia y curiosos del béisbol aquí están los boricuas presentes en el Derby de Jonrones en Juegos de Estrellas de las Grandes Ligas con su número de apariencias y ellos son:

LIGA AMERICANA

Carlos Beltrán, Yankees de Nueva York, 2012, (1)

Carlos Delgado, Azulejos de Toronto, 2000, 2003,  (2)

Juan “Igor” González, Rangers de Texas, 1993,(1)

Edgar Martínez, Marineros de Seattle, 2000, (1)

Alexis Rios, Azulejos de Toronto, 2007, (1)

Ivan Rodríguez, Rangers de Texas / Tigres de Detroit, 2000 / 2005, (2)

Rubén Sierra, Rangers de Texas / A’s de Oakland, 1989 / 1994, (2)

Danny Tartabull, Reales de Kansas City, 1991, (1)

LIGA NACIONAL

Javier Baez, Cachorros de Chicago, 2018, (1)

Bobby Bonilla, Piratas de Pittsburgh / Mets de Nueva York, 1990 / 1993, (2)

Javier López, Bravos de Atlanta, 1998, (1)

Giancarlo Stanton, Marlins de Miami, 2014, 2016, 2017 (3)

Osvaldo Virgil, Bravos de Atlanta, 1988, (1)

Luis Rodriguez Olmo: El Pelotero de America

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Para los milenios el béisbol borinqueño es sinónimo entre otros de los grandes cuatro Carlos Beltrán, Carlos Correa, Francisco Lindor y Yadier Molina. Es justo porque los asuntos de historia no es lo que está ‘in” pero en vez en cuando hay que recordar donde todo comenzó para Puerto Rico en las Grandes Ligas.

Luis Rodríguez Olmo quien fue el segundo boricua y primero de posición defensiva en vestir en la historia una franela en las mayores falleció a la edad de 97 años en la Ciudad de San Juan.

Muchisimo podría escribir del llamado “El Jibaro” por razones personales pero en buen resumen gran, gran jugador en todo el Caribe; dirigente campeón en liga béisbol profesional de Puerto Rico; primer Boricua Jugador Mas Valioso en Serie del Caribe; primer Boricua líder en una categoría ofensiva en las Grandes Ligas; primer Boricua con Jonrón en una Serie Mundial; Miembro del Salón de la Fama del Deporte Puerto Rico y Pabellón de la Fama de Serie del Caribe.

Se le llamó el Pelotero de América porque jugó y dirigió no solo en su terruño puertorriqueño sino también vió acción en los diamantes en su época en Cuba, México, Répública Dominicana y Venezuela.

Para los ‘fans’ liga mayoristas jugó por seis temporadas siendo los más reconocidos sus cuatro con los Dodgers de Brooklyn en cual franela esta inmortalizado en su pabellón de la fama. Su mejor campaña fue en en 1945 con bateo de .313 de promedio, 27 dobles, 10 jonrones y 110 carreras impulsadas. Fue líder en triples con 13 de la Liga Nacional.

Esa campaña de 1945 recibió un 13 por ciento de votos de los cronistas deportivos para Jugador Más Valioso de la Liga Nacional.

Recientemente escribí una columna de los últimos boricuas en ser líderes en las principales categorías ofensivas en las ligas mayores. En esta aprovecho la ocasión para no olvidar los primeros donde se destaca el nombre de Luis Rodriguez Olmo.

“El Jibaro” Que En Paz Descanse !

PROMEDIO DE BATEO
LIGA AMERICANA
1992 Edgar Martinez Seattle Mariners .343
LIGA NACIONAL
1961 Roberto Clemente Pittsburgh Pirates .351

HITS
LIGA NACIONAL
1964 Roberto Clemente Pittsburgh Pirates 211

DOBLES
LIGA AMERICANA
1973 Pedro Garcia Milwaukee Brewers 32
LIGA NACIONAL
1958 Orlando Cepeda San Francisco Giants 38

