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Edgar Martinez: Proximo al Salon de la Fama de la Cuna de Puerto Rico

Edgar Martinez San Juan Metros

Puede que sea la añoranza o nostalgia para los que somos del Caribe pero muchos nunca hemos olvidado cuantos grandes hemos  avistado en los diamantes en las ligas de invierno.

La liga de Puerto Rico cumple su aniversario 80 este 2018 en uno que puede sea de gran envergadura para los de la Isla del Encanto si finalmente Edgar Martínez recibe su pase bien merecido a la inmortalidad del béisbol en Cooperstown.

“El Señor Mariner” de ser electo se unirá a los de su terruño Roberto Alomar, Orlando Cepeda, Roberto Clemente e Iván “Pudge” Rodríguez.

Martínez nunca lo hemos olvidado que antes de ser un hijo predilecto de Seattle lo fue toda su carrera de jovenzuelo de invierno con la franquicia de San Juan.

Este año Lee Smith, uno de los mejores relevistas en la historia, fue electo por el Comité de Veteranos y los que lo vimos bien en sus principios no debe ser desdeñado que de sus primeros pasos los dio en la temporada 1980-81 con los Cangrejeros de Santurce.

Para los amantes de la historia del béisbol o simples curiosos aquí todos los jugadores y/o dirigentes que vieron acción en la liga profesional de Puerto Rico y hoy están exaltados en Cooperstown y ellos son

Roger Hornsby

Roy Campanella 

Leroy ‘Satchel’ Paige

Johnny Mize

Joshua Gibson

Walter ‘Buck’ Leonard

Raymond “Talua” Dandridge

Martín Dihigo

Leon Day

Johnny Bench

Tom LaSorda

Jim Palmer

Bob Gibson

Steve Carlton

Fergunson Jenkins

Phil Niekro

Orlando Cepeda

Tany Pérez

Robin Yount

Mike Schmidt

Willie Wells

Roberto Clemente

Larry Doby

Monford ‘Monte’ Irvin

Reggie Jackson

Willie Mays

Frank Robinson

Hank Aaron

Jim Bunning

Earl Weaver

Sparky Anderson

Hilton Smith

Eddie Murray

Gary Carter

Wade Boggs

Willard Brown

Raymond ‘Ray’ Brown

Ernest ‘Jud’ Wilson

Cal Ripken Jr.

Tony Gwynn

Rick Gossage

Rickey Henderson

Roberto Alomar

Iván Rodríguez

Jim Thome 

Jack Morris

Lee Smith

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Primero Estrellas de Puerto Rico Antes que las Grandes Ligas

Cora Yadier Puerto Rico

Para los seguidores del béisbol milenios en y de Puerto Rico como todo lo que es de su generación es ahora. En tiempo, sus intereses es lo que es en este momento. Hablarles y escribirles de pelota es al instante entre otros, Yadier Molina de los Cardenales de San Luis, Javier Báez un Cachorro de Chicago, Kike Hernández un Dodger de Los Angeles, Carlos Correa un Astro de Houston, Eddie Rosario un Mellizo de Minnesota, Christian Vázquez un Media Roja de Boston y entre brazos un Joe Jiménez de los Tigres de Detroit. 

Alex Cora es en corazón el dirigente del 2018 de todos en la Isla del Encanto y no le quitemos a Dave Martínez de los Nacionales de Washington y ojo con Charlie Montoyo que debuta la próxima temporada en el circo grande con los Azulejos de Toronto.

Lo que pocos rememoran es que todos los antes mencionados tuvieron su principio de carrera como peloteros en la liga profesional de Puerto Rico años atrás. Como también en sus instantes se vieron jugar en los diamantes borincanos los hoy salón de la fama Roberto Alomar, Roberto Clemente, Orlando Cepeda e Iván Rodríguez y boricua de corazón a Tany Pérez.

