Historia de los Salarios Millonarios Latinos Por Temporada en las Grandes Ligas

alex rodriguez bernie williams

Hace 10 años atrás era impensable que un jugador en las Grandes Ligas superará la friolera de 30 millones de dólares de salario en una temporada en las Grandes Ligas. Ese lo fue Alex Rodríguez con los Yankees de Nueva York. Los calendarios han pasado  y con una campaña por venir a este escrito siete jugadores superan esa cantidad por sus servicios en los diamantes. Hoy lo que hay que pensar hasta donde llegarán los millones.

La campaña 2019 que esta a la vuelta de la esquina nos traza que Miguel Cabrera es el único latinoamericano en el trecho de los 30 millones pero hay que ver que 29 jugadores a este instante están en el espacio salarial entre los $10 millones y $30 millones.

Para los asiduos del béisbol esto de los millones es algo extraordinario para otros inverosímil pero la realidad es que desde que Nolan Ryan en 1980 fue el primero en obtener la cifra de un millón salarial en una temporada esto abrió puertas incluyendo a los jugadores latinos.

Más adelante, en 1997 Albert Belle fue el primero en superar los 10 millones por año y bien en el presente sobre 120 jugadores devengaran esa cantidad o más por jugar esta campaña en las mayores.

Hoy es hoy y no viene mal repasar la historia de aquellos que fueron agraciados de  marcar el paso de los salarios millonarios por un latinoamericano por temporada en las Grandes Ligas. Mucho he escrito desde la década de los 80’ sobre el tema salarial en el béisbol organizado y vuelvo a cuestionar cuanto más. Supongo que eso a todos el tiempo lo dirá. Al momento los latinos que han hecho historia son:

1985 Fernando Valenzuela (Los Angeles Dodgers) / $1.2 million

1988 Fernando Valenzuela (Los Angeles Dodgers) / $2.050 million

1990 Teddy Higuera (Milwaukee Brewers) / $2.125 million

1991 Jose Canseco (Oakland A’s) / $3.5 million

1992 Bobby Bonilla (New York Mets) / $6.1 million

1993 Bobby Bonilla (New York Mets) / $6.2 million

1994 Bobby Bonilla (New York Mets) / $6.3 million

1996 Juan González (Texas Rangers) / $7.425 million

1998 Bernie Williams (New York Yankees) / $8.3 million

1999 Bernie Williams (New York Yankees) / $9.86 million

2000 Bernie Williams (New York Yankees) / $12.36 million

2001 Alex Rodríguez (Texas Rangers) / $22 million

2004 Manny Ramírez (Boston Red Sox) / $22.5 million

2005 Alex Rodríguez (New York Yankees) / $26 million

2008 Alex Rodríguez (New York Yankees) / $28 million

2009 Alex Rodríguez (New York Yankees) / $33 million

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Los Mejores 25 Peloteros Latinos Ofensivos Historia Grandes Ligas

clemente 1972

Para esta época es algo muy de los ‘fans’ del béisbol rememorar a las leyendas que iluminaron en diferentes tiempos en los diamantes. Es muy corriente en los Estados Unidos ver en diferentes publicaciones columnas con diferentes títulos evocando lo que fue lo mejor de lo mejor de las Grandes Ligas.

Es siempre cercano a la primavera que muchos regresan en el tiempo a recordar entre tantos a los Ruth, Aaron, Mays y muchos, muchos otros. Así también en todas partes de la América Latina beisbolera es también instante de revivir los nombres de las grandes estrellas.

