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Los Marlins de Miami y Su Herencia con Puerto Rico

Desde sus orígenes en 1993 como los Florida Marlins la franquicia mejor conocida al presente como de Miami más allá de lo visto de su acción en el diamante como franquicia se ha destacado por su notoria faena comunitaria en el Sur de la Florida. Entre tantas su relevante apoyo a lo que es la herencia hispana.

Esta campaña una vez más volvemos apuntar sobre el valor de los Marlins hacia su comunidad cual este Sábado, 14 de Agosto están de gran celebración de la herencia puertorriqueña en su hogar Marlins Park partido frente a los Cachorros de Chicago.

La franquicia de los Marlins su historial es largo desde que se conceptuó como “El Equipo de las Americas” sus lazos con Puerto Rico. Como conjunto con visitas a la Isla tanto de acción de entrenamiento de primavera como de serie regular.

Por cierto, con una deuda actual con los aficionados locales de regresar a Borinquén ya que sus ultimas dos series pautadas a jugarse en el Estadio Hiram Bithorn en San Juan fueron canceladas en el 2016 frente a los Piratas de Pittsburgh y en el  2020 frente a los Mets de Nueva York.

El equipo en su historial tiene un buen número de jugadores en su historial boricuas de nacimiento o ascendencia. En los 28 de la franquicia el listado va desde desde Benito Santiago, y Luis Aquino en su edición inaugural hasta hoy día el jugador del cuadro interior Isan Díaz.

En la crónica de la organización también un sin número de sus dirigentes no se pueden olvidar. El relato mas conocido por muchos es que fueron los Marlins los que le dieron a Puerto Rico su primer dirigente en las historia en las mayores.

En el 2010 cuando despidieron a Fredi González la gerencia floridiana días despues precisamente en serie celebrada en San Juan Edwin Rodríguez en una serie contra los Mets de Nueva York en su terruño fue nombrado como dirigente en propiedad para el resto de la temporada.

Esa campaña del 2010 terminó con marca de 46-46 en el mando de sus Marlins de Florida y después el resto es historia.

En viaje por el tiempo Rene Lachemann y Jack Mc Keon dirigieron en la liga invernal de Puerto Rico. Cookie Rojas jugó y dirigió en la Isla del Encanto y el hijo adoptivo de Puerto Rico salón de la fama Tany Pérez muchísimo que escribir su resumé borincano sobretodo es una de esas figuras cumbres de los legendarios Cangrejeros de Santurce.

El actual manda más Don Mattingly es sinonimo de los Criollos de Caguas. Misma que más reciente jugó varias temporadas atrás Jazz Chisholm. En su única temporada jugada dejo su huella que iba ser una estrella en el béisbol mayor. Además de su gran guante en la primera base, su madero fue de gran impresión siendo el campeón bate de aquella campaña 1983-84 al son de .368 de promedio.

Mattingly al presente es uno de solo cuatro junto a Roberto Clemente, Willie Mays y Don Baylor que están en los libros de historia de la pelota invernal de Puerto Rico como los únicos a estas fechas que han sido campeones bate en la liga de invierno y a su vez más adelante galardonados como Jugador Más Valioso en las Grandes Ligas.

Mattingly ademas es uno de 14 de un exclusivo grupo en haber sido jugador y/o manda más en la liga de invierno y haber logrado la honra de Dirigente del Año en las ligas mayores.

Para no borrar memoria cerramos para aquellos amantes de la historia o simples curiosos aquí están todos los puertorriqueños de nacimiento o ascendencia que han jugado sea como los Florida Marlins o los Miami Marlins en su historia. Go Fish ! Viva Puerto Rico ! y ellos son:

Robert Andino SS 2005-2008 / 2016

Luis Aquino P 1993-1994

Mike Aviles SS 2017

Ricky Bones P 2000-2001

Bobby Bonilla 3B 1997-1998

Kiko Calero P 2009

John Cangelosi OF 1997-1998

Ramón Castro C 1999-2004

Christian Colón 3B 2017

Wilfredo Cordero SS 2004

Henry Cotto OF 1993

Carlos Delgado 1B 2005

Isán Díaz 2B 2019-2021

Mario Díaz SS 1994-1995

Andy González SS 2009

Kike Hernández 2B 2014

Mike Lowell 3B 1999-2005

Osvaldo Martínez SS 2010-2011

Bob Natal C 1993-1997

Brain Navarreto C 2020

Mike Rivera C 2010

Yadiel Rivera 3B 2018-2019

Edwin Rodríguez Dirigente 2010-2011

Iván Rodríguez C 2003

Benito Santiago C 1993-1994

Giancarlo Stanton OF 2010-2017

Javier Vázquez P 2011

El Campo de Sueños 2021 Latino en las Grandes Ligas

“Si lo construyes, él vendrá”. Ciertamente una de las lineas más icónicas en la historia del cine de Hollywood. El Campo de Sueños (“Field of Dreams”) es uno de los rodajes más vistos en la historia favorecidos sobretodo por los amantes del deporte y el béisbol.