TRIPLES
LIGA AMERICANA
1953 Jim Rivera Chicago White Sox 16

LIGA NACIONAL
1945 Luis Rodríguez Olmo Brooklyn Dodgers 13

CUADRANGULARES
LIGA AMERICANA
1992 Juan González Texas Rangers 43

LIGA NACIONAL
1961 Orlando Cepeda San Francisco Giants 46

CARRERAS IMPULSADAS
AMERICAN LEAGUE
1989 Rubén Sierra Texas Rangers 119

LIGA NACIONAL
1961 Orlando Cepeda San Francisco Giants 142

CARRERAS ANOTADAS
LIGA AMERICANA
1999 Roberto Alomar Cleveland Indians 138

LIGA NACIONAL
1978 Iván de Jesús Chicago Cubs 104

PORCENTAJE DE SLUGGING
LIGA AMERICANA
1989 Rubén Sierra Texas Rangers .543

LIGA NACIONAL
2012 Giancarlo Stanton Miami Marlins .608

TOTAL DE BASES ALCANZADAS
LIGA AMERICANA
1989 Rubén Sierra Texas Rangers 344

LIGA NACIONAL
2014 Giancarlo Stanton Miami Marlins 299

PORCENTAJE DE BASES RECORRIDAS
LIGA AMERICANA
1995 Edgar Martínez Seattle Mariners .482

BASES ROBADAS
LIGA AMERICANA
1955 Jim Rivera Chicago White Sox 25

Puerto Rico: Si el Clasico Mundial de Beisbol en la Decada de los 90′

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Historia es la disciplina que estudia los hechos y acontecimientos relativos al pasado de la humanidad, ya sean los públicos y políticos relativos a los pueblos, ya los que afectan a sus instituciones, ciencias, artes o a cualquiera de sus actividades. Eso incluye el deporte.

En estos días que esta el embulle del venidero Clásico Mundial de Béisbol en el mes de Marzo en muchos de nuestros países de America Latina las redes sociales están repletas de historias, lineups y gráficas de diferentes posibilidades para el 2017.

En el caso de Puerto Rico, a este escrito, se sabe que confirmados están en el lado ofensivo de la escuadra del Dirigente Edwin Rodríguez los veteranos Carlos Beltrán, Yadier Molina y Angel Pagán y de la nueva cepa de jóvenes Javier Baez, Carlos Correa y Francisco Lindor. Los lanzadores se espera comienze a ser nombrados más adelante pero al momento el único seguro a esta fecha confirmado el relevista Alex Claudio de los Rangers de Texas.

Volviendo a esas gráficas publicadas para ir promocionando el torneo una que me llamó la atención es una de un partido si hubiese existido el clásico en la década de los 90’.

El retornar al pasado es algo que a muchos asiduos del béisbol encanta y quien sabe si hubiese sido pero por que no soñar. En la gráfica se pregunta quien hubiese sido el vencedor en un duelo entre Dominicana y Puerto Rico en un juego de clásico en ese tiempo. Mis amigos quisqueyanos tienen sus preferencias. En el caso de Puerto Rico yo hubiese tomado otra alineación.

En mi selección boricua Iván Rodríguez es el receptor; en el cuadro interior en primera base Carlos Delgado, segunda base Roberto Alomar, tercera Bobby Bonilla y en el campo corto Tony Valentín. En los jardines de izquierda a derecha Juan ‘Igor’ González, Bernie Williams y Rubén Sierra. El bateador designado Edgar Martínez.

El cambio a la grafica mencionada es que defendiendo la tercera esta Carlos Baerga y como designado el otrora receptor Javier López.

Puede que para el 2017 haya alguna frustración de la decisión de los llamados de ascendencia borincana pero nadie olvide que en las pasadas tres ediciones del clásicos han vestido la camisa de Puerto Rico nacidos en terruño continental de USA entre otros Mike Avilés, Eduardo Pérez y Alexis Ríos y entre brazos Carlos Gutierrez e Ian Snell.

Fantasear no cuesta nada y hay que entrar en la pasión del torneo a venir. Tal como dijo el propio Edwin Rodríguez días atrás en una entrevista realizada en Washington DC “creo que este equipo va a ser un poco más completo que el del 2013″. “Mi contestación es la misma cuando me preguntan al respecto: este equipo todavía no ha jugado un juego y en el 2013 ganamos un subcampeonato”.

