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Los Todos Estrellas del Beisbol Profesional en Puerto Rico

Roberto Clemente Senadores San Juan

La generación presente boricua cuando habla hoy día de béisbol los suyos de este instante es el cuarteto de Javier Baez, Carlos Correa, Javier Baez y Francisco Lindor. Son parte de su  ‘Team Rubio’ que así quedaron inscritos para la historia.

No importa como le desee llamar a la prole juventud borincana en estos tiempos viven en el instante. Contrario a otras generaciones que reguardaban a sus heroes hoy día muchos donde meas lejos van es que al menos conocen algo que Carlos Beltrán trabaja para los Yankees de Nueva York; Bernie Williams es un concertista de jazz; Juan ‘Igor’ González es un dirigente de la selección nacional y de varias ligas en su terruño y Carlos Baerga y Carlos Delgado son los que están en un sín número de obras beneficas en Puerto Rico.

Eso de aquellos tiempos de recordar trios como el de Roberto Clemente, Orlando Cepeda y Tany Pérez no está en sus almanaques en su cabeza y menos designio el trio de Hiram Bithorn, Francisco ‘Pancho’ Coimbre y Luis “El Jibaro” Rodríguez Olmo. Para los milenios borincanos entre ellos Bithorn es el estadio de la capital de San Juan y Clemente, además de ser el nombre de un estadio y un coliseo, es el hombre que fue un honrado con un doodle en Google el año pasado.  

Un pueblo le hace falta su historia y mientras más inmerso entró en la crónica de la Isla del Encanto el béisbol es sinonimo consonante total de Puerto Rico.

Para aquellos asiduos del deporte del guante y el bate ‘Beisbol Profesional en Puerto Rico’ escrito por el buen amigo Angel Colón es ese libro que es correspondiente a nuestros tiempos. El libro es un recuento ligero en 144 paginas completo de datos, estadisticas y fotos de los últimos 80 años que no debe faltar en su biblioteca.

Para darles un granito de arena tomando en cuenta el recorrido que nos presenta Colón por los calendarios de la liga profesional la curiosidad fue grande y nos asignamos nuestro trayecto de buscar los mejores 25 jugadores ofensivos que han pasado por sus diamantes en el invierno en Puerto Rico. 

Enhorabuena para lectura de nuevo año ‘Beisbol Profesional en Puerto Rico’. Mientras para ir quemando fiebre creamos nuestro equipo de ensueño de todos estrella para la historia dirigido por Mako Oliveras ese de todos los tiempos de la liga profesional de Borinquén y ellos son:

C- Elrod Henricks

C-Iván ‘ Pudge’ Rodríguez

1B- Orlando ‘Peruchín’ Cepeda

1B-Carmelo Martínez

1B-Atanasio ‘Tany’ Pérez

1B- Victor Pellot Power

2B-Santos Alomar, padre

2B-Roberto Alomar

2B-Carlos Baerga

2B-Félix Millán

3B-Buster Clarkson

3B-Pedro “Perucho” Cepeda

SS-José Antonio Págan

SS-Dickie Thon

3B-Ramón ‘Wito’ Conde

OF-Juan José Beniquez

OF-Willard Brown

OF-Roberto Clemente

OF-Francisco ‘Pancho’ Coimbre

OF- José ‘Cheo’ Cruz

OF-Luis ‘Canena’ Marquez

OF-Luis Rodríguez Olmo

OF-Bob Thurman

BD-Edgar Martínez

BD-José Manuel Morales

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Tany Perez: Primero Puerto Rico Despues Rojos de Cincinnati

Tany Perez Cangrejeros de Santurce

Cuando pensamos en Atanasio ‘Tany’ Pérez lo primero que a muchos hoy día le viene a la mente como sinónimo de su nombre es la gran Maquinaria Roja. El “Big Dog” como le conocen sus seguidores de los Rojos de Cincinnati fue miembro por 16 temporadas de sus 23 jugadas en las mayores pero muy en especial su persona nunca será olvidada por su asociación como el limpia bases de aquellos grandes conjuntos en la década de los 70’ de dos campeonatos mundiales. 

