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Cuba y Sus Grandes Ligas Para el Clasico Mundial de Beisbol 2023

Los calendarios corren y va ser el año que viene 30 años que culminado aquellos Juegos Centroamericanos y del Caribe en 1993 en Ponce en Puerto Rico algo que sonaba insólito e inaudito fue realidad. Por vez primera en aquel entonces en una inolvidable propuesta la selección cubana aceptó no irse de terruño boricua para medirse frente a un equipo de profesionales compuesto de jugadores de grandes ligas.

El gran partido se abarrotó de seguidores del deporte de la pelota, bate y guante en el Estadio Hiram Bithorn para ver a los locales Senadores de San Juan del béisbol profesional enfrentarse en una noche al combinado de Cuba. Los Senadores contaban entre otros con los liga mayor del patio Carlos Baerga, Carlos Delgado, Javier López, Carmelo Martínez y Edgar Martínez. Para la historia uno que realmente el partido terminó siendo un juegazo.

En el cierre del noveno acto la novena de San Juan estaba atrás en el marcador 3 carreras por 2 en su propio diamante. Con un out en la pizarra, ante los envíos del zurdo Omar Ajete, el guardabosque Ryan Thompson conectó de hit y seguido al primer lanzamiento el receptor Javier López le conectó un lineazo por la banda izquierda de jonrón que le dio la victoria a su conjunto sanjuanero dejando en el terreno a la tropa cubana.

Más allá del marcador los resultados de otra indole que se buscaba no fueron sustantivos. Seis años después dada ciertas realidades del momento política Cuba jugaría dos partidos de exhibición contra los Orioles de Baltimore. De aquello nada hasta que en el 2016 como parte de un gesto diplomático regresaron las mayores con los Rays de Tampa Bay a jugar contra la novena cubana en el Estadio Latinoamericano.

Hoy es hoy y como se aproxima para el año que viene el resurgir del Clásico Mundial de Béisbol mucho se anda con la propuesta de que Cuba sea representado por lo mejor de lo mejor de sus grandes liga. Sobre este tema en su momento dado en el pasado escribimos y hablamos sobre este mismo tema para los clásicos del 2006, 2009, 2013 y 2017. Para el último clásico bien queda en nuestra memoria una gran conversación con José Fernández (QEPD) de los Marlins en Miami sobre el tema. La conversación fue de denominador de cambio y hasta pincelamos lo que podría haber sido un equipo de ensueño cubano de grandes ligas para el clásico del 2017.

Almanaques han pasado de aquella chachara con Joseito y los jugadores han cambiado para una novena de ensueño pero todavía después de décadas por vicisitudes políticas la realidad es la realidad y quién sabe si pudiese verse una vuelta.

Tiempo al tiempo y hay movimiento en el bullpen que incluyen a la Oficina del Comisionado del Béisbol para la posible realización del llamado “Dream Team de Todos”.

En nuestro granito, una vez más, este es el que a este instante visualizamos para el 2023 como ese equipo beisbolero cubano de ensueño. Reiteramos una vez más que metas difíciles se pueden lograr y eso el tiempo nos lo dirá. Mientras, en nuestro quinto intento aquí va nuestro “dream team” de Cuba de Grandes Ligas para el venidero clásico mundial y ellos son:  

Yasmani Grandal C

José Abreu 1B

Yuli Gurriel 2B

Yandy Díaz 3B

Aledmys Díaz SS

Randy Arozarena RF

Luis Robert CF

Lourdes Gurriel Jr. LF

Yordan Álvarez DH

Néstor Cortés LA

Raisel Iglesias LC

NOTA EXTRA DEL AUTOR:
Si bien leyeron bien esta columna en un palique con José Fernández le dejamos saber en aquel momento si hubiese sido posible hacerlo realidad era el escogido para ser el as de un equipo de ensueño cubano de grande ligas para el Clásico Mundial de Béisbol 2017. Fernández que si le gustaba la charla lo recibió de forma positiva y hasta en la conversación construimos lo que en su opinión era un “dream team”. Para los curiosos este fue su escogido: C Brayan Peña; 1B José Abreu; 2B José Iglesias; 3B Yunel Escobar; SS Adeiny Hechavarria; OF Yoenis Céspedes; OF Leonys Martín; OF Yasiel Puig; DH Kendrys Morales; (LA José Fernández); LC Aroldis Chapman. Desde otro lugar eterno conocerá si el “dream team” de todos es realidad. 

Marlins de Florida o Marlins de Miami en 30 Temporadas en las Grandes Ligas

Esta temporada sin muchos bombos y platillos la franquicia de los Marlins cumple 30 años  y en ocasiones parece ayer 11 años que los Marlins de Florida jugaron su última campaña en el llamado en aquel entonces Sun Life Stadium. Desde el 2012 los Marlins son de Miami en las huestes con el techo retráctil en Calle Ocho donde estuvo una vez el mítico Orange Bowl.