“Proyecta ser mejor que el equipo del 2013, pero todo depende de cómo estemos jugando en el terreno, no en el papel”.

Nadie olvide que en 1995 un equipo de gran ensueño de Puerto Rico muy parecido al mencionado fue real. Mientras, en espera al 2017 el tiempo dirá.

Puerto Rico: Se Repetira el Equipo de Ensueño de los Senadores de San Juan ?

Serie del Caribe 2015-SJ

Puede que 20 años no es nada como cantó Gardel pero en ceremonia en el Estadio Hiram Bithorn como parte de las festividades de la Serie del Caribe 2015 un conjunto volvió a estremecer a los suyos de alegría y orgullo nacional. Esa tropa cuando cerró el siglo 20 publicaciones entre otras Baseball America y USA TODAY Baseball Weekly en los Estados Unidos llamaron a los Senadores de San Juan de 1995 que represento a la Isla del Encanto en el clásico caribeño de ese calendario como uno de los ensambles beisboleros más extraordinarios en la historia.

Si alguien olvidó ese año una gran mayoría de los peloteros latinoamericanos jugaron en sus respectivas ligas de invierno al haber perdido la campaña 1994 por la huelga que realizaron en contra del béisbol organizado.

En aquel entonces, la liga de Puerto Rico, que por vez primera desde 1984 presentaba como sede la llamada pequeña serie mundial latinoamericana, estaba decidida no importara la franquicia que ganara el campeonato que presentara el mejor equipo posible en el diamante del Estadio Hiram Bithorn de la capital de San Juan.

Los Senadores, quienes de por si eran un trabuco dirigidos por Luis ‘Torito’ Melendez se reforzaron con lo mejor del patio e hicieron una escuadra que todavía hoy muchos le llaman por su sobrenombre El Equipo de Ensueño. Hasta fue la primera franquicia en utilizar en su pecho el nombre de Puerto Rico en una Serie del Caribe.

Fue tan así que del 4 al 9 de Febrero muchos olvidaron toda su vida cotidiana en favor del béisbol. En esa serie apabullaron a sus contrincantes de Dominicana, México y Venezuela ofensivamente terminando invictos con seis victorias. Más aun la mayoría de sus jugadores hicieron el conjunto Todo-Estrella.

Puede que para las generaciones presentes borincanas que solo conocen entre otros los Carlos Beltrán, Yadier Molina, Angel Pagán y Alexis Rios no puedan identificarse con aquellos grandes que muchos vimos en aquel entonces pero sin duda alguna son parte de una historia que no se ha vuelto a producir en Borinquén.

Honor a quien honor merece y esta era aquella gran alineación:
2B Roberto Alomar
DH Edgar Martínez
3B Carlos Baerga
C Carlos Delgado
LF Juan ‘Igor’ González
RF Rubén ‘El Indio’ Sierra
CF Bernie Williams
1B Carmelo Martínez
SS Rey Sánchez

Puede que fue una generación de un momento dado en su historia en el deporte de guante y bate pero es muy buena pregunta si se volverá a ver de Puerto Rico una novena similar. Entiendo eso el tiempo nos lo dirá.

Finalmente un Paseo Heroes del Beisbol en Puerto Rico

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En estos días de reventón caribeño en la Ciudad de San Juan donde un destello de renacer se ha visto con la victoria de campeonato de su franquicia emblematica de los Cangrejeros de Santurce todo el quehacer es sobre béisbol.

En el aire se puede bien respirar un ambiente muy similar cuando Puerto Rico obtuvo el sub campeonato en el Clásico Mundial de Béisbol 2013. Muchas ideas surgen y una de las más interesantes es de la alcaldesa de la ciudad de San Juan de crear el “Paseo de los Héroes Boricuas del Béisbol” en la entrada del Estadio Hiram Bithorn.

Entiendo es un proyecto formidable. No lo veo con colores y en realidad era hora que en la isla que sabe a guante y bate que en una facilidad deportiva se creerá algo de esta indole. Más en el frente de un estadio que tantos capítulos de la historia borincana se han escrito por muchos protagonistas desde sus locales Cangrejeros y Senadores hasta partidos de Grandes Ligas y de carácter global como el Clásico Mundial de Béisbol y Serie del Caribe.