La distintiva linea de tal película será realidad este Jueves, 12 de Agosto cuando los Yankees de Nueva York y los Medias Blancas de Chicago en juego de grandes liga en Dyersville, Iowa. En un terreno adyacente construido en especifico para este partido al diamante del filme ambos equipos harán una realidad que se venia planeando dado el éxito de “Field of Dreams” desde hace mucho tiempo.

Cuando pensamos en sueños y en la afamada frase del agricultor Ray Kinsella (actor Kevin Costner) meramente el béisbol da para muchas fantasias. De esas cosas que se nos ocurre de porque no un partido de fantasia que al menos presente un afamado Yankee y uno Media Blanca. Por cierto, no es que la película es un cuasi homenaje a peloteros del ayer.

De esas aventuras de ilusión porque no un juegazo del ayer y del presente latinoamericano para darle un toque de nuestro idioma a Iowa. Un antojo de mera fantasia de grandes, grandes de América Latina contra un conjunto todo estrella del hoy 2021.

Si la imaginación dirá presente este Jueves en Iowa entre los Bombarderos del Bronx y los del sur de la Ciudad de los Vientos porque no correr con uno de esos de fantasia uno de luminarias que muchos en la imaginación chachareamos fuese realidad.

Nuestra muestra para el partido en el campo de los sueños aquí está. Playball !

EQUIPO TODO ESTRELLAS DEL AYER

C Iván Rodríguez

1B Rod Carew

2B Roberto Alomar

3B Tany Pérez

SS Luis Aparicio

OF Roberto Clemente 

OF Vladimir Guerrero

OF Bernie Williams (Yankees de Nueva York)

DH Edgar Martínez

SP Pedro Martínez

CP Mariano Rivera

EQUIPO TODO ESTRELLAS 2021

C Salvador Pérez

1B José Abreu (Medias Blancas de Chicago)

2B José Altuve

3B Rafael Devers

SS Fernando Tatís Jr.

OF Ronald Acuña Jr.

OF Teoscar Hernández

OF Juan Soto

DH Vladimir Guerrero Jr.

SP José Orlando Berrios

CP Raisel Iglesias

Las Estrellas del Pasado y del Presente 2021 en las Grandes Ligas

Si algo tiene el béisbol de las ligas mayores es su rica crónica en la historia. Entre esos momentos que se evoca viajar en el tiempo estamos en uno bien preciso en este instante. Los Juego de Estrellas.

Muchas columnas escritas comenzamos a ver y leer en estos días de lo chevere tomar un viaje al pasado sin relegar nuestras luminarias de hoy.

La nostalgia de la pelota es enorme por su pasión en América Latina. Ya que estamos todavía a días porque no un partido entre estrellas del ayer contra un conjunto de hoy. Como hemos escrito en otras formas en el pasado como a los latinoamericanos tanto encanta sea en liga de fantasia, juegos electronicos o hasta de tablero como Strat O Matic porque no revivir un gozo de fantasia del pasatiempo con entre llamados grandes del pasado con uno de escogidos al partido de las luminarias en este 2021 a ver juego el próximo 13 de Julio en Colorado.

El estadio donde jugaria en cualquiera de los grandes de las mayores. Cada cual escoge su dirigente para oficiar este mítico Juego de Estrellas de lo mejor de lo mejor de la sangre latina y del Caribe en la historia de las Grandes Ligas del ayer contra las luminarias de hoy. 

Cada cual si tomo idea que organize el suyo con sus escogidos de ambos bandos. En este de nuestra columna estos fueron nuestras selecciones. Que gane el mejor y estos son nuestros conjuntos:

Los Grandes
C-Iván ‘Pudge’ Rodríguez
1B-Orlando Cepeda
2B-Roberto Alomar
3B-Tany Pérez
SS-Luis Aparicio
OF-Roberto Clemente
OF-Juan González
OF-Vladimir Guerrero
DH-Edgar Martínez
LA-Pedro Martínez
LC-Mariano Rivera

Estrellas 2021
C-Salvador Pérez
1B-Vladimir Guerrero Jr.
2B-Ozzie Albies
3B-Rafael Devers
SS-Fernando Tatis Jr.
OF-Ronald Acuña Jr.
OF-Adolis García
OF-Teoscar Hernández
DH-Nelson Cruz
LA-German Márquez
LC-Aroldis Chapman

Las Parejas de Padre e Hijo Latinas en la Historia de las Grandes Ligas

No es que hay un refrán que dice ‘de tal palo, tal astilla’. Es Día de los Padres en América y que mejor en este momento que andamos gozando en el béisbol de las mayores un buen número de hijos de figuras que una vez fueron grandes liga.

