Puerto Rico y Republica Dominicana: Hermanos Beisbol Grandes Ligas

Pujols Lindor

No importa lo que se chacharea o escriba cuando se habla de béisbol los vecinos República Dominicana y Puerto Rico son a verdad lo que se llaman los rivales. Grandes figuras de ambos terruños gozamos hoy de ver en las Grandes Ligas y porque no en este momento recordar lo mejor de lo mejor.

No que Eugenio María de Hostos pensaba que Dominicana y Puerto Rico debieron ser parte de una confederación caribeña. Imagínense si hubiese conocido lo grande que ambos han dado a la pelota del norte.

En estos días fue el cumple de Ozzie Virgil el primer quisqueyano en jugar en las mayores. Su debut fue en grande en 1956 con los Gigantes de Nueva York. Quien diría para los que olvidan que su hijo Ozzie Virgil Jr. nació en tierra borinqueña y debutó en 1980 con los Phillies de Philadelphia. Mismo conjunto que su padre se enfrentó cuando se inició en el llamado mejor béisbol del mundo.

Es muy latinoamericano cuando pensamos en los pioneros que abrieron las puertas como Virgil y en el caso borincano Hiram Bithorn en 1942 con los Cachorrros de Chicago en honra y pudor muchos cronistas crean y fantasean con el equipo de todos los tiempos del país.

La jornada nunca es nada de facil con tanto talento producido en el deporte del guante y el bate en ambas tierras. Ambas han producido a estas fechas sobre 900 peloteros y hoy día contando en sus listados los llamados de ascendencia nacidos en los Estados Unidos. Por tal es buen instante bien disfrutar de un juegazo con un buen partido de todos estrellas de todos los tiempos.

Mangu o mofongo; Presidente o Medalla cada cual con su gusto pero tomando el equipo de ensueño de la publicación BeisbolPlay de Dominicana construimos el “dream team’ de la Isla del Encanto. Aquí está nuestra fantasia de lo mejor de lo mejor entre República Dominicana y Puerto Rico. Cada lector seleccione su dirigente. Los mios Felipe Alou y Edwin Rodríguez. Que Viva el Béisbol !

REPUBLICA DOMINICANA

C-Tony Peña

1B-Albert Pujols

2B-Robinson Canó

3B-Adrian Beltré

SS-Miguel Tejada

OF-Vladimir Guerrero, padre

OF-Manny Ramírez

OF-Sammy Sosa

DH-David Ortiz

LA-Pedro Martínez

LC-Francisco Cordero

PUERTO RICO

C-Iván Rodríguez

1B-Orlando Cepeda

2B-Roberto Alomar

3B-Mike Lowell

SS-Francisco Lindor

OF-Carlos Beltrán

OF-Roberto Clemente

OF-Juan González

DH-Edgar Martínez

LA-John Candelaria

LC-Guillermo Hernández

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Los Expos de Puerto Rico en la Historia Grandes Ligas

Expos vs Pirates 2004 Puerto Rico

2004. Era un año que Puerto Rico soñaba verdaderamente de grandes ligas. 15 calendarios han pasado que muchos han olvidado que el Estadio Hiram Bithorn quien sabe hoy día seria la casa de los Expos, Nacionales o quien sabe que otro apodo de San Juan.

En viaje al tiempo, aquella temporada 2004 fue una de no olvidar para los verdaderos aficionados  del deporte del guante y el bate. En la Liga Americana el hoy salón de la fama Iván Rodríguez obtuvo una gran campaña de debut con los Tigres de Detroit. ‘Pudge’ venia de ganar su primer campeonato mundial en su carrera con los Marlins de Florida pero por esas cosas de la vida su carrera continuó en la ciudad automotriz.

Por otro lado, en el circuito nacional fue un gran año entre otros para Carlos Beltrán, Javier López y Mike Lowell pero entre boricuas para un pelotero que nunca será inolvidable esa campaña será para José Vidro.

El intermedista borincano jugaba su segunda temporada en su propio suelo en el diamante del Estadio Hiram Bithorn en la franela de sus Expos de Montreal que llamaban San Juan su segunda casa.

Un año antes en el 2003 en la Isla del Encanto se ilusionaba con béisbol mayor cuando la franquicia de los Expos se convertia no solo de Montreal sino también de Puerto Rico. En el 2002 la franquicia canadiense fué tomada en propiedad por el béisbol organizado y en busqueda de un posible hogar futuro aceptó una oferta de un grupo local boricua que pagó $6.6 millones a las Grandes Ligas por 22 juegos en el 2003 y diez millones en el 2004 por la misma cantidad de desafíos.