Quien ha cruzado el charco sabe que en las Mayores muchas facilidades tienen sus llamados paseos y en los varios de ellos hoy día están inmortalizadas figuras en estatuas entre otros Roberto Clemente en Pittsburgh y Orlando Cepeda en San Francisco.

En el Caribe, más reciente se realizó un proyecto similar llamado el paseo de los inmortales del béisbol latino que esta ubicado en La Romana. Para los puertorriqueños que no hayan pasado por Dominicana versan tremenda estatua “en acción” de Roberto Alomar.

Enhorabuena este esbozo de darle paso a un proyecto de honrar a los suyos en su propia tierra y llevarle a una juventud un lugar que viva la historia de un país que tanta falta necesita.

Ahora bien, como muchos proyectos que he escuchado esperamos que sea una realidad en la forma que lo deseen hacer. Con estatuas, tarjas o otra forma artística pero que sea real. Mejor que el platillo volador ese que esta en la entrada del estadio sin ton ni son. En ese espacio en solo idea hacer un diamante de béisbol y que ahí se inspiren artistas creativos.

La tarea no es fácil porque muchos nombres pueden ir en un memorial como este de béisbol. Para que bien sea creado y pronto, aquí pongo mi granito de arena a la Alcaldesa Carmen Yulín Cruz de quienes deben ser considerados al gran paseo.

El tiempo nos dirá y aquí va mi listado de los heroes del béisbol de Puerto Rico y ellos son:

Jugadores de Posición
Roberto Clemente; Orlando Cepeda; Roberto Alomar; Iván Rodríguez; Carlos Delgado; Bernie Williams; Juan González; Edgar Martínez; José ‘Cheo’ Cruz; Santos Alomar Jr.; Carlos Baerga, Javier López; Jorge Posada; Victor Pellot Power; Benito Santiago; Rubén Sierra

Lanzadores
Luis ‘Tite’ Arroyo; John Candelaria; Eduardo Figueroa; Guillermo Hernández; Roberto Hernández
Juan ‘Terín’ Pizarro; Javier Vazquez

El Dirigente
Edwin Rodriguez

Puerto Rico y los Bateadores Ambidextros en la Historia

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La publicación Baseball Digest realizó una encuesta durante los últimos meses del 2014 entre sus lectores para escoger el ‘lineup’ ideal ofensivo de todos los tiempos con bateadores ambidextros.

En su escogido el único latinoamericano en el grupo lo fue el segunda base ‘hall of famer’ Roberto Alomar quien bien aprendió ese oficio de bateo con ambas manos de su padre el también grandes liga Santos Alomar.

Mucho se ha escrito que Santos Alomar, padre fue el primer boricua en la historia en la campaña de 1967 con los Medias Blancas de Chicago y Mets de Nueva York en batear como ambidextro.

Este articulo nos hizo correr algo la imaginación y porque esta novena seleccionada no la ponemos en un juego de fantasia contra un equipo todo-estrella de jugadores puertorriqueños .

La tarea no es facil porque sobre 30 borincanos en la historia se han destacado como toleteros con ambas manos y tuvimos que seleccionar una intermedia nueva para que Roberto Alomar jugará en la franela de la Isla del Encanto.

La alineación de los lectores de Baseball Digest esta a continuación. Sueñe un poco y vea estos conjuntos en un mismo diamante. Estos son los cuadros iniciales en este gran partido de fantasia. Que gane el mejor y ellos son:

EQUIPO TODO-ESTRELLAS AMBIDEXTRO PUERTO RICO
Roberto Alomar, 2B
Bernie Williams, OF
Carlos Beltrán, OF
Bobby Bonilla, 1B
Rubén Sierra, DH
Carlos Baerga, 3B
Jorge Posada, C
José Cruz, Jr. OF
José Oquendo, SS

EQUIPO TODO-ESTRELLAS BASEBALL DIGEST
Tim Raines, OF
Pete Rose, OF
Chipper Jones, 3B
Eddie Murray, 1B
Mickey Mantle, OF
Lance Berkman, DH
Ted Simmons, C
Ozzie Smith, SS
Frankie Frisch, 2B