Desde 1903 hasta hoy día cantidad de parejas de padre-hijo han visto participación en los diamantes. De ese número muchas son latinoamericanas y hasta hay tres combos que papá o hijo está en Cooperstown. Unas más afamadas que otras a través de los calendarios y hoy es hoy siendo los más nombrados por la campaña todo-estrella que llevan lo son los “Junior” Vladimir Guerrero y Fernando Tatís.

Es gran Día de los Padres en América y porque no dar un viaje para no olvidar aquellos del pasado y gozar de aquellos de hoy duos de padre-hijo. Aquí para los amantes de la historia de la pelota, guante y bate o simples curiosos les listamos los padre-hijo (s) latinoamericanos en la historia de las Grandes Ligas.

Cuantos más llegarán a las mayores y dirán papi estuvo aquí eso el tiempo nos lo dirá. Mientras, Feliz Día de los Padres y ellos son:

Padre – Hijo (s)

Santos Alomar, padre – Santos Alomar Jr., Roberto Alomar

Felipe Alou – Moises Alou

Tony Armas – Tony Armas Jr.

Pedro Borbón – Pedro Borbón Jr.

José Canó – Robinson Canó

José Cruz – José Cruz Jr.

Iván de Jesús – Iván de Jesús Jr.

Bienvenido Figueroa – Cole Figueroa

Vladimir Guerrero – Vladimir Guerrero Jr.

Fernando Hernández – Jonathan Hernández

Julián Javier – Stan Javier

Carlos Martínez – José Martínez

Raúl Mondesí – Adalberto Mondesí

René Monteagudo- Aurelio Monteagudo 

Manny Mota – Andy Mota, José Mota

Julio Navarro – Jaime Navarro

Eddie Olivares – Omar Olivares

Diomedes Olivo – Gilberto Rondón

Tony Peña – Tony Peña Jr. , Francisco Peña

Tany Pérez – Eduardo Pérez

Iván Rodríguez – Dereck Rodríguez

Diego Seguí – David Seguí

José Tartabull – Danny Tartabull

Fernando Tatís – Ferrnando Tatís Jr..

Pablo Torrealba – Steve Torrealba

Ricardo Torres – Gil Torres

José ‘ Tony’ Valentín – Jesmuel Valentín

Ozzie Virgil – Ozzie Virgil Jr.

Hank Aaron y Su Afecto a Latinos en Grandes Ligas

En este instante que vivimos el mundo beisbolero rememora la figura de Hank Aaron y dandole luto evocando su historial enorme en las Grandes Ligas. Sin duda uno de esos que nunca ha ser de olvidar. Desde las ligas negras, su pasar por la liga profesional invernal de Puerto Rico y claro está sus 23 temporadas como un Bravo y Cervecero en el béisbol organizado que más por siempre se le recordará como el “home run king”.

Una de esas que no olvidamos fue su visita al Pro Player Stadium donde la organización de los Florida Marlins le rindieron tributo en 1998 por el aniversario número 25 de su marca de jonrones en las Grandes Ligas. Aunque breve me viene a la memoria de momento que obtuve fue cuando le dije Puerto Rico y me contesto con una amplia sonrisa por muchas razones.

En su participación única en la liga invernal borincana con los Criollos de Caguas mucho se apunta fue en la Isla del Encanto donde aprendió su transición del campo interior como segunda base a ser un guardabosque. Con el bate muchas buenas lecciones a su swing y su enfoque con el madero en el “home plate” que nadie en aquel entonces de principios de la década de los 50’ hubiese apostado que algún día iba a rebasar la marca icónica de 715 de Babe Ruth. Por cierto esa campaña de 1953-54 dio indicio en el uniforme cagueño de jonronero como co-líder en ese departamento de la liga con nueve bambinazos. Sin contar para aquellos amantes de la historia terminó tercero en bateo con .322 de promedio y fue el Jugador Más Valioso del Juego de Estrellas que se celebraba en aquel entonces por la liga.

En aquella ocasión el primer nombre que salió de su voz fue su gran, gran amigo el hoy salón de la fama Orlando “Peruchín” Cepeda. Ambos jugaron juntos por tres campañas en el uniforme de los Bravos de Atlanta. Duo inseparable que en muchas ocasiones se les unía uno grande de la República Dominicana también toletero Rico Carty. 

Hoy día leo sobre un olvidado partido de las estrellas en 1970 en honor a Jackie Robinson en el Dodgers Stadium en Los Angeles y en ese partido el trio de Aaron, Cepeda y Carty tuvieron una gran participación como también la tuvo en aquel juego el hoy también salón de la fama Tany Pérez.