Mucho se puede halar para un lado o para otro dependiendo de la banda generacional pero ciertamente en el historial de la primera versión están sus dos campeonatos mundiales. Con los de Florida fue el primero en 1997 bajo la tutela de Jim Leyland con sus heroes entre otros Liván Hernández, Bobby Bonilla y Edgar Rentería, Su segundo en el 2003 bajo el manda más Jack McKeon con el gran apoyo entre otros de Iván “Pudge” Rodríguez, Luis Castillo, Alex González, Miguel Cabrera, Juan Encarnación y Mike Lowell.

Desde el 2012 desde que el equipo se convirtió en los Marlins de Miami fue en la campaña del 2020 que por vez primera arribaron a series postemporada. Para no olvidar eliminaron en la primera ronda a los Cachorros de Chicago pero no corrieron igual suerte en la segunda frente a los Bravos de Atlanta.

Hoy es hoy y cuan lejos llegarán los Marlins de Miami esta campaña mucho hay que seguir. En la primavera las expectativas eran unas que muchos esperan se acerquen en la venidera etapa de verano. Mientras el tiempo corre mucho leemos del ámbito local diferentes columnas sobre el pasado y presente de la organización. Cierto, uno es nostalgia otro es la realidad pero siempre las comparaciones están vivas.

Ante la añoranza en otros tiempos nos encontramos con una de vuestras columnas de antaño del 2011 cuando se discutía de cerrar esa temporada con el nombramiento del Equipo Todo Estrellas de los Florida Marlins (1993-2011) antes de dar paso a su mudanza a ser los Miami Marlins. Nuestro conjunto en aquel escrito lo determinamos puro latino y caribeño. 

Por aquello de viajar en el tiempo porque no para aquellos asiduos de las ligas de fantasia un partido de nuestro acento entre un ‘All Star” de los Florida Marlins contra un Todo Estrella de nuestra autoría de los Miami Marlins.

La novena de los Miami Marlins incluye jugadores en el roster actual, unos activos con otros equipos en las mayores y un nunca olvidado que quien sabe algún día se revierta la decisión de retirar su número 16.

Soñar es vivir y porque no. Cada cual con sus jugadores favoritos. Este es el nuestro en nuestro apunte. Quién sabe si la organización de los Marlins antes que arribe el otoño para su 30 aniversario hacen algo parecido en realidad en el diamante. El tiempo dirá y nuestros todos estrellas son:

Los Florida Marlins “All Stars”

C-Iván “Pudge” Rodríguez

1B-Bobby Bonilla

2B-Luis Castillo

3B-Mike Lowell

SS-Hanley Ramírez

OF-Moises Alou

OF-Miguel Cabrera

OF-Devon White

LA—Liván Hernández

LC-Antonio Alfonseca

Los Miami Marlins “All Stars” 

C-Jorge Alfaro

1B-Jesús Aguilar

2B-Starlin Castro

3B-Martín Prado

SS-Miguel Rojas

OF-Starling Marte

OF-Marcell Ozuna

OF-Giancarlo Stanton

LA-José Fernández

LC-Kimi García

Los Marlins de Miami y Su Añoranza con Cuba

Desde sus orígenes en 1993 como los Florida Marlins la franquicia mejor conocida al presente como de Miami más allá de lo visto en el terreno como franquicia se ha descollado por su notoria faena en el Sur de la Florida. Entre tantas su relevante apoyo a lo que es la herencia hispana.

Por razones de historia ciertamente Miami es sinónimo de Cuba. El béisbol no es excepción. Este año los Marlins en una promoción conjunta con Nike “City Connect” comienza este fin de semana sus festividades en honor a la cultura hispana con un reconocimiento a los Sugar Kings de Cuba. Aquel equipo de ensueño cubano e hispanoamericano de 1954 a 1960 en las menores en la Liga Internacional y con su lema “Un Paso Más y Llegamos” llegó hasta ser en 1959 rey del béisbol menor.

Los Havana Sugar Kings, afiliados de los Rojos de Cincinnati, en un partido fidedigno para la historia vencieron en el hoy Estadio Latinoamericano en el séptimo y decisivo partido a los Millers de Minneapolis para llevarse la corona lo que se le conocía en aquella época como la Serie Mundial Junior.

La celebración en Cuba no duró mucho. En 1960 dado el deterioro de las relaciones de los Estados Unidos con Fidel Castro entre tantas instituciones que cerraron a causa de la revolución los Sugar Kings terminaron su temporada en Jersey City quedando tal franquicia para la historia.

Vale que en el pasado los Havana Sugar Kings han sido de celebraciones y homenajes por los Marlins pero primera desde la coyuntura de la gerencia de su actual propietario Derek Jeter.

No hay duda la nostalgia será vivida una vez más en la casa de los peces en Calle Ocho. Para la franquicia de los Marlins más allá de los Sugar Kings y su festivo uniforma para celebrar la ocasión es buen momento también de asentar sus nexos cubanos. No es de olvidar a sus héroe de determinados momentos en su historia.

En 1997 un novel Liván Hernández cautivo una nación entera entre los grandes que llevaron a los Florida Marlins a su primer reinado mundial en las mayores. Fue tan su labor esa postemporada desde la lomita que fue seleccionado como Jugador Más Valioso de la Serie de Campeonato de la Liga Nacional y Jugador Más Valioso de la Serie Mundial.