Tany. quien también en su resumé de Rojo tuvo una campaña como dirigente en 1993, su grandeza en esta ciudad de Ohio es tal que su número 24 fue retirado para la posteridad y hoy una estatua de su persona es parte de su inmortalidad en el Great American Ball Park.

Lo que muchos no conocen del siete veces Todo Estrella todavia en estos tiempos es que el hijo de la Central Violeta en Ciego de Avila de su tierra natal cubana es para muchos también consonante hijo de suelo puertorriqueño. Hasta Iván ‘Pudge’ Rodríguez lo reconoció como boricua durante su exaltación en el 2017 al Salón de la Fama y estén seguros que si el próximo año entra al gran pabellón Edgar Martínez lo incluirá en su listado de sus favoritos del terruño borincano.

Tany, ademas de ganarse el corazón de quien es su esposa ‘Pituka’ en Puerto Rico, se embolsó a los asiduos de la pelota con su gran juego en 10 campañas con los Cangrejeros de Santurce. 

Tany Perez 1967

Realmente su atesoro fue en la temporada 1966-67 con los fanaticos de los Cangrejeros. Después de una temporada algo discreta en Cincinnati regresó con gran impetu a la Isla del Encanto para demostrar su super talento con el madero. Así lo hizo. Esa campaña y todavia es un record es el único jugador en la historia de la liga profesional boricua en ser campeón bate, líder en hits, dobles y triples en una temporada. También fue líder en carreras impulsadas y porcentaje de slugging. Sín cuestionamiento alguno fue el Jugador Más Valioso de la liga esa campaña que fue de campeonato del Santurce bajo el mando de Earl Weaver.

Por cierto, Tany sigue siendo el único jugador que después de una temporada de campeón bate en Puerto Rico ese mismo verano del 67’ fue el ‘MVP’ del Juego de Estrellas de las Grandes Ligas. El más cercano a tal proeza lo es el también hoy “hall of famer” Roberto Alomar quien en la temporada 1996-97 fue campeón bate de la liga con los Senadores de San Juan y en 1998 fue el Más Valioso en el partido de las estrellas.

En años subisguientes “El Alcalde de Riverfront” tuvo temporadas de calibre de ‘MVP’ en las mayores y no dejo nunca de demostarlo con las huestes de los Cangrejeros que entre otros logros volvió a repetir como líder en dobles en las temporadas 1967-68 y 1969-70 en la liga borincana. Por años continuó jugando hasta la temporada 1982-83 que le dijo adios a la lid cangrejera.

Sus proezas en los diamantes de Borinquén fueron honradas en 1998 año al ser exaltado al Pabellón de la Fama del Deporte Puertorriqueño y el Salón de la Fama de la Serie del Caribe. Dos años más tarde en el 2000 fue que vió su coyuntura en Cooperstown como inmortal del Salón de la Fama del Béisbol.

Por cierto, una estatua suya hoy es parte del salón de los grandes del deporte boricua en el Museo del Deporte de Puerto Rico.

Tany tuve el privilegio de verlo cuando adolescente en la franela de los Cangrejeros pero para mi fue un gran honor y de estima de conocerle y compartir en los años que trabaje para la franquicia de los Marlins. En simples palabras de conocerle como una gran, gran persona. Tany una vez dijo que su gran momento en su carrera fue su jonrón en el Juego de Estrellas de 1967 pero uno de los mios sigue siendo gracias a Edemio Navas tener la honra de compartir microfonos para la radio con Tany y Felo Ramírez (QEPD) cuando la serie de los Piratas de Pittsburgh y Marlins fue pospuesta en Puerto Rico y se jugó en el Marlins Park en Miami.