En aquella ocasión en el 98’ en el breve tocamos base más al presente de aquel momento y nos conversó de Juan González y Sammy Sosa. Quien diría que aunque ambos no fueron esa campaña los reyes de jonrones si fueron esa campaña los hombres seleccionados en sus respectivas ligas como Jugador Más Valioso.

En aquel instante tengo en el presente que más chachareamos por el del apodado “Igor” de los Rangers de Texas y de Borinquén.  El mismo Aaron reflejaba una gran admiración a Juan quien ya había sido Jugador Más Valioso en 1996 y previamente en 1992 y 1993 líder en cuadrangulares del circuito americano.  

En aquella conversación Aaron perfilaba que González y Ken Griffey Jr. eran el par que en mejor rumbo iban con sus maderos para llegar a la mítica marca de los sobre 715 vuelacercas. 

Ese invierno de 1998 quien hubiese dicho que más adelante ese invierno le entregaría a González en ceremonia oficial de las mayores el premio de monarca en carreras impulsadas de la Liga Americana. Esa campaña González terminó con 157 remolcadas. Por cierto, Aaron fue en rey en impulsadas en cuatro ocasiones en su carrera.

Ese tu a tu inolvidable es de no borrar ese afecto y cariño hacia América Latina. Gran pena que no pudiéramos conversar hoy sobre Albert Pujols que esta a 197 empujadas del número para empatar su marca de impulsadas de todos los tiempos en la historia de las mayores. Hank Aaron. Que en Paz Descanse.

Los Lideres Ofensivos y Lanzadores Todos los Tiempos de Cuba en las Grandes Ligas

Mientras la espera al canto de Playball ! continua este es buen momento de llevarle a la peña de Cuba repasar los grandes de sus grandes. 

Para aquellos amantes de la historia o simples curiosos del deporte del béisbol aquí está el listado al cierre de la pasada campaña de los mejores tres cubanos en las principales categorías ofensivas y lanzadores de todos los tiempos en las Grandes Ligas. 

El tiempo nos dirá más de lo mejor de lo mejor de Cuba. Mientras en este instante ellos son: 

LIDERES OFENSIVOS

PROMEDIO DE BATEO

Tony Oliva .304

Minnie Miñoso .298

José Abreu .294 (activo)

HITS

Rafael Palmeiro 3,020

Tany Pérez 2,732

Berto Campaneris 2,249

SENCILLOS

Rafael Palmeiro 1,828

Berto Campaneris 1,771

Tany Pérez 1,769

DOBLES

Rafael Palmeiro 585

Tany Pérez 505

José Canseco 340

TRIPLES

Berto Campaneris 86

Minnie Miñoso 83

Tany Pérez 79

JONRONES

Rafael Palmeiro 569

José Canseco 462

Tany Pérez 379

HITS DE EXTRA BASES

Rafael Palmeiro 1,192

Tany Pérez 963

José Canseco 816

CARRERAS IMPULSADAS

Rafael Palmeiro 1,835

Tany Pérez 1,652

José Canseco 1,407

CARRERAS ANOTADAS

Rafael Palmeiro 1,663

Tany Pérez 1,272

José Canseco 1,186

TOTAL DE BASES

Rafael Palmeiro 5,388

Tany Pérez 4,532

José Canseco 3,631

PROMEDIO DE SLUGGING

José Abreu .520 (activo)

José Canseco .515

Rafael Palmeiro .515

PORCENTAJE EN BASE

Minnie Miñoso .389

Rafael Palmeiro .370

Tony Oliva .353

BASES ROBADAS

Berto Campaneris 649

José Cardenal 329

Minnie Miñoso 205

JUEGOS PARTICIPADOS 

Rafael Palmeiro 2,831

Tany Pérez 2,777

José Cardenal 2,017

TURNOS AL BATE 

Rafael Palmeiro 10,472

Tany Pérez 9,778

Berto Campaneris 8,684

LIDERES LANZADORES

JUEGOS GANADOS

Luis Tiant, Cuba: 229

Adolfo Luque, Cuba: 194

PROMEDIO DE CARRERAS LIMPIAS (ERA)

Aroldis Chapman: 2.25 / Relevista 

Mike Cuellar: 3.14 / Abridor

JUEGOS LANZADOS

Diego Segui: 639

Pedro Ramos: 582

ENTRADAS LANZADAS

Luis Tiant: 3486.1

Adolfo Luque: 3220.1

PONCHES

Luis Tiant, Cuba: 2,416

Camilo Pascual, Cuba: 2,167

JUEGOS SALVADOS

Aroldis Chapman: 276 (activo)

Danys Baez: 114

Tony Taylor: Nunca Olvidado en Cuba, Puerto Rico y Philadelphia

Tony Taylor

Cada franquicia de las Grandes Ligas tiene se puede bien decir un grupo selecto de lo que son sus jugadores favoritos en su historia. Puede que algunos hayan olvidado pero cuando se chacharea de los Phillies de Philadelphia de la ciudad de “Brotherly Love” todavía uno que recibe mucho amor lo es Tony Taylor.