En esa segunda campaña muchos en verdad creian que las huestes del Estadio Hiram Bithorn no era simplemente un albergue temporero sino la gran posibilidad de tener su primera franquicia en el béisbol mayor y demostrar que el fracaso de aquellos Marlins de Puerto Rico de liga menor en 1961 era totalmente algo del pasado.

En esos dos años los borincanos vieron “Los Expos” como suyos y en esa segunda temporada del 2004 jugaron partidos frente a los Mets de Nueva York, Marlins de Florida, Cerveceros de Milwaukee, Gigantes de San Francisco, Azulejos de Toronto, Bravos de Atlanta y los Piratas de Pittsburgh.

La historia no se puede cambiar y no importando aquel esfuerzo a finales de la temporada 2004 el béisbol organizado anunció su regreso por tercera ocasión a la ciudad capital y los Expos renacieron en el 2005 como los Nacionales de Washington D.C.

Hoy es hoy y de serie regular de las mayores desde aquellas de los Expos en el 2004 se han jugado dos series. Una en el 2010 entre los Marlins de Florida y Mets de Nueva York que eventualmente fue una histórica. Fue en esa que Edwin Rodríguez fue nombrado dirigente en propiedad de los Marlins convirtiéndose en el primer dirigente boricua en la historia de béisbol mayor.

La segunda serie fue el año pasado 2018 siendo una de gran envergadura por los sucesos del Huracan María entre los Indios de Cleveland y Gemelos de Minnesota. El publico local se gozó ver en vivo en su terruño por los Indios el campocorto Francisco Lindor y el receptor Roberto Pérez y por los Gemelos en los bosques a Eddie Rosario y al abridor del segundo partido de esa serie de la casa a José Orlando Berrios.

Aquellos Expos de Puerto Rico del 2004 simplemente quedo para los libros como unos de no olvidar. Una gran fantasia de tener propio equipo de liga mayor pero el destino fue otro. Ahora el sueño es que tan pronto como el año próximo 2020 regrese una vez más las Grandes Ligas con algún partido que jueguen en su propia tierra puertorriqueña entre otros un Javier Báez, Carlos Correa o Yadier Molina. Eso el tiempo nos lo dirá.

1994: La Temporada Olvidada de las Grandes Ligas

 

Hace 25 años atrás las Grandes Ligas en ocasiones muchos olvidan pasaban por su peor momento. 1994 fue una temporada que no tuvo un campeón mundial, un itinerario completo y muchas interrogantes de que pudo haber sido.

En la Liga Nacional parecía que los Expos de Montreal, hoy Nacionales de Washington, iban a buen paso para llegar ser a su primer Clásico de Otoño en su historia. Por otro lado en el circuito de la Americana, los Yankees de Nueva York iban con buen ritmo para arribar a su primera Serie Mundial desde 1981.

El mejor recuerdo de algunos de esa acortada temporada lo fue el Juego de Estrellas en el desaparecido Estadio Tres Ríos en Pittsburgh. Fue previo a ese partido de las luminarias que se develo la estatua de Roberto Clemente la misma que hoy está en una de las entradas del PNC Park.

Desde que salimos de aquel Juego de Estrellas ese año lo más que se chachareaba y escribía era sobre los aires de paro laboral de parte de los peloteros. En aquel entonces, el Sindicato de Jugadores de las Grandes Ligas decidió declararse a la huelga el 12 de agosto para presionar a los dueños a firmar un nuevo acuerdo colectivo de trabajo. Lo que nadie esperaba fue que justo un mes y dos días después el comité de propietarios anunció que cancelaba el resto de la campaña regular, series post-temporada y por consiguiente la Serie Mundial. El resto es historia.

Para recordar y no olvidar revisitamos nuestras columnas escritas de aquella época para reconocer lo mejor de lo mejor de nuestros peloteros latinoamericanos de aquella infame campaña de 1994. Esta fue nuestra selección en aquel entonces de los más destacados de América Latina y ellos fueron:

Latino Más Destacado Liga Americana: Julio Franco, Medias Blancas de Chicago

Latino Más Destacado Liga Nacional: Moisés Alou, Expos de Montreal

Latino Lanzador Más Destacado Liga Americana: Wilson Alvárez, Medias Blancas de Chicago