Hace añitos atrás conversaba con Mike Lowell sobre el tema de los caballeros en el béisbol y cuan agradecido hay que estar de poder conocer y compartir con un grande fuera y dentro del terreno de juego. Nuestra conversación era sobre Tany Pérez. Enhorabuena a un siempre Cangrejero y uno que antes de ser de Cincinnati es de Puerto Rico.

Los Numeros Retirados del Beisbol Profesional de Puerto Rico

Martinez Alomar San Juan

Hace dos años atrás con bombos y platillos la liga profesional de béisbol de Puerto Rico retiró para la inmortalidad el número 21 del “The Great One” Roberto Clemente. Enhorabuena por un movimiento que sigue creciendo pero si algo tiene el “fan” boricua en su pasión y querencia por el deporte del bate y el guante es que no olvida detalles de sus grandes en la historia.

Tiempito atrás en el Estadio Hiram Bithorn en San Juan escuchaba una discusión porque la franquicia de los Cangrejeros de Santurce no retiraban los números para la inmortalidad de dos de sus grandes en su crónica Atanasio ‘Tany’ Pérez y Juan ‘Terín’ Pizarro. Acto seguido se formó un buen debate sobre el asunto de los números retirados no solo de franquicias individuales sino los reconocidos por la liga profesional en su historia.

Mi memoria fue atrás en el tiempo y bien lo primero que me vino a la memoria fue más o menos aquel dicho del dramaturgo Oscar Wilde. La historia si es necesaria hay que reescribirla.

A mi retentiva de años en esta lid del béisbol cuantos actos de estar presente que han retirado una y otra vez los números de Tany Pérez, ‘Terín’ Pizarro y más allá por la novena de Santurce entre otros de Orlando Cepeda y Rubén Gomez. 

Puede que historiadores de  otras épocas pasadas recuerden pero el número 21 de Clemente hacia rato en el tiempo que estaba retirado por la liga profesional borincana. Si alguien ha olvidado Carlos Delgado tuvo que hasta pedir permiso en el 2009 para vestir el número 21 para el Clásico Mundial de Béisbol porque al recuerdo de muchos era que en 1998 la liga profesional de Puerto Rico oficialmente retiró el número de Clemente.

En los últimos años hemos coincidido con ceremonias de retiro de números a Wilfredo Cordero en Mayagüez. También en Caguas en ceremonias de igual reconocimiento a Roberto Alomar y más reciente en el partido final de hace dos calendarios atrás en el Estadio Sola Morales a Iván ‘Pudge’ Rodríguez. Que por cierto en esta última pocos recordaban que Victor Pellot Power muchos años atrás fue el primero que los Criollos le retiraron su número para la inmortalidad.

Esta es una buena asignación para no dejar caer la historia. Cronistas de la liga se deben unir para recopilar los números retirados oficialmente en la historia de la liga. La tarea no es fácil ya que franquicias tradicionales entre otras los Lobos de Arecibo, Leones de Ponce y Senadores de San Juan, esta última en su unión en su historia con los Vaqueros de Bayamón, se conoce que tienen números retirados en sus enciclopedia.

Una gran encomienda porque entre tantas razones que hay para poner al día los records que quien sabe si dentro de poco un número que debe ser retirado si enhorabuena sucede una gran noticia el año próximo será retirar el de Edgar Martínez de los uniformes de la liga profesional.

Quien dice que si a que esto más que una idea debe ser realidad. El tiempo nos dirá.

Marlins de Miami: Mas Alla de Cuba el Simbolo Latino en las Grandes Ligas

Fernandez Hernandez Marlins

“Si lo construyes, ellos vendrán”. Esa linea de la película “Field of Dreams” es una de las más icónicas en la historia de la cinematografía de películas de beisbol y es de esas que en este momento le viene muy bien a los Marlins de Miami.

La franquicia miamense con bombos y platillos anunció en gran conferencia de prensa en el Marlins Park la firma de los hermanos cubanos Víctor Víctor Mesa y Víctor Mesa Jr. Enhorabuena para ambos de sangre e similar agasajo para los Marlins que necesitan un renacer pero los que hemos pasado por esta novena en su historia hay que ver cuan largo será el delirio y frenesí a la hora de verdad que lleguen a las Grandes Ligas.