Entre el 2013 al 2016 José Fernández cautivo a sus huestes desde su arrancada como Novato del Año de la Liga Nacional. En el 2016 por razones conocidas pereció en un accidente marítimo pero su legado quedó inscrito que ese año fue póstumamente honrado como Regreso del Año de la Liga Nacional por sus colegas grandes liga en los MLB Players Choice Awards y las publicaciones Baseball Digest y The Sporting News.

Cada cual con su añoranza. Una vez más reconocidos los Sugar Kings pero para no olvidar dando un viaje en el tiempo aquí les ofrecemos los hijos de Cuba que han vestido las franelas de la franquicia de los Marlins en su historial en las Grandes Ligas.

Más de Cuba y los Marlins de Miami eso solo el tiempo nos dirá.

Marlins de Miami – Cuba

JUGADOR

Odrisamer Despaigne, P 2016-2018

Oreste Destrade, 1B 1993-1994

José Fernández, P 2013-2016

Adeiny Hechavarria, SS 2013-2017

Livan Hernandez, P 1996-1999

Hansel Izquierdo, P 2002

Raudel Lazo, P 2015

Vladimir Nuñez, P 1999-2003

Michael Tejera, P 1999-2000 / 2002-2004

DIRIGENTE

Cookie Rojas 1996

Tany Pérez 2001

Fredi González 2007-2010

Cuba: Añoranza de Grandes del Pasado y Presente en las Grandes Ligas

Añoranza. Nostalgia. No importa como desee llamarle a si mucho se discurre sobre el béisbol cubano. La realidad desde hace más de seis décadas hacen la la historia de la tierra de José Martí más de lo que pudo haber escrito Ernest Hemingway en su ‘El Viejo y el Mar’. Quien sabe en otra coyuntura en vez de escribir de toros hubiese compuesto algo sobre béisbol.

Hoy día mucho se puede chacharear y escribir entre otros de José Abreu, Randy Arozarena, Yandy Díaz, Yasmani Grandal, Lourdes y Yuli Gurriel, Luis Robert, Jorge Soler y entre brazos de Aroldis Chapman y Raisel Iglesias. Si las circunstancias históricas hubiesen sido diferente quien sabe si estos nombres y de muchos otros que están presentes en las mayores seria tal el conjunto tan deseado de ver en un Clásico Mundial de Béisbol y si algún día hubiese cambios hasta en unos Juegos Olímpicos.

Hora realmente que Cuba sea más allá de aquellas series de exhibición con los Orioles de Baltimore y Rays de Tampa Bay. Aquel partido tan especial con los Senadores de San Juan en 1993 cual aquel jonrón del boricua Javier López es tema de discusión todavía 28 calendarios más tarde en muchas peñas.

En mi experiencia a través de los largos calendarios en esto de la pelota la lista es de muchos grandes recuerdos. En esto de los medios de comunicación trabajar con el nunca olvidado salón de la fama Felo Ramírez tanto en Puerto Rico como en los Estados Unidos con la franquicia de los Marlins. Tuve en diferidos momentos la oportunidad de estar en cabinas de radio en transmisiones de las mayores entre grandes con Tany Pérez, Orlando Peña y Miguel Cuellar. 

Entre remembranzas en largos años son inolvidables algunas entrevistas entre otros que me vienen a la memoria en este instante con José Canseco, Rafael Palmeiro, René Arocha, Rolando Arrojo y los hermanos Liván y Orlando Hernández. Mucho disfrutaba en Miami conversaciones con Liván en aquellos años Marlins de Florida y ya en Miami añitos atrás con José Fernández (QPD) quien siempre tenia algo que conversar y vacilar en el Marlins Park. Mi última charla con el fue Roberto Clemente y sus ganas que se quedó de conocer Puerto Rico cuando era su gran deseo haber lanzado en San Juan en el Estadio Hiram Bithorn frente a los Piratas de Pittsburgh en aquella serie que fue suspendida por el virus del zika.

Cuando leo el libro “Cuban Baseball…and my love for the game” de mis buenos amigos Yusseff Díaz y Yordano Carmona sus letras son pura armonía de esa evocación del pasado y el presente. En su primer volumen nos ofrecen una serie de entrevistas con grandes del ayer y hoy de las ligas mayores. Claro esta en sus plumas un toque de cada cual entrevistado de sus pasos en las Grandes Ligas pero más allá el relato de cada uno de sus memorias y recuerdos de su Cuba. 

En el libro los autores su opinión de su equipo todos estrellas cubano y un capítulo de entrevistas de los prospectos que deben estar en el gran circo en un futuro cercano. Una gran piña beisbolera a leer y tener en su biblioteca. Por cierto, coincido con su escoger en el libro de que si fuera escoger un equipo de todos los tiempos cubanos de ligas mayores también mis lanzadores serian Luis Tiant, Mike Cuellar y el cerrador Chapman.