Latino Lanzador Más Destacado Liga Nacional: Pedro Martínez, Expos de Montreal

Latino Novato Más Destacado Liga Americana: Manny Ramírez, Indios de Cleveland

Latino Novato Más Destacado Liga Nacional: Raúl Mondesí, Dodgers de los Angeles

Latino Regreso del Año Liga Americana: José Canseco, Rangers de Texas

Latino Regreso del Año Liga Nacional: Andrés Galarraga, Rockies de Colorado

Dirigente del Año de la Liga Nacional: Felipe Alou, Expos de Montreal

Equipo Latino Todos-Estrellas Temporada 1994:
C-Iván Rodríguez (Texas); 1B-Andrés Galarraga (Colorado); 2B- Roberto Alomar (Toronto); 3B-Bobby Bonilla (Mets de Nueva York); SS-Wilfredo Cordero (Montreal); OF-Moisés Alou (Montreal); OF-Raúl Mondesí (Los Angeles); OF-Rubén Sierra (Oakland); DH-José Canseco (Texas); P-Pedro Martínez (Montreal); PR-Mel Rojas (Montreal)

Latinos Grandes Ligas: Lo Mejor ESPN The Magazine

Javy Baez ESPN Magazine

En esta andanza los que llevamos muchos calendarios en la crónica deportiva hemos visto muchos, muchos cambios desde el comienzo de la era digital en el presente siglo. Los que en el tiempo ya de décadas en esta jerga del deporte escrito podemos chacharear y escribir de la transición desde  el principio de la era impresa a la llamada del internet. Del periódico, revista y libro a los blogs, podcasts, portales y redes sociales. 

Bien recordamos cuando revistas de prestigio de muchos años  como Inside Sports y Sport desaparecían  y el gran batacazo fue en el 2012 cuando The Sporting News reconoció que era un nuevo mundo y dio por terminada  su publicación impresa después de 126 años.

En tiempos recientes ha estado en las noticias lo que pudiese ser el futuro sombrio de la renombrada publicación Sports Illustrated y más reciente fue notificado que ESPN The Magazine será su última publicación este venidero primero de Septiembre.

Miguel Cabrera ESPN Magazine

Después de 21 años de existencia ESPN The Magazine  se aplacara sus páginas que tuvo en su momento infinidad de excelentes escritos y fotografías. En sus hojas no pudieron faltar columnas de interés de nuestros peloteros latinoamericanos y de ascendencia hispana.

Para los amantes de la historia, coleccionistas beisboleros o simples curiosos, aquí están los sangre latina del deporte del guante y el bate que han consagrado hasta estas fechas en la historia las portadas de ESPN The Magazine y ellos son,

Sammy Sosa-Cachorros de Chicago (1998)
Manny Ramírez-Medias Rojas de Boston (2001); Dodgers de Los Angeles (2009)
Edgar Martínez-Marineros de Seattle (2001)
Vladimir Guerrero-Expos de Montreal (2002); Angelinos de Los Angeles (2007)
Albert Pujols-Cardenales de San Luis (2003, 2004, 2010); Angelinos de Los Angeles (2012)
Francisco Rodríguez-Angelinos de Anaheim (2003)
Iván Rodríguez-Tigres de Detroit (2004)
Alex Rodríguez-Marineros de Seattle (1998); Yankees de Nueva York (2004, 2008, 2015)
Miguel Cabrera-Marlins de Florida (2004); Tigres de Detroit (2013)
David Ortíz-Medias Rojas de Boston (2004)
Carlos Beltrán-Mets de Nueva York (2005)
Félix Hernández-Marineros de Seattle (2006, 2010, 2015)
José Reyes-Mets de Nueva York (2006)
Yadier Molina-Cardenales de San Luis (2009)
Ozzie Guillén-Marlins de Miami (2011)
Aroldis Chapman-Rojos de Cincinnati (2011)
Robinson Canó-Yankees de Nueva York (2013)
Giancarlo Stanton-Marlins de Miami (2013 Body Issue , 2015)
Yasiel Puig-Dodgers de Los Angeles (2014,2017,2018 Body Issue)
Jake Arrieta-Cachorros de Chicago (2016 Body Issue)
Manny Machado-Orioles de Baltimore (2017)
Javier Báez-Cachorros de Chicago (2017 Body Issue)
Carlos Carrasco, Francisco Lindor, Carlos Santana- Indios de Cleveland (2017)

Primer Cuarto de Temporada 2019: Javier Baez el Hombre del Momento

Javy Baez 2019

Un cuarto de esta joven campaña 2019 está en los libros de historia del béisbol mayor. Si estuviésemos a pisadas de la época de otoño de post-temporada en la Liga Americana estaríamos escribiendo con mucho más detalle sobre los Rays de Tampa Bay, Gemelos de Minnesota, Astros de Houston, Yankees de Nueva York y los Indios de Cleveland.