Derek Jeter que está como cuarto bate como propietario del equipo que hace su residencia hoy día en la representativa Calle Ocho parece que debe recordar que el mercado de la región no es nada de fácil. Sin entrar en detalles de las altas y bajas en su historial hay que ver cuan lejos este intento traerá el entusiasmo perdido por el deporte del guante y el bate.

Entre tantos de esta pasada temporada, el resentimiento de la ida del trio Ozuna, Stanton y Yelich; una temporada para olvidar de 63-98 y ni hablar el menos de un millón que pasaron por los torniquetes del Marlins Park.

Más allá de este 2018 si vamos para atrás en el tiempo muchos renacer se han tratado de traer al asiduo beisbolero con la medida demográfica de la región cuan repetimos nada de fácil.

Bien recordamos y parece algo olvidado cuando Liván Hernández llegó a las huestes de los Marlins de Florida con mucho festejo y su nombre no vino a vislumbrar en aquella campaña celebre de 1997 hasta finales de aquella temporada cuando la gente vio que era un real candidato a Novato del Año de la Liga Nacional. 

Ni hablar cuando más allá de la serie regular con victoria frente a San Francisco, dos ganados frente a Atlanta y dos triunfos frente a los Indios de Cleveland fue uno de los hombres claves de aquel primer campeonato de los Marlins. Fue el Jugador Más Valioso de la Serie de Campeonato de la Liga Nacional y Serie Mundial. Su “I Love You Miami” le ganó el corazón de media humanidad en el Sur de la Florida y hasta mencionado multiples veces esta su nombre en una canción especial de aquellos Marlins por Gloria Estefan.

La euforia se esfumó y en 1999 estaba rumbo a San Francisco. No fue hasta el 2013 que entusiasmo real no se vio hasta la llegada de José Fernández. Desafortunadamente por cosas de la vida su resumé grandes ligas esta inscrito con marca en cuatro campañas de 38-17, 2.58 de efectividad con 589 ponches; dos veces Todo Estrella y Novato del Año 2013 de la Liga Nacional.

Muy cierto, otros seis nacidos de terruño cubano han pasado por su uniforme pero como el entusiasmo breve causado en sus momentos por Hernández y Fernández ninguno.

Por cierto nadie olvide intentos como dirigentes de Fredi González y Tany Pérez meas Edwin Rodríguez y Ozzie Guillén que a esto Jeter no debe olvidar que la demografía miamense va más allá de los de la tierra de José Martí. 

Cierto en tiempos breves vistieron las franelas entre otros Moises Alou, Bobby Bonilla, Miguel Cabrera, Luis Castillo, Alex González, Mike Lowell, Hanley Ramírez e Iván “Pudge” Rodríguez pero similar a como se chacharea con este asunto de los hermanos Mesa a corto futuro la representación de sangre latinoamericana debe ser mayor y por vez primera en sobre 25 años una a largo plazo. 

“Me alquilo para soñar” escribió una vez Gabriel García Marquez pero porque no un Manny Machado, Marwin González y par de lanzadores con acento en español.

Derek Jeter mucho se dice que viene de la tradición de los Yankees de Nueva York. Enhorabuena que viene de una donde convivió con su compadre Jorge Posada y entre grandes Mariano Rivera y Bernie Williams. Ahora es tiempo que esa gozadera la traduzca en Miami con sabor de la novena que se proclamó en su arrancada como “El Equipo de las Américas”. El tiempo dirá.

Los Primeros Latinos y Jugadores Mas Valioso en Juego de Estrellas en la Historia de las Grandes Ligas

Roberto and Sandy Alomar

En estos días mucho se chacharea y se escribe del venidero Juego de Estrellas a celebrarse en la casa de los Nacionales en Washington. Mucho se habla y transcribe entre tantos temas el continuo auge de los latinos en suelo estadounidense en su pasatiempo nacional.