A ley de poco una campaña nueva dará comienzo y nadie le puede quitar el resplandor a ser futuros salón de la fama a Albert Pujols, Miguel Cabrera y Yadier Molina. Quien sabe otros nombres se añadirán en un futuro pero mientras en lo que llega los entrenamientos primaverales para darle fuego a una nueva temporada aquí volvemos a visitar los mejores 25 peloteros lationoamericanos de lid ofensiva en la historia en las Grandes Ligas. Nunca los grandes deben ser olvidados y ellos son:

C-Iván Rodríguez

1B-Rod Carew

1B-Carlos Delgado

1B-Andrés Galarraga

1B-Rafael Palmeiro

2B-Roberto Alomar

3B-Adrian Beltré

3B-Tany Pérez

3B-Alex Rodríguez

SS-Luis Aparicio

SS-Omar Vizquel

OF-Bobby Abreu

OF-Moises Alou

OF-Carlos Beltrán

OF-Roberto Clemente

OF-Juan González

OF-Vladimir Guerrero

OF-Minnie Miñoso

OF-Tony Oliva

OF-Manny Ramírez

OF-Sammy Sosa

OF-Bernie Williams

DH-Orlando Cepeda

DH-Edgar Martínez

DH-David Ortíz

El Moneyball Latino 2019 en las Grandes Ligas

baez-lindor

Hay que reconocer que a estas fechas de principios del mes de Enero muchas decisiones que se esperaban de negociaciones en las mayores no han sido muchas como el ‘fan’ habitual esperaba fuesen realidad. Hay un sín número de nombres de gran importancia que siguen con el asterisco de agente libre y otro número de peloteros que se esperaba fueran canjeados están todavia hoy en su uniforme de su actual organización.

Bien los asiduos del deporte del guante y el bate saben de quienes estamos mencionando en el caso de los agentes libres y es que mucho se entiende a estas alturas ningún propietario de equipo desea entrar en un contrato a largo plazo en la marca de los $300 millones. Por otro lado, los canjes por ciertos jugadores son de tal valor monetario que quien sabe si por eso no se hacen realidad.

En resumén estamos hablando de don billetes verdes y muchos consejeros financieros como está el mercado real hoy día estan dando sus recomendaciones como en lo que en el mundo comercial se conoce como una inversión. Más que el béisbol organizado aceptó una baja en la taquilla en los estadios y “ratings” de televisión el año pasado.

A poco tiempo de comenzar los entrenamientos primaverales el mercado del béisbol hay que reconocer va como la canción boricua bien despacito. No importa el adjetivo que busque gradual, pausado o paulatino hay muchos asiduos hoy día que todavia no conocen la verdadera composición de su novena para la venidera temporada 2019.

Muy cierto, hay mucha buena juventud actual más muchos prospectos por venir que le dan un buen sostén a los dueños de equipos para negociar salarios. Llevamos ya hace varios añitos en un buen mercado de oferta y demanda.

En terminos de béisbol pocos se han dado cuenta que es buen momento de chacharear del termino “Moneyball”.

Si bien refrescando la memoria, “Moneyball” es aquel concepto que comenzó Billy Beane, Gerente General de los Atléticos de Oakland, a principios de los años 2000 que era la utilización de estadísticas complejas basadas en matemáticas para confeccionar la escuadra más competitiva posible conjunto de béisbol con poco dinero.

En esta columna no voy a entrar en la teoría completa que de por sí es un buen “puzzle” de números pero en pocas palabras está basada en tener la mejor novena ofensiva posible de en énfasis en combinaciones matematicas de slugging y porcentaje de ocasiones en base de mucho carreraje y repetimos con poco dinero.

En esta época que hay tantos seguidores en esto de ligas de fantasia y a la vez es tiempo que se comienza a debatir diversos temas en referencia a la venidera campaña de las mayores, nos hemos dado a la tarea de ver si posible que tipo de novena inicial ofensiva puede ser real con pocos dolares. Mucho se analiza y discute de nóminas como los Marlins de Miami y Rays de Tampa Bay al momento de hacer sus alineaciones de nueve y si bien se razona quien sabe lo que es posible.

El “Moneyball” es juego real de gerentes generales en las Grandes Ligas y retozando con este concepto nos encomendamos a crear una alienación ofensiva donde ocho de nueve iniciadores ganan al presente menos de un millón de dolares.