Para mis amigos Yusseff y Carmona que comandan una gran pagina de internet Pelota Cubana USA saben que con este que escribe siempre a las ordenes. Y como me gusta darles candela les dejo el reto que para su volumen dos dejen una pagina para un buen reto.  Bien me acuerdo con José Fernández una conversación en el 2014, año después de su Novato del Anno de la Liga Nacional, echamos una buena azuca’ quien seria el mejor ‘team’ de todos los tiempos en un partido de su Cuba y Puerto Rico. Bien me acuerdo con respeto en el vacilón a Luis Tiant me pidió la pelota y que por lo menos le dejara lanzar contra Mike Lowell e Iván “Pudge”  Rodríguez. Figuras boricuas que conoció en su tiempo con los Marlins de Miami.

Enhorabuena el libro de Yusseff y Yordano y mejores notas esperamos de los cubanos en este 2021 en las Grandes Ligas y eso el tiempo nos lo dirá.

Fernando Valenzuela: Una Huella Latina Inolvidable en las Grandes Ligas

Cuarenta calendarios han pasado desde que la FernandoManía tomó en un momento no solo el mundo del béisbol si no todos los Estados Unidos. Un joven Fernando Valenzuela con sus lanzamientos a lo “tira buzón” se convirtió más allá de una sensación desde la lomita de los suspiros en el uniforme de los Dodgers de Los Angeles en una representación cultural.

El año 1981 puede que sea lejos en el calendario pero en aquel entonces no había una figura que fuese imagen de los latinoamericanos en las mayores. Excelentes jugadores aquí y allá en ambas ligas pero aquella figura universal latinoamericana como Roberto Clemente se había ido en 1972 de nuestro mundo terrenal.

Valenzuela con su labor como lanzador y personalidad desataba una imagen que hacia mucha falta en el béisbol. Para efectos de esta columna no vamos a entrar en la magnificencia en récord y sus blanqueadas de aquella su campaña del 81′ pero si no podemos olvidar que dejo una huella que muy falta hace nuevamente hoy día.

Tras su espléndida temporada ese año Valenzuela fue seleccionado el Cy Young y Novato del Año de la Liga Nacional. Todavía al presente el único lanzador en ser escogido con dos tales honores en una campaña en todas las ligas mayores. Hito que este momento quien sabe volverá a repetirse y más por un latinoamericano.

Valenzuela si damos un viaje al tiempo no se vio un lanzador latino tan dominante en la Liga Nacional hasta finales de la década de los 90’ en el hoy salón de la fama Pedro Martínez. En 1997 fue el Cy Young del más antiguo de ambos circuitos en la franela de los Expos de Montreal. Por cierto, no olvidar que Pedro era un producto original en sus comienzos de los Dodgers. No hay duda después se convirtió en la leyenda que es en el uniforme de los Medias Rojas de Boston.

En la misma Liga Nacional ciertamente desde aquella campaña de Fernando tampoco se ha visto un novicio similar como lo fue José Fernández de los Marlins de Miami. Después que Valenzuela fue Novato del Año solo seis latinoamericanos de orden ofensivo fueron escogidos como novel del año a través de los calendarios en la Nacional pero Fernández cambio finalmente ese rumbo cuando en el 2013 fue nombrado novato del año siendo el primer lanzador con tal honor. Quien sabe si hasta hubiese hecho historia junto a Valenzuela esa campaña porque no olvidemos esa temporada el joven cubano fue tercero en la votación para el Premio Cy Young.

Después de Valenzuela en todas las mayores a través de sobre cuatro décadas la lista es corta de serpentineros latinos que dejaron sus marcas. Ciertamente se tiene que nombrar a Pedro Martínez y otros que lo hicieron muy bien como Fernández (QPD), Johan Santana, Bartolo Colón y Félix Hernández pero ninguno dejo su hierro en el coto de la historia estadounidense. 

Algún día esperamos que por treinta y cuatro razones sea mayor reconocido el Fernando de Navojoa en la crónica del béisbol. Nunca olvidada la FernandoManía y mucho más el tiempo nos dirá.

El Pelotero Latinoamericano en la Historia de los Estados Unidos

Clemente Sanguillen Pittsburgh

A mitad en el calendario del 2020 la infinidad de adjetivos que definen el año en curso son inacabables. El COVID 19 sumado a los sucesos actuales en los Estados Unidos ha tomado una linea en la historia que no tiene dirección alguna y luz que está bien, bien distante.

Al presente hay gran diversidad de opiniones y muchos olvidan que alrededor del 20 por ciento de la nación es hispana o latina o como usted le desee o quiera llamar. Sea por nacimiento o ascendencia por inmigración cuanto venimos desde hace mucho tiempo pregonando el poder de sobre 60 millones en los USA. 

Cuando se examina a detalle la crónica de los Estados Unidos no tara el tema del béisbol. Como que se le llama todavía hoy “The National Pastime”. Ty Cobb, Babe Ruth, Joe DiMaggio, Jackie Robinson, Mickey Mantle, Lou Gehrig, Willie Mays, Ted Williams, Hank Aaron, Reggie Jackson, Cal Ripken Jr. son parte de la autobiografía de la nación fundada en sus anhelos en 1776 y realidad en 1789.

Cada cual con la historia de Esteban Bellán, Rafael Almeida y Armando Marsans. Que super temporada la del lanzador Adolfo Luque en 1923 con los Rojos de Cincinnati pero cuando se habla de la historia del béisbol mayor la primera gran referencia latinoamericana que se inscribió para la posteridad fue la atrapada de Sandy Amoros.