Taylor lo conocí en sus años de coach de los Marlins de Florida y veces que tuvimos oportunidad de conversar más que los propios Marlins siempre recuerdo en esas pocas oportunidades rememoraba de su año de encanto en Puerto Rico con los Senadores de San Juan.

Después de varios veranos en las ligas menores con la organización de los Gigantes de Nueva York y los Cachorros de Chicago, Taylor llegó en 1958 a las Grandes Ligas con los “Cubbies” de la ciudad de los vientos para quedarse en lo que fue una carrera de 19 años en las mayores.

En ese uniforme mucho se parlotea que el que más apoyo le ofreció a un joven Taylor en lo fue Ernie Banks. El hoy salón de la fama veía al entonces joven cubano como una estrella naciente no solo por su guante sino también con su bate. En 1959 Taylor aterrizaba en el béisbol mayor como campeón bate de la liga invernal cubana y uno de los héroes de su patria con el club Almendares quienes campeones de la Serie del Caribe. 

En 1960 los Phillies de Philadelphia necesitaban grandemente una segunda base y fue canjeado a esta organización por Ed Bouchee y Don Cardwell. Referencias de aquel momento entendían que no era equitativo el cambio pero quien iba a predecir el futuro.

Taylor se convirtió en uno de los jugadores favoritos en la ciudad de la declaración de la independencia estadounidense. En sus 19 temporadas en el béisbol mayor 15 fue con los Phillies donde bateó para .261 de promedio, 51 jonrones con 461 remolcadas pero en esas campañas fue su guante lo que lo hizo intachable y hoy junto a Chase Utley son considerados los dos mejores intermedistas en la crónica de tal franquicia. 

Mucho se debate hoy día sobre su legado y si vamos aquellos tiempos jugó a la sombra de otro gran favorito del momento llamado Bill Mazeroski. No importando el arrojo de Taylor en el otro lado del estado de Pennsylvania “Maz” en el uniforme de los Piratas de Pittsburgh era el hombre considerado año tras año al Juego de Estrellas y al reconocimiento de Guante de Oro.

A finales de 1967 los Phillies le dieron permiso a Taylor jugar en la liga invernal de Puerto Rico en parte con miras a practicar en la tercera base que iba ser su nueva posición defensiva a partir de 1968 con los Phillies.

Taylor esa campaña con la novena de San Juan volvió a demostrar que le quedaba madero y terminó como campeón bate de la liga boricua con .3418. Su reinado lo logró por fracción matemática sobre el eventual Jugador Más Valioso de ese torneo el borincano José Antonio Pagán.

Taylor a mi memoria mucho crédito de ese logro esa temporada se lo daba a su compañero de de equipo de los Senadores Roberto Clemente y su compatriota Tany Pérez. Para no olvidar esta campaña 1967-1968 el defensor campeón bate lo era Pérez quien todavía hoy es considerado una de las leyendas de los Cangrejeros de Santurce. El año anterior Pérez había sido el Jugador Más Valioso de la liga invernal en un año que su bate fue fuego como “champion bat” con .333 de promedio y líder en hits, dobles, triples y carreras impulsadas.

Por cierto, para los amantes de la historia, Taylor ese año se inscribió como el cuarto cubano esa década en quedarse con la monarquía de bateo de la liga invernal de Puerto Rico. Antes de Taylor y Pérez habían conquistado el título de bateo en Borinquén Miguel de la Hoz (Senadores de San Juan / 1961-1962) y Tony Oliva (Lobos de Arecibo / 1963-1964). 

Quien hubiese dicho que cuatro décadas después Taylor iba ser el coach de primera base de Tany Pérez como dirigente en las Grandes Ligas. Por cierto, para rememorar eso fue en el 2001 en la franela de los Marlins de Miami. Para refrescar cuando Pérez sustituyó a John Boles como manda más de la novena floridiana Taylor ya era el coach de bullpen y Tany lo cambió a ser su coach de la primera almohadilla.

Taylor en viaje al tiempo cerró su carrera activa como pelotero activo en 1976 con los Phillies y como entrenador cerró su pagina con los Marlins en el 2004 como coach del bullpen bajo el dirigente Jack McKeon.

Taylor en el 2002 recibió finalmente en Philadelphia su gran reconocimiento al ser exaltado al Pabellón de la Fama de los Phillies de Philadelphia siendo en aquel momento el primer latinoamericano en ser enaltecido por esta organización a tan gran honor.

El año pasado Taylor justamente el día después de haber participado en una ceremonia de celebración de grandes en Philadelphia en el Citizens Park sufrió un paro cardíaco que le debilitó su salud. Hoy día Taylor reside en la ciudad de Miami.