Para algunos puede ser una sorpresa y para los criticos pues soñar no cuesta nada. Aquí esta nuestra novena realizada a base de números de “Moneyball” del 2019 ideal compuesta por jugadores latinoamericanos. Ver donde llegará el mercado del béisbol mayor este año eso el tiempo nos lo dirá pero mientras este es nuestro ‘lineup’ ideal latino 2019 y ellos son:

C, Willson Contreras, Cachorros de Chicago

1B, Jesús Aguilar, Cerveceros de Milwaukee

2B, Javier Báez, Cachorros de Chicago

3B, Miguel Andujar, Yankees de Nueva York

SS, Francisco Lindor, Indios de Cleveland

OF, Ronald Acuña Jr., Bravos de Atlanta

OF, Eddie Rosario, Gemelos de Minnesota

OF, Juan Soto, Nacionales de Washington

DH, Kendrys Morales, Azulejos de Toronto

Los Grandes Momentos del Beisbol Profesional en Puerto Rico

Roberto Clemente 1967

Francisco Lindor encendió el Estadio Hiram Bithorn este pasado mes de Abril con un jonronazo en juego frente a los Gemelos de Minnesota como pocos momentos vistos en la historia del deporte del guante y el bate en la facilidad de la capital puertorriqueña.

Dos días magnificos que se vieron de béisbol mayor en San Juan en noches que todavia la obscuridad era dueño de la noche por los estragos del Huracan María. Y si el primer juego fue propiedad de Lindor el segundo fue todo José Orlando Berrios que en siete entradas lanzadas solo permitió tres indisciutibles sin carrera permitida.

Que lindo es recordar pero ya hoy es hoy y mucho comienza con un ayer. Mucho antes de los Lindor y Berrios se ha escrito que fue gracias 82 años antes un entrenamiento primaveral en 1936 de los Rojos de Cincinnati que realizaron en Puerto Rico en el antiguo Estadio Sixto Escobar que dió pie a que la isla estuviese en el mapa del béisbol organdizado y dos años más tarde tomara forma la liga de béisbol profesional invernal de Puerto Rico.

Mucho al presente se conoce de grandes momentos en las Grandes Ligas pero hay que retomar a que un pueblo le hace falta su historia. En viaje en el tiempo muchos recuerdan que en 1960 Roberto Clemente probablemente debió ser el Jugador Más Valioso de aquel Clásico de Otoño que sus Piratas de Pittsburgh se proclamaron campeones mundiales frente a los Yankees de Nueva York.

Muy pocos en Borinquén recuerdan que ese mismo año de 1960 muchos meses antes en tiempo de primavera estuvieron presentes en la isla para juegos de entrenamiento los Orioles de Baltimore, Phillies de Philadelphia y los Medias Blancas de Chicago.

Para aquellos que desean retomar su historia enhorabuena para los asiduos del deporte del guante y el bate dice presente ‘Beisbol Profesional en Puerto Rico’ escrito por el buen amigo Angel Colón que es un libro consonante y correspondiente a nuestros tiempos. El libro es un recuento en 144 paginas completo de datos, estadisticas y fotos que no debe faltar en su biblioteca.

Para darles un granito de arena tomando en cuenta el recorrido que nos presenta Colón en ‘Beisbol Profesional en Puerto Rico’ por los calendarios de eventos celebrados en sus diamantes tomamos un pedacito de su trabajo para revivir aquellos grandes eventos beisboleros celebrados en la Isla del Encanto. Enhorabuena su libro y para no olvidar algunos de esos grandes momentos ellos son: 

1967- Los Piratas de Pittsburgh juegan dos partidos de entrenamiento de primavera en el Estadio Hiram Bithorn en días consecutivos frente a los Orioles de Baltimore y los Yankees de Nueva York, respectivamente. En el juego contra los Yankees se le rinde regio homenaje a Roberto Clemente antes de comenzar el partido.