Si alguien ha olvidado su legado fue una super en la sexta entrada de un batazo de Yogi Berra en el séptimo juego de la Serie Mundial de 1955 que cambió el juego y fue clave para que los “Bums” de Brooklyn ganaran el campeonato mundial ante su nemesis los Yankees de Nueva York.

Para esas fechas, Amoros puso finalmente a los latinos con una simple jugada en el mapa nacional del béisbol aunque en Chicago un señor llamado Minnie Miñoso venia poniendo pauta en la franela de los Medias Blancas desde principios de la década de los 50’. Quien sabe otras circunstancias pero Miñoso debió ser el primer seleccionado en la historia de las mayores en haber sido Novato del Año y Jugador Más Valioso. Muchos concuerdan en el presente debió ser reconocido como la primera estrella latinoamericana.

Si vamos a los libros de historia de los Estados Unidos no es hasta Roberto Clemente que el latinoamericano finalmente se labro hasta el presente. Más allá del diamante de juego el llamado “The Great One” no se quedó callado. Fue vocal en todos los sentidos y habló de infinidad de temas sociales en una década que no era una nada de fácil. Fue oral del ser latinoamericano no solo en el béisbol sino en el diario vivir en los Estados Unidos. Tal como siempre nos ha recalcado su hermano Manny Sanguillén que en todos los sentidos de la vida Clemente fue la puerta de los latinos a la nación estadounidense.

Clemente nadie olvide que no importando fue campeón bate en cuatro ocasiones y el primer latino en ser seleccionado Jugador Más Valioso en la Liga Nacional en la década de los 60′ no fue hasta su heroísmo en la Serie Mundial de 1971 que se le reconoció finalmente como la luminaria que era. El resto es historia.

Desde Clemente tomó tiempo de no verse en el béisbol mayor una afición verdadera hacia un latinoamericano hasta que llegó la “Fernandomanía”. En 1981 un joven llamado Fernando Valenzuela tomó riendas desde la lomita de los suspiros en el uniforme de los Dodgers de Los Angeles y puso una vez más en la palestra el ser latinoamericano más allá con su propia historia.

Ese 1981 Valenzuela acogió una nación entera. Fue abridor del Juego de Estrellas de ese año, ganó todos sus partidos de post-temporada que sus Dodgers fueron los campeones mundiales y a nivel individual fue el ganador del Premio Cy Young y Novato del año de la Liga Nacional.

En las décadas de los 80’ y 90’ muchos nombres podemos mentar. Nombres que en tiempo en especifico cautivaban a todos los “fans” entre otros José Canseco, Roberto Alomar, Liván Hernández, Juan González  y muchos otros que tuvieron grandes momentos en partidos de las estrellas y series mundiales pero ciertamente no fue hasta 1998 que Sammy Sosa paralizó a todos los Estados Unidos. Su guerrilla de cuadrangulares contra Mark McGwire. “Slammin’ Sammy” más allá de los “friendly confines” del Wrigley Field de los Cachorros de Chicago era el a seguir por una nación entera. Puede que no habló tanto como Clemente pero su trabajo social e imagen con una bandera estadounidense justo después de los sucesos del 11 de Septiembre nunca ha sido olvidada.

Para esas mismas fechas otro que se asentó en la historia de los Estados Unidos no importando los uniformes vestidos lo fue Pedro Martínez. Cierto, en momentos controversial y hablador en temas sociales cuando lo tenia que ser pero hasta todavía hoy en debates muchos entendidos lo dan en la lista de uno de los lanzadores más dominantes en toda la historia del béisbol organizado y hasta en la Galería Nacional en Washington DC esta su retrato junto a Roberto Clemente.

En el 2013 más allá del guante y el bate se realzaron en términos de historia de los Estados Unidos tres figuras Mariano Rivera, David Ortíz y José Fernández. 

La historia de Mariano Rivera más allá de su figura dominante salvadora de los Bombarderos del Bronx es una de alteza de la figura del latinoamericano desde su llegada de Panamá a suelo newyorquino.

“Big Papi” Ortiz más allá de su bate su trabajo social y el nunca olvidado su “Boston Strong” definió el palenque latinoamericano en la nación. Ortíz tiempo atrás conversando dejo saber que aprendió de su ídolo Roberto Clemente dos cosas. Que cuando un pelotero llega al nuevo terruño americano del norte es parte de los Estados Unidos y nunca olvidar que primero es su gente y su pueblo.

José Fernández más allá de sus Marlins trascendió la frontera de Miami de tal forma que tres años más tarde no hubo quien no tiro su lagrima cuando su trágica muerte. En su corta carrera demostró similar que su gente primero. No había actividad social para la comunidad que siempre estaba presente.

Que cosas ese 2013 Mariano Rivera cerró su carrera como Regreso del Año de la Liga Americana; David Ortiz fue el Jugador Más Valioso de la Serie Mundial de sus campeones Medias Rojas de Boston y José Fernández fue seleccionado como Novato del Año de la Liga Nacional. Quien diría que Fernández era el primer lanzador latinoamericano en ser honrado con tal galardón de novel del año en su circuito desde que lo obtuvo Fernando Valenzuela.