En la Liga Nacional estaríamos bien apuntando con pos de post-temporada a los Phillies de Philadelphia, Cachorros de Chicago, Dodgers de Los Angeles, Cerveceros de Milwaukee, Cardenales de San Luis y los Cascabeles de Arizona.

Como en pasadas temporadas a este instante vemos equipos que si vamos atrás en el tiempo ni se les mencionó en la época primaveral para llegar lejos para cuando llegase Octubre. Así también hay muchas buenas sorpresas respecto a nuestros peloteros latinoamericanos. Muchos nombres que muchos no se esperaban con tan buen arranque de temporada.

En el más antiguo de ambos circuitos no hay duda que el jugador más excitante que los asiduos del deporte desean ver lo es el boricua Javier Báez de los Cachorros de Chicago. El Cachorro de Chicago tiene gran competencia en este momento para el honor de ‘MVP’ pero bien los que lo conocen saben que no quedó conforme el año pasado con su segundo lugar para tal honor. 

Báez, al momento de este escrito, va de líder de su conjunto en promedio de bate, hits, cuadrangulares, carreras anotadas y total de bases recorridas. Y como poco más, va segundo en carreras impulsadas y promedio de slugging en su hueste de los Cachorros de la Ciudad de los Vientos. 

En la Nacional, otro que tiene acostumbrado a sus seguidores de estar dando una gran temporada y no se le puede quitar merito lo es al momento el cubiche-borincano Nolan Arenado de los Rockies de Colorado

Para lanzador del año ojo con Luis Castillo de los Rojos de Cincinnati de los Cardenales de San Luis y Germán Marquez de los Rockies de Colorado. Falta mucho tramo de temporada pero nadie debe quitar todavia en la carrera para Novato del Año a Fernando Tatis Jr. De los Padres de San Diego y Victor Robles de los Nacionales de Washington.

En la Liga Americana para Más Valioso la ruta es larga pero hay un buen grupo de latinos con un presente que están dando mucho que hablar y escribir entre otros Jorge Polanco de los Gemelos de Minnesota, Edwin Encarnación de los Marineros de Seattle, Elvis Andrus de los Rangers de Texas y de ascendencia panameña-boricua George Springer de los Astros de Houston 

Para lanzador del año al momento los ojos van puestos en Luis Orlando Berrios de los Gemelos de Minnesota y Domingo Germán de los Yankees de Nueva York. Mucha clama como dice la expresión popular pero en el largo camino que falta hay que seguir a Vladi Guerrero Jr. de los Azulejos de Toronto.

Muy cierto que falta mucho por recorrer pero como antes expuesto la demostración del poder latino va muy bien en este primer cuarto de temporada de las Grandes Ligas. Solo el tiempo nos dirá más de mayores momentos de notoriedad y éxitos de nuestros peloteros. Veremos.

Albert Pujols y sus 2000 Carreras Impulsadas en las Grandes Ligas

Albert Pujols 2000

Albert Pujols llevaba varios días detrás de un hito de las mayores y lo consiguió hoy en partido frente a los Tigres de Detroit. Se convirtió en el tercer pelotero en toda la historia en arribar a 2,000 carreras impulsadas.

El orgullo de Dominicana y los Angelinos de Los Angeles conectó enorme cuadrangular en partido este 9 de Mayo frente a los Tigres de Detroit para lograr tan deseada marca en remolcadas. Con la rayada se unió al exclusivo club de Barry Bonds y Alex Rodríguez en ser los únicos con 2,000 empujadas.

Por cierto, su cuadrangular en la victoria de sus Angelinos frente a los felinos de la ciudad automotriz fue su 639 en su carrera y está a solo 21 para empatar con Willie Mays en la quinta posición de los máximos jonroneros en la historia del béisbol mayor.

Enhorabuena para Pujols que como sigue pasando el tiempo certifica real su inmortalidad en un futuro al Salón de la Fama del Béisbol en Cooperstown.

Si tomamos en cuenta cuan díficil fue llegar a esta marca pueden llevarse que solo 56 jugadores en la historia han logrado rebasar el vestigio de 1,500 impulsadas. Quien será próximo a tal de 2,000 eso el tiempo lo dirá. Miguel Cabrera es el jugador activo más cerca actualmente para posible ser el cuarto en la historia pero necesita mucha salud en su largo trecho hasta el 2024 para muchas remolcadas.