1974-1979 – Los Piratas de Pittsburgh por cinco temporadas celebran partidos de primavera en Puerto Rico a favor de recolectar fondos para la Ciudad Deportiva Roberto Clemente. La figura querendona Pirata de la fanaticada borincana en esas series lo fue por su forma de bateo Willie Stargell. En 1975 en serie contra los Yankees en uno de dos partidos lanza por los Bucaneros el nativo John Candelaria. El equipo de 1979 es el mismo que eventualmente ese otoño se convirtió en rey mundial frente a los Orioles de Baltimore.

1993- Los Senadores de San Juan en representación de Puerto Rico juegan un partido de de invitación especial después de los Juegos Centroamericanos y del Caribe frente a la selección nacional de Cuba. San Juan dejó en el terreno 4 carreras por 3 a la escuadra cubana con un jonrón de cierre del partido de Javier López.

Roberto Alomar 1995

1995- Los Senadores de San Juan forman un equipo de ensueño dirigidos por Luis ‘Torito’ Melendez para representar a Puerto Rico en la Serie del Caribe 1995 llegando invicto en seis partidos. El Jugador Más Valioso, campeón bate y líder en carreras impulsadas lo fue Roberto Alomar. Bernie Williams fue el líder en jonrones 

2001- Carlos Delgado impulsa una carrera con un inatrapable como parte de la ofensiva que llevó a sus Azulejos de Toronto vencer 8 carreras por 1 a los Rangers de Texas. Fue el día de inauguración oficial de las Grandes Ligas esa temporada que a su vez hacia historia ser el primer partido de serie regular de las mayores en suelo puertorriqueño.

2003-2004- Los Expos de Montreal, hoy Nacionales de Washington, hicieron del Estadio Hiram Bithron su casa por dos temporadas de partidos de serie regular. Ambas campañas la figura cimera boricua de los Expos lo era José Vidro. En serie en el 2003 de los Expos frente a los Marlins de Florida, Iván ‘Pudge’ Rodríguez se convirtió en el primer puertorriqueño en jugar partidos de serie regular en Puerto Rico para dos equipos diferentes.

2006-2009-2013- Puerto Rico es país sede en las primeras tres ediciones del Clásico Mundial de Béisbol. En el 2006 se juegan las primeras dos rondas y las siguientes dos ediciones solamente la primera ronda de dicho torneo. En los tres episodios Puerto Rico pasó de la primera ronda. El tercero fue el más emblématico porque Puerto Rico no era favorito a ganar en primera ronda frente a República Dominicana y Venezuela. Ese año llegan a la gran final frente a República Dominicana.

Edwin Rodriguez Marlins 2010

2010 ‘San Juan Series’, tres partidos de etapa regular entre los Marlins de Florida y Mets de Nueva York se tornó emblematica para la historía del béisbol siendo en esa serie la que Puerto Rico recibió a Edwin Rodríguez al mando del conjunto floridiano que a su vez días antes de la misma se habia consagrado con el nombramiento de ser el primer dirigente puertorriqueño en la historia en las Grandes Ligas.

2018 ‘Puerto Rico Series’, entre los Indios de Cleveland y Gemelos de Minnesota fue emblemática con la participación de Francisco Lindor y Roberto Pérez por los Indios y José Berrios y Eddie Rosario por los Mellizos.

Los Todos Estrellas del Beisbol Profesional en Puerto Rico

Roberto Clemente Senadores San Juan

La generación presente boricua cuando habla hoy día de béisbol los suyos de este instante es el cuarteto de Javier Baez, Carlos Correa, Javier Baez y Francisco Lindor. Son parte de su  ‘Team Rubio’ que así quedaron inscritos para la historia.

No importa como le desee llamar a la prole juventud borincana en estos tiempos viven en el instante. Contrario a otras generaciones que reguardaban a sus heroes hoy día muchos donde meas lejos van es que al menos conocen algo que Carlos Beltrán trabaja para los Yankees de Nueva York; Bernie Williams es un concertista de jazz; Juan ‘Igor’ González es un dirigente de la selección nacional y de varias ligas en su terruño y Carlos Baerga y Carlos Delgado son los que están en un sín número de obras beneficas en Puerto Rico.