Hoy es hoy y podemos contender como futuros al Salón de la Fama los nombres de Albert Pujols y Miguel Cabrera. No se puede disputar que hay querendones latinos en sus ciudades donde juegan entre otros Ronald Acuña Jr., José Altuve, Yadier Molina y Juan Soto. No hay duda que como “rock stars” no importa donde van lo son Javier Báez y Francisco Lindor como Aaron Judge y Mike Trout en las Grandes Ligas. No obstante, ser alguien de nivel histórico tiene sus responsabilidades.

Trascender en la historia de un país no es fácil. Menos en tierra foránea. Más allá del terreno del béisbol dejar huellas permanentes e imborrables que nunca serán olvidadas.

Nadie ha dicho que les fue fácil pero cuando se demuestra sin colores que hijos de Cuba, Puerto Rico, México, Panamá y República Dominicana pueden en tierra de los Estados Unidos eso es poder. Poder que hay que seguir cosechando y manteniéndolo y así al latino no se le para al frente nadie. Mejores días tienen que venir y así es la historia. El tiempo dirá.

Cuba: Sinonimo de Gran Beisbol en la Historia de las Grandes Ligas

Jose Fernandez

Si hay una fascinación que hay entre los asiduos del deporte del guante y el bate es con la pelota cubana. Por muchas razones no somos la excepción.

Con sobre 30 años en esta lid de la crónica del béisbol en los medios de comunicación los primeros pasos los di gracias a tres grandes de la crónica deportiva que por cosas de la realidad política cubana se convirtieron para la posteridad del corazón boricua. Ellos fueron Raí García, René Molina y Rafael “Felo” Ramírez. Además, gran en gracia de estar en este play nunca también olvidado cuasi cubano Luis Rodríguez Mayoral.

Con “Felo” que tanto me preguntan tuve la dicha desde mediados de la década de los 80’ de estar en su equipo de trabajo de radio en transmisiones de las Grandes Ligas y radio y televisión en la Liga Profesional de Béisbol de Puerto Rico. Varios años después en la década de los 90’ de esos destinos de la vida nos re-encontramos laborando con los Marlins de Florida y sin entrar en lo sentimental el resto es historia.

Desde nuestros comienzos trabajando con estos grandes fuimos valorizando nuestra otra mitad. Nadie olvide que grandes figuras incluyendo del béisbol como dicen en mi Borinquén natal son “half and half”. Entre nombres que pasaron por las mayores entre otros con sangre cubana lo son los Boricuas Mike Lowell y Jorge Posada.

En ese aprecio comenzamos a conocer grandes de Cuba y escuchábamos sus historias lo difícil que fueron sus caminos al béisbol mayor. Entre primeros cuando comenzaba en mis pininos en la prensa beisbolera tuve gran compartir con Orlando “El Guajiro” Peña y Miguel Cuellar. Ambos tuve el valer de conocerles más allá cuando trabajaron en la Isla del Encanto como coaches de los Senadores de San Juan. Quien hubiera dicho que sobre 20 años después iba estar junto “El Guajiro” en un micrófono desde el Marlins Park en Miami para Cuba.

Tony Menendez- Orlando Peña

Con el tiempo tuve la honra en viajes cubriendo las Grandes Ligas de ir conociendo grandes de Cuba que no vi jugar y si los vi eran ya en sus últimos años. En diferentes ciudades y en Juegos de Estrellas temprano en los 90’ tuve la honra de conocer y compartir entre otros con Bert Campaneris, Luis Tiant, Minnie Miñoso y Tony Oliva. Precisamente una de mis primeras columnas para USA TODAY fue sobre el tema de porque Miñoso, Oliva y Tiant no estaban en el el Salón de la Fama que sobre 20 años después sigue siendo tema de discusión.

Otra gran entrevista que tuvimos la honra de obtener la primicia fue con René Arocha cuando llegó a Puerto Rico para jugar con los Lobos de Arecibo para USA TODAY y en su forma original en español fue publicada para El Vocero de Puerto Rico. 

Más adelante en la década de los 90’ trabajando para los Florida Marlins coincidí con dos grandes no solo lo que fueron como peloteros sino como personas y ellos son Tany Pérez y Octavio “Cookie” Rojas. Nunca olvidamos el momento que nombraron a Tany Pérez como dirigente en propiedad por el resto de la campaña del 2001. Muchos pueden que hayan olvidado pero entre sus coaches estaban Tony Taylor y Fredi González. Este último en el 2007 se convirtió en el tercer cubano en dirigir los Marlins hasta mediados de la temporada del 2010.

En nuestras labores con los Marlins también coincidimos de magnitud con Liván Hernández por varias campañas y del lado visitante fuese en entrenamientos primaverales o serie regular con grandes del momento de Cuba. Un año que no olvidamos fue 1998 que tuvimos con Rolando Arrojo, José Canseco, Orlando “El Duque” Hernández y Rafael Palmeiro periquetes dignas de otra columna.