Como también en sus épocas especificas entre tantos Santos Alomar, padre, Juan José Beniquez,  José “Cheo “Cruz, Guillermo Montañez, Jerry Morales, Pedro García, Dickie Thon, Carlos Baerga, Edgar Martínez y Juan Igor” González. Hasta los ex-dirigentes Edwin Rodríguez, primero en las mayores con los Marlins de Florida y Santitos Alomar, Novato del Año de la Liga Americana y hoy coach de los Indios de Cleveland, los vimos jugar en los terrenos de Borinquén antes de que llegaran hacer historia en las Grandes Ligas y más de otros 200 quienes fueron alguna vez de los hoy Cangrejeros, Criollos, Indios o Gigantes y otros de las desaparecidas franquicias de San Juan y Ponce

La historia deportiva en cualquier país no se debe perder. Como tal el pedido en 80 calendarios es momento una vez más de darle apoyo y soporte a los que pueden ser las grandes figuras del presente y el futuro. Nadie olvide estos no lo son grandes por ver acción en el béisbol mayor sino son los mismos que con tanto orgullo y pasión sigues que son los futuros “team rubio” de Puerto Rico.

Quienes serán los próximos tal como en nuestra foto de esta columna, Alex Cora y Yadier Molina, las luminarias de la temporada 2018-2019 en Puerto Rico el tiempo nos lo dirá. Playball ! 

Puerto Rico: La Generacion Olvidada Despues de Roberto Clemente

Dickie Thon

Cuando se estudia el béisbol de las Grandes Ligas se nos instruye que la primera super estrella puertorriqueña y de América Latina lo fue Roberto Clemente. Su legado vive todavía muchas décadas después pero en ocasiones hay capítulos en la historia en especial de Puerto Rico que se pierden por alguna razón o otra y no deben ni obviarse ni olvidarse.

Hay momentos que cuando se examina el béisbol borincano en ocasiones luce ser que lo mejor de lo mejor que su capitulo después de Clemente fue la llamada época dorada comenzada por aquel “equipo de ensueño” de los Senadores de San Juan ensamblados para la Serie del Caribe de 1995. Para no olvidar aquel ‘lineup’ dirigido por Luis ‘Torito’ Melendez era 2B Roberto Alomar, DH Edgar Martínez, 3B Carlos Baerga, C Carlos Delgado, LF Juan ‘Igor’ González, RF Rubén ‘El Indio’ Sierra, CF Bernie Williams, 1B Carmelo Martínez y SS Rey Sánchez.

Todos se debe reseñar tuvieron grandiosas carreras en las mayores en aquel instante de finales de la década de los 90’ y principios de los 2000 como también hay que añadirle a ese grupo magnificos nombres entre otros Mike Lowell, Jorge Posada e Iván Pudge “Rodríguez.

El capítulo béisbolero de ese instante da un brinco a los conjuntos sub-campeones del 2013 y 2017 en el Clásico Mundial de Béisbol pero por la razono que sea se quedó como una marca especial el de la segunda vuelta el llamado “Team Rubio”. Quienes muchos de este grupo al presente se escribe y mencionan en grande entre otros Javier Báez y Francisco Lindor como figuras con talla de “MVP” ; Yadier Molina con alzada de posible “hall of famer”; Carlos Correa con sus herramientas de luz de estrella y Eddie Rosario quien sabe cuan lejos puede llegar.

También los hoy entre otros José Berríos, Joe Jiménez y Edwin Díaz que por vez primera en muchísimo tiempo han traído a la palestra el chachareo de brazos boricuas. Han pasado muchos lapsos desde aquellos años que se hablaba entre otros de John Candelaria, Eduardo Figueroa, Guillermo Hernández y mucho más atrás de Rubén Gomez y Juan “Terín” Pizarro.