Eso de aquellos tiempos de recordar trios como el de Roberto Clemente, Orlando Cepeda y Tany Pérez no está en sus almanaques en su cabeza y menos designio el trio de Hiram Bithorn, Francisco ‘Pancho’ Coimbre y Luis “El Jibaro” Rodríguez Olmo. Para los milenios borincanos entre ellos Bithorn es el estadio de la capital de San Juan y Clemente, además de ser el nombre de un estadio y un coliseo, es el hombre que fue un honrado con un doodle en Google el año pasado.  

Un pueblo le hace falta su historia y mientras más inmerso entró en la crónica de la Isla del Encanto el béisbol es sinonimo consonante total de Puerto Rico.

Para aquellos asiduos del deporte del guante y el bate ‘Beisbol Profesional en Puerto Rico’ escrito por el buen amigo Angel Colón es ese libro que es correspondiente a nuestros tiempos. El libro es un recuento ligero en 144 paginas completo de datos, estadisticas y fotos de los últimos 80 años que no debe faltar en su biblioteca.

Para darles un granito de arena tomando en cuenta el recorrido que nos presenta Colón por los calendarios de la liga profesional la curiosidad fue grande y nos asignamos nuestro trayecto de buscar los mejores 25 jugadores ofensivos que han pasado por sus diamantes en el invierno en Puerto Rico. 

Enhorabuena para lectura de nuevo año ‘Beisbol Profesional en Puerto Rico’. Mientras para ir quemando fiebre creamos nuestro equipo de ensueño de todos estrella para la historia dirigido por Mako Oliveras ese de todos los tiempos de la liga profesional de Borinquén y ellos son:

C- Elrod Henricks

C-Iván ‘ Pudge’ Rodríguez

1B- Orlando ‘Peruchín’ Cepeda

1B-Carmelo Martínez

1B-Atanasio ‘Tany’ Pérez

1B- Victor Pellot Power

2B-Santos Alomar, padre

2B-Roberto Alomar

2B-Carlos Baerga

2B-Félix Millán

3B-Buster Clarkson

3B-Pedro “Perucho” Cepeda

SS-José Antonio Págan

SS-Dickie Thon

3B-Ramón ‘Wito’ Conde

OF-Juan José Beniquez

OF-Willard Brown

OF-Roberto Clemente

OF-Francisco ‘Pancho’ Coimbre

OF- José ‘Cheo’ Cruz

OF-Luis ‘Canena’ Marquez

OF-Luis Rodríguez Olmo

OF-Bob Thurman

BD-Edgar Martínez

BD-José Manuel Morales

Los 19 Jugadores Latinos de Impacto Ofensivo en las Grandes Ligas 2019

Lindor Ramirez

Son 19 años que han transcurrido del Siglo 21 y bien se puede rubricar fue el 2019 fue una gran temporada para un sín número de latinoamericanos. 

Fue un año que vimos una nueva ola de nombres como todos-estrella y el nacer en el llamado mejor del béisbol del mundo entre otros Ronald Acuña, Jr. quien Novato del Año de la Liga Nacional y muchos otros en ambos circuitos.  

Como quien dice eso fue ayer y hoy es hoy. Con menos de 50 días a que lanzadores y receptores se reporten a los campamentos primaverales de sus organizaciones ya muchos asiduos del deporte del guante y el bate se están afilando para una nueva campaña.

El 2019 acaba de comenzar y en los Estados Unidos hay un sín número de publicaciones con sus predicciones y “rankings”  tempranos para la construcción de sus conjuntos de ligas de fantasía.

Para muchos ‘fans’ este es el tiempo que comienzan con su inventiva de propietario de equipos de liga mayor y a su vez la presunción de un campeonato en estas ligas que tan se han puesto de moda en nuestros tiempos.