Muchos años después tuvimos otra dicha de compartir con uno que quien sabe cuan lejos hubiera llegado en el béisbol mayor y ese fue José Fernández. Entre tantas buenas con “Joseito” en su carrera siempre la charla que mas quedó en mi recuerdo fue una conversación a finales del mes de Mayo del 2016 con los deseos que se había quedado de conocer Puerto Rico. Esa temporada los Marlins jugaban en la Isla del Encanto un par de partidos de serie regular contra los Piratas de Pittsburgh pero tal fue suspendida por la epidemia del zika. 

Más adelante en el mes de Julio volvimos a charlar en varias ocasiones en Miami mientras Ichiro buscaba su hit número 3,000 de visitar Puerto Rico si era seleccionado a finales de esa campaña con el Premio Roberto Clemente. Bien no hemos olvidado que paso ese mes de Septiembre y sin entrar en lo sentimental el resto es historia. 

En estos momentos del COVID-19 hemos hecho en nuestros escritos un sin número de travesías en el tiempo. Hoy es hoy y muy pendiente estamos que será lo próximo entre otros con José Abreu, Yordan Alvárez, Aroldis Chapman, Yandi Díaz, Yasmani Grandal y Yoan Moncada.

No importa donde haya una peña gran remembranza e historias tenemos de sinónimo de Cuba. El tiempo nos lo dijo el orgullo de muchos que somos de ese pájaro de dos alas de Cuba y Puerto Rico.

Latinos Mas Notables 2009-2019 en las Grandes Ligas

Jose Fernandez David Ortiz

Sobre un cuarto de campaña 2020 de las Grandes Ligas se perdió en la crónica del COVID-19 y mucho se continua en un viaje para rememorar otros tiempos a traves de los medios de comunicación.

Muchas columnas hemos leído y observado de cantidad de listados hechos de muchas maneras. Desde el 2009 que escribimos para LasMayores.com hemos realizado un gran número de relatos y reportajes de muchos jugadores de sangre latinoamericana por nacimiento o ascendencia.

En estos momentos de desplazamiento por el tiempo entre tareas hemos ido repasando columnas del ayer desde después del Clásico Mundial de Béisbol del 2009.

En este instante posiblemente hubiéramos estado apuntando lo mejor de lo mejor 2020 pero nuestra travesía nos ha llevado a recordar calendario por calendario al jugador más cautivador desde el 2009 que cubrimos aquí para mlb.com/es

Muy corriente  año tras año es de cerrar una temporada con los jugadores más destacados del año. Cada columnista, escritor o reportero cada cual con su opinión. En muchos casos hasta son jugadores o lanzadores que ni son seleccionados para premios mayores pero dejan una huella grande en el béisbol en determinada temporada.

No fue una tarea fácil pero listamos el jugador y lanzador que como dicen algunos escuchas de las mayores nos atrapó el ojo. Bien lo dijo una vez Bob Feller que lo lindo del béisbol es que cada día es diferente. Igual después de tantos años en esta lid es muy cierto que cada año es diferente. 

Aquí están esos jugadores y lanzadores que por un poco más de una década tomaron nuestra atención y deferencia por su realce en el béisbol mayor. Quien sabe a estas fechas hubiesen sido esos jugadores en nuestros alistados pero del 2009 al 2019 estos fueron como dicen en la prensa escrita de nuestra primera plana y ellos fueron:

2009 – Hanley Ramírez, Marlins de Florida / Félix Hernández, Marineros de Seattle

2010- Miguel Cabrera, Tigres de Detroit / Ubaldo Jiménez, Rockies de Colorado

2011- Robinson Canó, Yankees de Nueva York / Michael Pineda, Marineros de Seattle

2012- Miguel Cabrera, Tigres de Detroit / Félix Hernández, Marineros de Seattle;
Aroldis Chapman, Rojos de Cincinnati

2013-Miguel Cabrera, Tigres de Detroit; Yadier Molina, Cardenales de San Luis /
José Fernández, Marlins de Miami; Mariano Rivera, Yankees de Nueva York

2014-José Abreu, Medias Blancas de Chicago / Johnny Cueto, Rojos de Cincinnati;
Félix Hernández, Marineros de Seattle

2015-Nolan Arenado, Rockies de Colorado; Carlos Correa, Astros de Houston /
Jake Arrieta, Cachorros de Chicago

2016-Francisco Lindor, Indios de Cleveland; David Ortiz, Medias Rojas de Boston /
José Fernández, Marlins de Miami

2017-José Altuve, Astros de Houston; Giancarlo Stanton, Marlins de Miami /
Luis Severino, Yankees de Nueva York

2018-Javier Báez, Cachorros de Chicago / Edwin Díaz, Marineros de Seattle

2019-Ronald Acuña Jr., Bravos de Atlanta;  Yordan Alvarez, Astros de Houston /
Luis Castillo, Rojos de Cincinnati; Sandy Alcantara, Marlins de Miami

El Pabellon de Honor de los Marlins de Miami

Luis Castillo Pudge Rodriguez

La franquicia de los Marlins de Miami se juegue o no en el 2020 va para 30 años de existencia y le falta algo que muchas franquicias tienen que es su propio pabellón o salón de la fama. En estos calendarios de resiliencia que vivimos que hay tiempo para tantas ideas una vez más un grupo de colegas en la Ciudad del Sol están proponiendo es momento de tener su propio pabellón.