Por el momento, enhorabuena el logro de Albert Pujols y para historiadores o simples curiosos del deporte del guante y el bate aquí está a las fechas de este escrito los sangre latina con sobre 1,500 empujadas en las Grandes Ligas y ellos son:

Alex Rodríguez, 2,086

Albert Pujols, 2000

Rafael Palmeiro, 1,835

Manny Ramírez, 1831

David Ortíz, 1,768

Adrian Beltré, 1,707

Sammy Sosa, 1,667

Tany Pérez, 1,652

Miguel Cabrera, 1,649 (activo)

Carlos Beltrán, 1,587

Carlos Delgado, 1,512

Carlos Correa y los Astros de Houston: Proximo Turno al Bate San Juan 2020

Carlos Correa Mexico Series 2019

En los libros de historia quedó la visita de los Astros de Houston en la denominada Serie de México contra los Angelinos de Los Angeles. Indudablemente por las imagenes vistas en Monterrey la novena tejana fue la favorita de todas las visitantes este año en suelo azteca. Uno de los jugadores más mimado en esta serie lo fue el boricua Carlos Correa. Que buen momento que los Astros de Houston que dejaron saber le tomaron el gustito a jugar fuera de su casa que el béisbol mayor comienze a proyectar sus planes internacionales para el 2020 para gran gozo de los ‘fans’ en Puerto Rico para ver en turno al bate en el Estadio Hiram Bithorn a Carlos Correa.

Según el acuerdo colectivo de los peloteros con el beisbol organizado firmado a finales del mes de Julio del 2017, Puerto Rico tiene el derecho de ser sede en el 2020 de una serie de partidos de etapa regular.

Bien sabemos que esto lleva un gran trabajo a la empresa promotora a cargo en Borinquén que por tiempo ha sido la responsable que el asiduo de beisbol tenga la oportunidad de ver a los suyos en su propia tierra desde hace tiempo atrás pero hay un viejo dicho que cuando las cosas están calientes no se debe perder la coyuntura.

Al momento es prematuro que de ocurrir que nombres de equipos y fechas pudiesen estar en el diamante del Estadio Hiram Bithorn en San Juan el año próximo pero porque no poner nuestro granito de arena de algo que sabemos no es una ilusión y puede ser realidad.

Bien escribimos en el 2018 cuando Cleveland y Minnesota estuvieron en Puerto Rico que Carlos Correa podia ser de gran atracción más tomando en cuenta porque debe estar seguro presente con esta novena hasta el 2022  que es su primero de elegibilidad para ser agente libre. 

Ademas, los Astros de Houston muchos olvidan han sido seguidos por muchos en Puerto Rico desde la década de los 80’. Precisamente, la primera y única ocasión que los Astros han estado en la Isla del Encanto fue para una serie de dos partidos de primavera en 1982 frente a los Orioles de Baltimore. En aquel entonces los dos grandes de Houston de la afición local eran José ‘Cheo’ Cruz y Dickie Thon.

Los Astros volvieron a retomar a muchos asiduos del deporte del guante y el bate boricua con su campeonato mundial en el  2017 cual su novena campeona estuvo compuesta por Correa, Carlos Beltrán, Juan Centeno y los coaches Alex Cintrón y Joey Cora.

Mucho se entiende una serie de los Astros en Puerto Rico podría servir de preámbulo para volver a ser sede de primera ronda en el 2021 del Clásico Mundial de Béisbol. Por su cercanía geográfica no vendría nada de mal esa serie regular sea frente a los Rays de Tampa Bay. Para la afición local juega el receptor Michael Pérez y nadie olvide fue esta franquicia la que estuvo en visita en el 2016 en Cuba.

Bien es conocido mundialmente que la situación fiscal de Puerto Rico no está nada de fácil pero de aquí al 2020 no vendría nada de mal la visita de los Astros y que el Municipio de San Juan vuelva a remozar el Paseo de los Héroes del Béisbol en los predios del Estadio Hiram Bithorn. En la actualidad el único pelotero individual exaltado en este paseo lo es Carlos Delgado. Otro granito de arena, la segunda clase de este paseo debería ser los todos ‘hall of famer’ Roberto Alomar, Orlando Cepeda, Roberto Clemente, Iván Rodríguez y Edgar Martínez.

Creer es poder. Carlos Correa y los Astros de Houston en Puerto Rico eso solo el tiempo nos lo dirá.