Mucho antes que se cante Playball ! de a de veras en el mes de Marzo en las ligas mayores a nuestra bola de cristal tal como el número del año estos son los mejores 19 de sangre latinoamericana de lid ofensiva en las Grandes Ligas que van hacer de impacto en la venidera temporada.

Que comienze la fiebre de béisbol, el buen debate con respeto y ellos son:

Ronald Acuña Jr., OF, Atlanta Braves

Jesús Aguilar, 1B, Cerveceros de Milwaukee

José Altuve, 2B, Astros de Houston

Miguel Andújar, 3B, Yankees de Nueva York

José Abreu, 1B, Medias Blancas de Chicago

Javier Báez, 2B / SS, Cachorros de Chicago

Carlos Correa, SS, Astros de Houston

Nelson Cruz, DH, Gemelos de Minnesota

Edwin Encarnación, 1B / DH, Marineros de Seattle

Francisco Lindor, SS, Indios de Cleveland

J.D. Martínez, OF / DH, Medias Rojas de Boston

Starling Marte, OF, Piratas de Pittsburgh

Marcell Ozuna, OF, Cardenales de San Luis

David Peralta, OF, Cascabeles de Arizona

José Ramírez, 2B, Indios de Cleveland

Jean Segura, SS, Phillies de Philadelphia

Juan Soto, OF, Nacionales de Washington

Eugenio Suárez, 3B, Rojos de Cincinnati

Gleyber Torres,  2B, Yankees de Nueva York

Roberto Clemente: De Puerto Rico Para Heroe Eterno de Nicaragua

Clemente Nicaragua 1972

Es cierre de año y 46 calendarios después no solo el mundo del béisbol sino muchos en el planeta nunca han olvidado aquel día que fue el cierre de la vida de uno de los más grandes humanistas de la década de los 60’ y 70’ llamado Roberto Clemente.

Mucho se ha escrito en el orbe entre tanto y tanto que fue Roberto Clemente para su natal Borinquén y la ciudad de Pittsburgh donde jugó por 18 temporadas en las Grandes Ligas. También se han documentado en cantidad libros de sus honores, premios y reconocimientos; su hit numero 3,000; sus Series Mundiales y su entrada al salón de la fama del béisbol.

Mucho se ha apuntado de ser Pirata, Cangrejero, Criollo y Senador pero donde vistió la franela de su Puerto Rico fue en uno de sus terruños, Nicaragua. País donde como recuentan muchos se enamoró en sus dos visitas. Uno como Senador de San Juan para la Serie Interamericana de 1964 y en 1972 para el Campeonato Mundial de Béisbol como dirigente de la escuadra de Puerto Rico.

Clemente Nicaragua 1972 2

La relación nica con Clemente es clara y evidente hoy día pero muy interesante es la relación en especial con Edgar Tijerinio Mantilla, gran persona que consideró de los decanos de la crónica deportiva no solo de Nicaragua sino de América Latina.  Para objetivo de esta columna es el hombre que le hizo la última entrevista formal de béisbol a Roberto Clemente. 

Unos dicen que fueron dos otros tres pero fueron varios incidentes claves durante el torneo mundial los que llevaron a Tijerino tener un encuentro histórico que lo dejo marcado para el resto de su vida. Ese momento fue en el mes de Diciembre de 1972 en el Hotel Intercontinental en Managua para su columna en el diario La Prensa. Quien diria días después Nicaragua fue sacudida por un terremoto que sus estragos se dejan notar todavia al presente. El resto es historia.

Como antes expuesto mucho se repite de la vida de Clemente y que mejor para estas fechas en especial para las nuevas generaciones con mucho decoro y honra reproducir una de las entrevistas de mayor renombre en la historia del béisbol latinoamericano.

Como Tijerino ha escrito en un sín número de ocasiones Gracias…Roberto Clemente hoy le damos Gracias…Edgar por tal entrevista descrita en tu maquina para mantener a Clemente un Heroe Eterno.