Desde hace varios años esta propuesta se ha mencionado en varias ocasiones y la más seria fue en el 2013. Aquel momento era año de doble tributo. Buen instante porque se celebraba el aniversario número 20 y el decimo de su campeonato mundial. Estaba también fresca “la mudanza” de los Marlins de Florida a su actual identidad de los Marlins de Miami.

Hasta se porteo la coincidencia que ese año dos grandes ex-Marlins eran inmortalizados en otros pabellones de fama. Ese 2013 Iván “Pudge” Rodríguez fue exaltado al Salón de la Fama de los Rangers de Texas y Carlos Delgado seleccionado al ‘Nivel de Excelencia’ de los Azueljos de Toronto.

Si es que estamos en tiempos de nuevas ideas a la cual vista en otros estadios de las mayores porque no un area con el nombre que la organización tome y cree en el Marlins Park para honrar a sus figuras máximas. 

Una vez más con nuestro granito de arena a los Marlins de Miami porque no un pabellón más allá de nombres con una placa y retirado el número para la eternidad como hacen las otras 29 franquicias que componen el bésibol mayor. Es correcto. La única novena que no tiene, menos el mandatorio 42 de Jackie Robinson, un número retirado lo son los Marlins. 

Vale aclarar que los dos números que muchos entienden están retirados al presente no lo están. El número 5 que estuvo retirado en los tiempos de los Marlins de Florida fue regresado a juego cuando la transferencia a Miami. Ese número hoy día lo tiene el jugador del cuadro interior / guardabosque Jon Berti.

El  retiro del 16 de José Fernández que fue propuesto por la gerencia anterior nunca fue hecho oficialmente. Hoy día desde su partida en vida en el 2016 ningún jugador de los Marlins ha utilizado tal número en su uniforme.

En nuestra pizca de consejos de ser realidad un pabellón con números retirados nuestra propuesta para la primera clase lo son el 1 de Luis Castillo; el 19 de Mike Lowell; el 2 de Hanley Ramírez y restablecer la solicitud del 16 de José Fernández.

Marlins Latinos

Dos jugadores activos que si esto fuese real tal honor a inmediato futuro después de colgar sus spikes lo deben ser el 24 de Miguel Cabrera y el 27 de Giancarlo Stanton.

Para este designio la tarea no es facil por la infinidad de jugadores que han pasado por su franela. Los únicos en la historia del equipo que han sobrepasado 850 partidos acción en el diamante los son Luis Castillo, Lowell, Stanton, Hanley Ramírez, Jeff Conine y Alex González.

Muy cierto que a la hora de una encomienda como un pabellón de honor entre latinoamericanos va estar la discusión de heroes de Serie Mundial entre otros Liván Hernández, Edgar Renteria e Iván Rodríguez. 

El Pabellón de Honor de los Marlins de Miami debe ser ya. Nuestro voto lo tienen en sus manos en esta columna. El tiempo nos dirá.

El Equipo Estrellas Latinos Todos Novatos en las Grandes Ligas

Albert Pujols Hanley Ramirez

En la historia de las Grandes Ligas 23 latinoamericanos han sido reconocidos en una temporada con el galardón de Novato del Año. El primero en ser premiado con dicho reconocimiento lo fue en 1956 el venezolano Luis Aparicio en la Liga Americana y dos años más tarde en la Liga Nacional fue premiado como novel del año el boricua Orlando “Peruchín” Cepeda. 

Quien diria que el premio se originó en 1947 y su primer selecto lo fue Jackie Robinson.

De esas cosas de la vida ambos primerizos antes mencionados hoy están inmortalizados en el Salón de la Fama en Cooperstown. Hoy es hoy y en las dos últimas campañas la selección ha recaído en al menos un latinoamericano. Dos años atrás el venezolano Ronald Acuña Jr. de los Bravos de Atlanta fue electo en la Liga Nacional y la temporada pasada el cubano Yordan Alvarez de los Astros de Houston fue seleccionado en el circuito americano.

Muchos grandes Novatos del Año han sido escogidos a través de los calendarios. Recientemente en una columna en la página oficial de las mayores vimos un escogido hecho del Equipo Todos Novatos en las Grandes Ligas. Así que siguiendo linea similar decidimos confeccionar basados en sus trayectoria en sus carreras el Equipo Todos Estrella Latino en las Grandes Ligas formado por los ganadores del Premio de Novato de Año.

El béisbol es alegría pero de orgullo y pasión también. Aquí esta escogido Equipo Todos Estrellas Latinoamericano de Novatos del Año y ellos son:

C-Benito Santiago
1B-Albert Pujols (activo) / Orlando “Peruchín” Cepeda
2B-Rod Carew
3B-Hanley Ramírez
SS-Luis Aparicio
OF-Carlos Beltrán
OF-José Canseco
OF-Tony Oliva
DH-Yordan Alvarez (activo)
LAD-José Fernández
LAZ-Fernando Valenzuela
LC-Neftalí Féliz