Jose Cheo Cruz

En el tiempo, justo después de la partida de Clemente, se levantó en Borinquén una camada de jugadores que por las razones que sea tienden ser olvidados. Una banda que mantuvo viva y vibrante la liga invernal boricua por casa más de dos décadas más lograban grandes triunfos en el béisbol mayor.

Por aquello de no postergarle juego al tiempo no debe haber una gran generación olvidada en su momento entre tantos Juan José Beniquez, José “Cheo” Cruz, Pedro García, Félix Millán, Guillermo Montañez, Jerry Morales, José Manuel Morales y Dickie Thon. Tampoco aquellos que llegaron justo después entre otros Santos Alomar Jr., Bobby Bonilla, Roberto Hernández, Javier López, José Lind y Benito Santiago. 

La historia debe ser lo más completa posible. Enhorabuena que bien es recordar en especial a las nuevas generaciones que vienen que el béisbol de Puerto Rico es mucho más allá de “The Great One” Roberto Clemente. Cuantas más luminarias eso el tiempo nos lo dirá.

John Candelaria: Siempre Pirata de Puerto Rico y Pittsburgh

John Candelaria 2

Hace 46 calendarios atrás John Candelaria dejo un anhelo de muchos deportistas de ir a unos Juegos Olímpicos por firmar como pelotero realizando un sueño que para muchos en su perspectiva se convertiría junto a Juan “Terín” Pizarro en uno de los dos mejores lanzadores zurdo boricua en la historia en las Grandes Ligas.

“The Candy Man” que tenia la oportunidad de integrar la selección nacional de baloncesto de Puerto Rico en esa olimpiada en Munich decidió el 15 de Agosto de 1972 prefirió canjear su camisa de los Piratas de Quebradillas del basket superior puertorriqueño por la franela de los Piratas de Pittsburgh. 

En aquel entonces no fue asombro para muchos porque en el mes de Junio los Piratas lo habían escogido en la segunda ronda en el sorteo de novatos de las Grandes Ligas. Más, el escucha que lo siguió fue Danny Murtaugh, el mismo que un año antes dirigió los Piratas para ganar la Serie Mundial de 1971 frente a los Orioles de Baltimore.

Ese mismo día de Agosto, además del bono de $30 mil que recibió de la franquicia bucanera, estampó su firma con los Senadores de San Juan de la liga invernal borincana. Quien hubiese dicho que en ese momento las dos franquicias donde jugaba Roberto Clemente.

Candelaria PR Bayamon

Con presentaciones de calidad entre 1973 y 1975 con los Senadores y los Vaqueros de Bayamón en Puerto Rico y gran dominancia en el sistema menor de los Piratas, Candelaria fue subido al circo grande y debutó el 8 de Junio del ’75 contra los Gigantes de San Francisco. Precisamente fueron ocho victorias esa primera campaña en su carrera.

Un solo año después, Candelaria le tomaría poco para arribar temprano al estrellato en el nombrado mejor béisbol del mundo. Ese día lo fue el 9 de Agosto de 1976. 

Esa noche fue el comienzo de su legado. Quien sabe si casualidad o presagio esa noche en el Estadio Tres Rios era “Candy Night Bar” y el partido era transmitido en lo que aquella época era un icono el “ABC Monday Night Baseball”. Con un “sinker” que era notable ya en las mayores dejó sin hits ni carreras a los Dodgers de Los Angeles. La hazaña lo convertía en el primer borincano en la historia y el primer latino desde Juan Marichal en 1963 en la Liga Nacional con un juego de “no hit-no run”.

Esa gesta le fue muy bien honrada y lo trocó ser el primer puertorriqueño en ser galardonado como Jugador de la Semana en la historia de la Liga Nacional en las mayores.

Tiempito atrás, Candelaria contó como su padre aunque feliz en corazón hubiese preferido un juego perfecto. En ese partido solo tres le llegaron en base pero no importando nunca ha sido olvidada su hazaña porque ese fue el primer juego de “no hit-no run”por un lanzador Pirata en el propio Pittsburgh y por consiguiente primero en el Estadio Tres Rios. Esa noche su primera llamada de su gran lid fue a su señora madre.