Con gran respeto tomado de archivos de La Prensa un viaje a 1972 las palabras de Roberto Clemente:

Qué lo motivó aceptar dirigir al equipo de Puerto Rico ?

“Es la primera vez que dirijo una selección representativa de mi país, y eso me satisface enormemente. Anteriormente había dirigido al San Juan de la Liga Profesional, pero me encanta comandar una escuadra amateur, y sobre todo un Campeonato Mundial, en el que espero tengamos un buen rendimiento”.

“Asumir una tarea que me permitía sentirme más puertorriqueño. En esta vida, uno vive aferrado a compromisos, y no se puede resistir tratar de ser útil al déporte de su país”.

A qué causas le atribuyes el fracaso Pirata en la serie semifinal contra los Rojos ?

“Mira, en primer lugar yo no considero fracaso caer ante un equipo como los Rojos luego de una lucha cerrada. Lo que desnivela es el factor suerte. Estuvimos a sólo tres outs de la victoria y el Cincinnati logró vencernos”.

“El Cinci nos ganó bien, no tenemos objeciones, pero yo insisto en que nuestro equipo es tremendo. Los Rojos cayeron ante el Oakland, un club joven y muy bueno en la Serie Mundial. Le pasó lo que le sucede a algunos boxeadores, le ganan al más fuerte y después tienen otro encuentro ante un púgil bueno pero no tan duro, y son derrotados”.

“Oakland ganó con justicia. Demostraron que cuando un equipo es un equipo de verdad no depende fundamentalmente de un hombre. A ellos les faltó Reggie Jackson y se desenvolvieron muy bien. Al final, al Cincinnati le faltó vitalidad y perdió”.

A qué se debe la baja de Stargell en las series cruciales?

“Eso es difícil de explicar, Stargell es un bateador feroz, inició bien la serie contra los Rojos bateando un doble de línea contra la pared del jardín izquierdo, pero luego decreció al igual que el año pasado. Sinceramente no sé que le sucede al final de la campaña”.

A nosotros nos perjudicó la hora en que estabamos jugando, era un poco díficil conectar pese a que se jugaba temprano. Una vez cuando Pete Rose le pegó tres hits a nuestros lanzadores, me le acerqué y le dije: oye, tú como hicistes para darle a la pelota, sí no se ve”.

Aparte, a estos bajones, Stargell es Stargell, un hombre de grandes facultades.

¿Cuál ha sido el mejor equipo Pirata que has integrado?

”A cada equipo hay que analizarlo por años. Por ejemplo, no podemos establecer comparaciones entre los Piratas de 1960 y 1971. Yo estuve en los dos equipos y por lo tanto viví las dos épocas. En ese entonces se jugaba un béisbol diferente”.

Hoy hay más lucha, antes sólo peleábamos con dos equipos destacados, el San Luis y los Dodgers. Hoy la liga está más pareja, Chicago, San Francisco, Atlanta, Mets, Cincinnati, San Luis, Los Angeles, todos son rivales equilibrados”.

“Digo que a los equipos hay que analizarlos por años. Precisamente este año, yo considero que ganamos el cetro mundial. El pitcheo estuvo más solido, se bateó bien y fildeando se obtuvo un rendimiento excelente, sin embargo, al final nos quedamos”.

“Eso sí, pelota brava en todo instante de parte nuestra. Para el recuerdo, quedan los hechos, pero hay otro tipo de valoraciones que se necesita hacer. Para mí, el equipo de este 1972 que perdió frente a los Rojos el banderín de la Liga Nacional, era mejor que el de 1971 ganador del Clásico, pero nos trabamos, colectivamente bateamos para 190 puntos y me vi reducido a 235. El equipo de este año, llegó al noveno inning del quinto y decisivo juego ganando 3-2, y nos derrotaron con el jonrón nivelador de Johnny Bench y un wild pitch. A la gente en Pittsburgh, les quedarán dos títulos, del 60 y 71”.