Hoy Tony Taylor no es olvidado y de corazón tributo a un grande.

Cuba: Sinonimo de Gran Beisbol en la Historia de las Grandes Ligas

Jose Fernandez

Si hay una fascinación que hay entre los asiduos del deporte del guante y el bate es con la pelota cubana. Por muchas razones no somos la excepción.

Con sobre 30 años en esta lid de la crónica del béisbol en los medios de comunicación los primeros pasos los di gracias a tres grandes de la crónica deportiva que por cosas de la realidad política cubana se convirtieron para la posteridad del corazón boricua. Ellos fueron Raí García, René Molina y Rafael “Felo” Ramírez. Además, gran en gracia de estar en este play nunca también olvidado cuasi cubano Luis Rodríguez Mayoral.

Con “Felo” que tanto me preguntan tuve la dicha desde mediados de la década de los 80’ de estar en su equipo de trabajo de radio en transmisiones de las Grandes Ligas y radio y televisión en la Liga Profesional de Béisbol de Puerto Rico. Varios años después en la década de los 90’ de esos destinos de la vida nos re-encontramos laborando con los Marlins de Florida y sin entrar en lo sentimental el resto es historia.

Desde nuestros comienzos trabajando con estos grandes fuimos valorizando nuestra otra mitad. Nadie olvide que grandes figuras incluyendo del béisbol como dicen en mi Borinquén natal son “half and half”. Entre nombres que pasaron por las mayores entre otros con sangre cubana lo son los Boricuas Mike Lowell y Jorge Posada.

En ese aprecio comenzamos a conocer grandes de Cuba y escuchábamos sus historias lo difícil que fueron sus caminos al béisbol mayor. Entre primeros cuando comenzaba en mis pininos en la prensa beisbolera tuve gran compartir con Orlando “El Guajiro” Peña y Miguel Cuellar. Ambos tuve el valer de conocerles más allá cuando trabajaron en la Isla del Encanto como coaches de los Senadores de San Juan. Quien hubiera dicho que sobre 20 años después iba estar junto “El Guajiro” en un micrófono desde el Marlins Park en Miami para Cuba.

Tony Menendez- Orlando Peña

Con el tiempo tuve la honra en viajes cubriendo las Grandes Ligas de ir conociendo grandes de Cuba que no vi jugar y si los vi eran ya en sus últimos años. En diferentes ciudades y en Juegos de Estrellas temprano en los 90’ tuve la honra de conocer y compartir entre otros con Bert Campaneris, Luis Tiant, Minnie Miñoso y Tony Oliva. Precisamente una de mis primeras columnas para USA TODAY fue sobre el tema de porque Miñoso, Oliva y Tiant no estaban en el el Salón de la Fama que sobre 20 años después sigue siendo tema de discusión.

Otra gran entrevista que tuvimos la honra de obtener la primicia fue con René Arocha cuando llegó a Puerto Rico para jugar con los Lobos de Arecibo para USA TODAY y en su forma original en español fue publicada para El Vocero de Puerto Rico. 

Más adelante en la década de los 90’ trabajando para los Florida Marlins coincidí con dos grandes no solo lo que fueron como peloteros sino como personas y ellos son Tany Pérez y Octavio “Cookie” Rojas. Nunca olvidamos el momento que nombraron a Tany Pérez como dirigente en propiedad por el resto de la campaña del 2001. Muchos pueden que hayan olvidado pero entre sus coaches estaban Tony Taylor y Fredi González. Este último en el 2007 se convirtió en el tercer cubano en dirigir los Marlins hasta mediados de la temporada del 2010.

En nuestras labores con los Marlins también coincidimos de magnitud con Liván Hernández por varias campañas y del lado visitante fuese en entrenamientos primaverales o serie regular con grandes del momento de Cuba. Un año que no olvidamos fue 1998 que tuvimos con Rolando Arrojo, José Canseco, Orlando “El Duque” Hernández y Rafael Palmeiro periquetes dignas de otra columna.

Muchos años después tuvimos otra dicha de compartir con uno que quien sabe cuan lejos hubiera llegado en el béisbol mayor y ese fue José Fernández. Entre tantas buenas con “Joseito” en su carrera siempre la charla que mas quedó en mi recuerdo fue una conversación a finales del mes de Mayo del 2016 con los deseos que se había quedado de conocer Puerto Rico. Esa temporada los Marlins jugaban en la Isla del Encanto un par de partidos de serie regular contra los Piratas de Pittsburgh pero tal fue suspendida por la epidemia del zika. 