Candelaria esa campaña de 1976 terminó con marca de 16-7 con 3.15 de efectividad.

En 1977 su luminaria fue de mayor brillantez. Esa temporada de “Todo Estrella” cerró con marca de 20-5 convirtiéndose en el primer boricua en la historia con 20 ganados en las ligas mayores. Más que su hecho de 20 victorias, Candelaria terminó de líder de ganados y perdidos con .800 de promedio y su 2.34 de efectividad de la Liga Nacional.

Hoy todavía se debate que no fue justo su quinto lugar en el voto por el premio Cy Young que le fue conferido a Steve Carlton. Por cierto, para los historiadores obtuvo sus votos en el sufragio para Jugador Más Valioso de la Liga Nacional.

Su siguiente gran momento en su carrera Pirata plasmada en dicho por el propio Candelaria lo fue su victoria en el sexto partido de la Serie Mundial de 1979 que mantuvo vivo a su conjunto para darle paso a su equipo de seguir vivos y jugar un séptimo contra Baltimore. La historia nos dicta que Pittsburgh volvió a vencer a los Orioles en un Clásico de Octubre y ese es hoy su ultimo campeonato mundial en su crónica.

Candelaria cerró su carrera el 9 de Julio de 1993 en el uniforme de Pittsburgh donde todo su historial comenzó en las mayores. Su carrera de 19 temporadas culminó con marca de 177- 122 con 3.33 de efectividad en ocho franquicias jugadas. Sus 19 temporadas a un punto eran la mayor cantidad por un boricua en las mayores hoy superadas a este instante por las 21 participadas por Iván “Pudge” Rodríguez.

Honor a quien merece honor. John Candelaria continua siempre en la memoria de los que le vieron jugar en Puerto Rico como baloncestista y ser uno de los mejores lanzadores en la historia en las Grandes Ligas. Nunca se olvide y eso el tiempo nos lo dirá.

Puerto Rico: Historia y Pasion de Grandes Ligas

Clemente Martinez Alomar

El guateque que vivió la Isla del Encanto va para una semana en los libros de historia. Mucho más allá de dos partidos entre los Indios de Cleveland y los Mellizos de Minnesota celebrados en el Estadio Hiram Bithorn en la capital de San Juan, los puertorriqueños dejaron saber en esos pocos días su acento de pasión hacia el deporte del guante y el bate.

Bien a estas alturas en el calendario conocemos como se realzo la figura de Francisco Lindor y bien como también se resaltaron José Berrios y Eddie Rosario. Todos ojos con ellos que tienen buenas posibilidades este año ser Todos Estrellas en Washington D.C. este verano.

Mas allá de ambos partidos, es costumbre cada vez que hay una serie especial de las Grandes Ligas o en cada uno de los capítulos del Clásico Mundial de Béisbol alguien siempre se le ocurre trazar esa afamada columna o reportajes que lleva de título quienes mejor de todos los tiempos.

No importa por los reporteros de MLB, Fox, ESPN o reportajes que vimos en rotativos de Cleveland y Minnesota es como si se aprovechara el momento para recordarle al mundo quienes son lo mejor de lo mejor producto del béisbol boricua.

En esta columna no vamos a discernir cada una de las opiniones expresadas por cada medio estadounidense pero si todos concordaron que en eso de equipo de todos los tiempos pertenecen de seguro Iván ‘Pudge’ Rodríguez, Orlando ‘Peruchin’ Cepeda, Roberto Alomar, Roberto Clemente, Carlos Beltrán y Carlos Delgado.

El lanzador abridor de todos que se mandaron hacer su novena ideal escogieron como su as a Javier Vázquez y los que incluyeron un cerrador seleccionaron a Guillermo Hernández.