Qué decir de tu satisfacción al conectar hits en cada uno de esos 14 partidos en dos Series Mundiales? Te encuentras a solo tres de la matrca de Hank Bauer.

“Bauer jugaba para los Yankees. Eso significa estar constantemente en Series Mundiales. Yo juego en los batalladores Piratas, así que su ventaja es indiscutible. Nunca he pensado en esa marca. De hecho, nunca pienso en ningún récord, simplemete juego con el mayor entusiasmo que puedo, como si cada turno al bate fuera el último de mi vida y necesitara urgentemente otro hit”.

Crees que aunque Aaron rompa el récord de Ruth, nunca podrá alcanzar su grandeza ?

”Te voy a explicar. Ruth es un ídolo. Cuando Maris rompió su marca de 60 jonrones, se comenzó a decir que había jugado más juegos, y otras cosas, el asunto era desvalorizar la hazaña de Maris. Ahora con Aaron está ocurriendo lo mismo. Se está hablando de más turnos al bate y de muchos otros factores, pero los que argumentan esto se olvidan que Ruth conectó un alto número de jonrones en el Yankee Stadium con vallas situadas a menos de 300 pies por las rayas que en ese tiempo los recursos de los lanzadores eran menos variados. Con 3 y 2 todo pitcher venía con recta, ahora no, se usa la curva y sus variaciones. El tecnicismo se impone y el bateo se hace cada vez que pasa, un arte más díficil”.

Crees que ahora todo es más difícil para el bateo?

“Creo que el pelotero de hoy sabe más que el de antes, la técnica es diferente. Yo no pretendo deteriorar la imagen de Babe Ruth, fue un pelotero sensacional y lo hubiera sido en cualquier época, pero no estoy de acuerdo en que todos los cronistas se preocupen porque no se rompa su récord y pretendan subestimar a los demás”.

“El asunto de romper el récord de Ruth es indiscutible, lo ideal sería que todos los parques tuvieran las mismas dimensiones, que la pelota corriera con igual velocidad y por último que fueran cerrados como el Astrodome, para que todos los bateadores actuarán en condiciones iguales”.

Es la Liga Nacional más fuerte que la Americana?

”Sinceramente creo que si. Por ejemplo, en el último All Star team la Liga Americana sólo logró situar un par de hombres, y ambos recibidos de la Liga Nacional. Frank Robinson se marchó a la Liga Americana en decadencia y llegó a ganar la triple corona. Así como Robinson hay muchos ejemplos. Claro hay sus excepciones, pero en la mayoría de los casos, los elementos de la Liga Nacional prevalecen en la Americana, no así los de la Americana en la Nacional. Ahora mismo, Robinson fracasó en su retorno a la Liga Nacional”.

Marichal, mejor que Koufax?

“La prensa norteamenricana estimula poco a los latinos. Ellos tienen abierta preferencia por los norteamericanos. Jugadores mediocres reciben una inmensa publicidad, mientras que verdaderos astros no son destacados como se merece”.

Y Koufax ?

“Koufax fue un pitcher de unos cinco años pero Marichal tiene una regularidad notable, es un pitcher de siempre”.

Es cierto que te caracterizas por ser un bateador de bolas malas de las mayores?

“No admito eso que se dice de mi. La bola buena es la que uno batea, y la mala es a la que no le pega. Los strikes que uno no batea son pelotas malas, y las bolas que van fuera de la zona de strike pero se le les pega bien, esas son bolas buenas para batear. Atacando bolas malas, de esas que no puedes conectar, no se consigue un buen porcentaje. Si presentas un porcentaje superior a los 300 puntos de por vida, no te pueden decír que eres un bateador de bolas malas”.

Cuantos años más Roberto?

“Cuando tienes 38 y te sientes en pie de lucha no piensas en el retiro. Considero que después de registrar 312 puntos, cuarta temporada consecutiva sobre los 300, lo que he logrado 12 veces en los últimos 13 años, puedo ofrecer mucho”.