Más adelante en el mes de Julio volvimos a charlar en varias ocasiones en Miami mientras Ichiro buscaba su hit número 3,000 de visitar Puerto Rico si era seleccionado a finales de esa campaña con el Premio Roberto Clemente. Bien no hemos olvidado que paso ese mes de Septiembre y sin entrar en lo sentimental el resto es historia. 

En estos momentos del COVID-19 hemos hecho en nuestros escritos un sin número de travesías en el tiempo. Hoy es hoy y muy pendiente estamos que será lo próximo entre otros con José Abreu, Yordan Alvárez, Aroldis Chapman, Yandi Díaz, Yasmani Grandal y Yoan Moncada.

No importa donde haya una peña gran remembranza e historias tenemos de sinónimo de Cuba. El tiempo nos lo dijo el orgullo de muchos que somos de ese pájaro de dos alas de Cuba y Puerto Rico.

La Firma Mas Sobresaliente Latina Por Equipo en la Historia Grandes Ligas

Mariano Rivera Ivan Rodriguez

Año tras año cada conjunto de de las Grandes Ligas pone sus ojos en lo mejor de lo mejor del talento latinoamericano para su “draft” internacional y escoger ese pelotero que buscan para su inmediato presente y futuro.

En ocasiones borramos de nuestra memoria aquellos jugadores que fueron de impacto en sus organizaciones que le dieron esa oportunidad de debut en las mayores. La lista de jugadores latinoamericanos que le ofrecieron esa impresión primera buscada por sus franquicias es larga.

Hay jugadores que increíblemente ofrecieron esa estampa esperada pero cosas de la vida no comenzaron con la franquicia que los firmó originalmente. El caso más analizado todavía hoy día fue el de Roberto Clemente con los Dodgers de Brooklyn. Bien es conocida su historia como los Dodgers lo dejaron ir por la Regla 5 con los Piratas de Pittsburgh y el resto es historia.

Por esas cosas de los días en que vivimos que buen momento dar un viaje a la historia de cada organización para la firma más sobresaliente de un jugador de América Latina. Son todos jugadores que dejaron su rastro en sus franelas y todavía en el presente son bien recordados en su crónica.

La tarea no es fácil en nuestra travesía de escoger a ese jugador símbolo de una organización. Si le da ojo no incluimos jugadores latinoamericanos en algunas franquicias porque fueron firmados procedentes de escuela superior en los Estados Unidos y hoy son grandes estrellas entre otros Albert Pujols, Francisco Lindor y Javier Báez. 

Este año quien sabe la decisión de las organizaciones del béisbol con el “draft” internacional. Aquí va nuestro listado en nuestra travesía y a inmediato futuro eso el tiempo nos dirá. Mientras ellos son:

LIGA AMERICANA

Orioles de Baltimore: Dennis Martínez (Nicaragua)

Medias Rojas de Boston: Rafael Devers (República Dominicana)

Medias Blancas de Chicago: Luis Aparicio (Venezuela)

Indios de Cleveland: José Ramírez (República Dominicana)

Tigres de Detroit: Victor Martinez (Venezuela)

Astros de Houston: José Altuve (Venezuela)

Angelinos de Los Angeles: Francisco Rodríguez (Venezuela)

Reales de Kansas City: Salvador Pérez (Venezuela)

Gemelos de Minnesota; Rod Carew (Panamá)  / Tony Oliva (Cuba)

Yankees de Nueva York: Mariano Rivera (Panamá)

Atléticos de Oakland: Berto Campaneris (Cuba)

Marineros de Seattle: Edgar Martínez (Puerto Rico)

Rays de Tampa Bay: Rolando Arrojo (Cuba)

Rangers de Texas: Juan González (Puerto Rico) / Iván Rodríguez (Puerto Rico)

Azulejos de Toronto: Carlos Delgado (Puerto Rico)

LIGA NACIONAL

Cascabeles de Arizona: Miguel Montero (Venezuela)

Bravos de Atlanta: Javier López (Puerto Rico)

Cachorros de Chicago: Carlos Zambrano (Venezuela)

Rojos de Cincinnati: Tany Pérez (Cuba)

Rockies de Colorado: Ubaldo Jiménez (República Dominicana)

Dodgers de Los Angeles: Fernando Valenzuela (México)

Marlins de Florida / Miami: Miguel Cabrera (Venezuela)

Cerveceros de Milwaukee: Teddy Higuera (México)

Mets de Nueva York: José Reyes (República Dominicana)

Phillies de Philadelphia: Juan Samuel (República Dominicana)

Piratas de Pittsburgh: Manny Sanguillén (Panamá)

Padres de San Diego: Roberto Alomar (Puerto Rico)

Gigantes de San Francisco: Orlando Cepeda ( Puerto Rico) / Juan Marichal
(República Dominicana)

Cardenales de San Luis: Yadier Molina (Puerto Rico)

Expos de Montreal / Nacionales de Washington: Vladimir Guerrero
(República Dominicana) / Juan Soto (República Dominicana)

El Reto de Juegos de Fantasia de Grandes Ligas 2020

Yadier Molina- Albert Pujols

Roberto Alomar - Alex Rodriguez

En este momento la ilusión de cada “fan” del béisbol es que de alguna forma sea realidad la temporada 2020 de las Grandes Ligas.