En el resto del cuadro interior en la tercera base hubo diversas opiniones algunos nombraron de antaño para ese equipo ideal a Carlos Baerga otros a Edgar Martínez. En el caso del campo corto algunos viajaron en el tiempo a reconocer a José Antonio Pagan. Otros le concedieron la posición en un conjunto ideal al hoy Carlos Correa y otros a Francisco Lindor.

En los bosques muchos concordaron con Beltrán y Clemente pero para completar el trio hubo medios que escogieron a Juan Igor’ González y otros a Bernie Williams.

Otro tema de impacto entre estadounidenses fue la comparación de probablemente los dos mejores equipos borincanos en su historia. Los Senadores de San Juan que represento a Puerto Rico en 1995 en la Serie del Caribe y la novena de “Los Rubios” que obtuvo el sub-campeonato el pasado 2017 en el Clásico Mundial de Béisbol.

Todavía al presente el escogido de todos en una confrontación de esas de fantasía resulto ser aquel de Borinquén que fue hasta escogido en aquella época como el esquipo del siglo. Para no olvidar aquel ‘lineup’ dirigido por Luis ‘Torito’ Melendez era 2B Roberto Alomar, DH Edgar Martínez, 3B Carlos Baerga, C Carlos Delgado, LF Juan ‘Igor’ González, RF Rubén ‘El Indio’ Sierra, CF Bernie Williams, 1B Carmelo Martínez y SS Rey Sánchez.

Por la razón que sea Edwin Rodríguez aunque en el 2013 logro con su novena el primer subcampeonato en un clásico lo que se puede decir afecto y apego de pueblo se lo gano el del pasado segundo torneo.

Para no olvidar ese ‘lineup’ era LF Ángel Pagan, SS Francisco Lindor, DH Carlos Beltran, 3B Carlos Correa, C Yadier Molina, 2B Javier Báez, RF Eddie Rosario, 1B T.J. Rivera y CF Kike Hernández.

Un reportero de Cleveland en días pasados me decía que Lindor era como un dios en esa ciudad de Ohio. No divisaba a futuro verlo en otro uniforme. Me comentaba entre otros como lo hizo toda su carrera Roberto Clemente con Pittsburgh, Edgar Martínez con Seattle y Bernie Williams con los Yankees de Nueva York. Otro reportero de esa ciudad entro en la conversación y me mencionaba como aunque Roberto Alomar y Orlando Cepeda jugaron para varias franquicias sus luminarias para siempre están en Toronto y San Francisco respectivamente.

En este pasado “Puerto Rico Series” quedo recalcado sin duda como dijo el propio Comisionado del Béisbol que Puerto Rico es una de las piezas de mayor importancia del béisbol de las Grandes Ligas.

Enhorabuena continúe la historia y pasión y mucho más nos traiga el tiempo. Veremos.

Serie del Caribe: Hogar de Grandes de Salon de la Fama en la Historia

Ivan Rodriguez Vladimir Guerrero

En estos dias que esta la Serie del Caribe 2018 celebrándose en Culiacán a todo vapor siempre se platica un poco sobre la historia de este evento que todavía muchos lo designan como la pequeña serie mundial latinoamericana.

Es de norma departir sobre los mejores equipos que cada país ha presentado en la historia de las Series del Caribe. Entre tantos, uno que si no le falla a la memoria a nadie fue aquel Equipo de Ensueño de Puerto Rico en 1995 presentado por los Senadores de San Juan.

Mucho también se charla de todos aquellos grandes liga que alguna vez pasaron por este evento y hoy sobre 60 peloteros están inmortalizados en el Pabellón de la Fama de la Serie del Caribe que tiene su hogar en el Museo del Deporte en Guaynabo en Puerto Rico.

En forma similar que mucho chachareamos de nuestros grandes de América Latina en las mayores no debemos olvidar de esos mismos grandes que vieron acción aunque fuese una sola ocasión en Serie del Caribe.

Es este buen momento sea para historiadores o simples ‘fans’ recordar todos aquellos que hoy residen en Cooperstown que no solo brillaron en las Grandes Ligas sino también muchos dieron sus primeros pasos en nuestros países y en la serie caribeña.

Roberto Alomar, Luis Aparicio, Rod Carew, Orlando Cepeda, Roberto Clemente, Martin Dihigo, Pedro Martínez, Tany Pérez, Iván Rodríguez y el a ser este verano un ‘HOF’ Vladimir Guerrero todos son ex-alumnos de Serie del Caribe.

Igual, los hoy también inmortales del Salón de la Fama Willard Brown, Gary Carter, Rickey Henderson, Monte Irvin, Reggie Jackson, Willie Mays, Eddie Murray, Tom LaSorda, Frank Robinson, Mike Schmidt y Hoyt Wilhelm.

Esperamos que en el futuro cercano a este grupo selecto sean también parte entre otros Edgar Martínez, Omar Vizquel y Carlos Beltrán. Todos grandes de nuestra América Latina que merecen estar en el Salón de la Fama y quienes brillaron en Series del Caribe en sus momentos de gloria.

Enhorabuena a celebrar nuestros ilustres en Serie del Caribe. El tiempo dirá.

Los Equipos Campeones Por Pais Historia Serie del Caribe

Serie del Caribe 2018

Principio del mes de febrero es tiempo de la fiesta grande del béisbol. La Serie del Caribe. Por dos etapas en diferentes momentos la competencia ha sido insigne por ser competencia entre países.

Este año, los defensores campeones Criollos de Caguas de la Isla del Encanto tratarán por todos los medios en el diamante de buscar el “back to back” no solo para su país sino también como franquicia.

Ese anhelo solamente se lo puede anular una de las novenas que puede ser la de Cuba, Venezuela, República Dominicana o los representantes de la casa de México.

Lo que no es justo en la historia es que en Serie del Caribe son las franquicias ganadoras de su torneo local los que llevan la responsabilidad patria. Puede que conozcamos que hizo cada país en cada una de sus ediciones desde el siglo pasado pero no podemos relegar la organización que logró tal triunfo nacional.

Nadie olvide que el actual acervo de llevar el nombre en el pecho del país lo fue aquel conjunto de 1995 de los Senadores de San Juan, quienes todavía hoy muchos le llaman por su sobrenombre ‘El Equipo de Ensueño’, en llevar el nombre de Puerto Rico.

Para no olvidar, para aquellos amantes de la historia o simples curiosos aquí les ofrecemos las franquicias ganadoras que lograron el máximo triunfo para sus terruños en la historia de la Serie del Caribe. Quien será este año 2018 eso solo el tiempo nos lo dirá y ellas son:
CUBA
Alacranes de Almendares: 2
Elefantes de Cienfuegos: 2
Tigres de Marianao: 2
Leones de La Habana: 1
Vegueros de Pinar del Río: 1

DOMINICANA
Tigres de Licey: 10
Aguilas del Cibao: 5
Leones del Escogido: 4

MEXICO
Tomateros de Culiacán: 2
Naranjeros de Hermosillo: 2 Yaquis de Obregón: 2
Venados de Mazatlán: 2 Aguilas de Mexicali 1

PANAMA
Carta Vieja 1

PUERTO RICO
Cangrejeros de Santurce: 5
Criollos de Caguas: 4
Indios de Mayaguez: 2
Vaqueros de Bayamón: 1
Lobos de Arecibo: 1
Leones de Ponce: 1
Senadores de San Juan: 1
NOTA: Las franquicias de Arecibo, Bayamón, Ponce y San Juan al 2018 están inactivas.

VENEZUELA
Leones de Caracas 2
Navegantes de Magallanes 2
Aguilas de Zulia 2
Tigres de Aragua 1