En Asia a sus culturas y formas han comenzado play en sus diamantes mientras que en América en este instante la palabra reinante es esperanza.

En días pasados predominó dos series creadas para la televisión en los Estados Unidos tipo fantasia virtual. En una creada con rosters de jugadores de todos los tiempos los Yankees de Nueva York con un lineup de ensueño ganó tal torneo. Como que Babe Ruth fue el Jugador Más Valioso

En otro para otra cadena de televisión cada franquicia escogió un experto en juego virtual en el cual participaban peloteros de las mayores jugando para sus respectivos equipos con alineaciones actuales. El equipo campeón fue los Rays de Tampa Bay gracias al que demostró ser un experto en “ e sports” el lanzador Blake Snell.

Para el torneo presentado por Draft Kings mencionado que los Bombarderos del Bronx fueron campeones los creadores hicieron los rosters a base de jugadores de diferentes tiempos que pasaron con cada franquicia.

En los rosters creados al menos un nombre de un sangre latinoamericana estaba presente en las 30 franquicias. Desde jugadores del ayer hasta del presente activos. De esos mismos rosters fuimos invitados a una competencia de fantasia utilizando los rosters suministrados. 

Como hay que divertirse en estos tiempos de resiliencia y siguiendo las reglas enviadas creamos dos equipos para cada circuito. Dos conjuntos a competir en la Liga Americana y dos en la Liga Nacional. Los jugadores tenían que ser de los rosters suministrados y para la franquicia en que estaban adscritos en dicho listado.

En realidad fue para divertirse y entretenerse en las huestes de ser dirigente y gerente general. Les dejamos idea aquellos jugando en ligas de fantasia actualmente.

A seguir en este largo sueño y será el tiempo que nos diga si habrá béisbol mayor. Mis novenas de fantasia ellos son:

LIGA AMERICANA I

C: Iván Rodríguez, Rangers de Texas

1B: Miguel Cabrera, Tigres de Detroit

2B: Roberto Alomar, Azulejos de Toronto

3B: Adrian Beltré, Rangers de Texas

SS: Alex Rodríguez, Rangers de Texas 

OF: Minnie Miñoso, Medias Blancas de Chicago

OF: Tony Oliva, Gemelos de Minnesota

OF: Manny Ramírez, Indios de Cleveland

DH: David Ortiz, Medias Rojas de Boston

SP: Pedro Martínez, Medias Rojas de Boston

CP: Mariano Rivera, Yankees de Nueva York

LIGA AMERICANA II

C: Salvador Pérez, Reales de Kansas City

1B: Carlos Delgado, Azulejos de Toronto

2B: Rod Carew, Gemelos de Minnesota

3B: Edgar Martínez, Marineros de Seattle

SS: Tony Fernández, Azulejos de Toronto

OF: George Bell, Azulejos de Toronto

OF: Magglio Ordoñez, Medias Blancas de Chicago

OF: Juan “Igor” González, Rangers de Texas

DH: Nelson Cruz, Marineros de Seattle

SP: Félix Hernández, Marineros de Seattle

CP: Guillermo Hernández, Tigres de Detroit

LIGA NACIONAL I

C: Yadier Molina, Cardenales de San Luis

1B: Albert Pujols, Cardenales de San Luis

2B: Luis Castillo, Marlins de Florida

3B: Nolan Arenado, Rockies de Colorado

SS: José Reyes, Mets de Nueva York

OF: Roberto Clemente, Piratas de Pittsburgh

OF: Vladimir Guerrero, Expos de Montreal

OF: Sammy Sosa, Cachorros de Chicago

DH: Tany Pérez, Rojos de Cincinnati

SP: Juan Marichal, Gigantes de San Francisco

CP: José Valverde, Cascabeles de Arizona

LIGA NACIONAL II

C: Benito Santiago, Padres de San Diego

1B: Adrian González, Dodgers de Los Angeles

2B: Edgardo Alfonzo, Mets de Nueva York

3B: Mike Lowell, Marlins de Florida

SS: Hanley Ramírez, Marlins de Florida / Miami

OF: Bobby Abreu, Phillies de Philadelphia

OF: Carlos Beltrán, Mets de Nueva York

OF: Giancarlo Stanton, Marlins de Florida / Miami

DH: Orlando Cepeda, Gigantes de San Francisco

SP: Fernando Valenzuela, Dodgers de Los Angeles

CP: Aroldis Chapman, Rojos de Cincinnati