Este año el cuadro interior abridor de la Liga Americana es puro latino. Desde el “home plate” con Wilson Ramos y dandole la vuelta al diamante en el orden acostumbrado nos encontramos con José Abreu, José Altuve, José Ramírez y Manny Machado. En la Nacional en su cuadro interior dos mimados en sus huestes Javier Báez y Nolan Arenado se ganaron los votos para estar en la alineación abridora.

En nuestros tiempos nos hemos acostumbrado a ver desde hace un buen tiempo sobre veinte latinoamericanos en Juego de Estrellas pero esta temporada que se cumple su 85 aniversario nadie puede olvidar que el camino fue largo para que 20 latinos llegarán a decir soy un Todo Estrella.

Fue en 1935 en Chicago que se jugó el primer partido de las estrellas pero no fue hasta 1951 que el venezolano Chico Carrasquel y el cubano Minnie Miñoso de los Medias Blancas de Chicago y Connie Marrero de los Senadores de Washington también de la patria de José Martí fueron los primerizos en estar presentes entre las luminarias. 

El calendario corrió y no fue hasta 14 años después en 1965 que veinte naturales de América Latina pudieron atribuirse en su resumé ser un “All Star”. Ese mismo año, quizás por coincidencia o simple mérito que era momento se reconociera el talento, Juan Marichal fue el escogido como el Jugador Más Valioso de ese juego celebrado en Minnesota.

Hoy es hoy y sobre 250 peloteros representativos de Colombia, Cuba, Dominicana, México, Nicaragua, Panamá, Puerto Rico y Venezuela aunque sea en una ocasión han visto acción en Juego de las Estrellas.

Tany and Concepcion

Después de Marichal, seleccionados como Jugador Más Valioso lo han sido Tany Pérez (1967), Dave Concepción (1982), Julio Franco (1990), Santos Alomar, Jr, (1997), Roberto Alomar (1998), Pedro Martínez (1999), Alfonso Soriano (2004), Miguel Tejada (2005), Melky Cabrera (2012), Mariano Rivera (2013) y Robinson Canó (2017).

Este año quien sabe de los sobre 20 representantes latinos pueda ser el “MVP” del clásico en el Distrito de Columbia.

Enhorabuena el poder latino en Juego de Estrellas. Más triunfos, el tiempo lo dirá.

Marlins de Miami: Verdadero Equipo de las Americas

Lowell Castillo 2003

Desde sus comienzos en 1993 la franquicia de los Marlins se auto denominó con el acrónimo del Equipo de las Américas. Este fin de semana el poder del color “teal” se ha apoderado del Marlins Park para celebrar su aniversario de plata número 25 en las mayores y bien visto muy presente como dicen nuestros panas de Gente de Zona la gozadera latina.

No se le puede quitar a esta franquicia a través de los calendarios sea en la franela de Florida o Miami que un sin número de latinoamericanos, no importando si de nacimiento o ascendencia, de corto o largo tiempo, han pasado por sus rosters.

La lista de grandes acontecimientos es larga si viajamos por el tiempo. Desde el primer hit de la franquicia por un latino del bate de Orestes Destrade; el primer jonrón de la franquicia conectado por Benito Santiago; el hit de oro de Edgar Renteria para el triunfo de su primer campeonato mundial; la gran post-temporada de Iván “Pudge” Rodríguez en el segundo reinado mundial y los momentos que nos dejo desde la lomita José “El Niño” Fernández.

Si nos transportamos por los calendarios Moises Alou, Luis Castillo, Miguel Cabrera, Hanley Ramírez y José Fernández fueron seleccionados en sus momentos jugadores más valioso de la franquicia por la prensa floridiana. Por los que escogen los premios mayores Hanley y Fernández fueron Novatos del Año de la Liga Nacional.

En cada post -temporada Marlin la huella latina nunca se borrará. En 1997 Liván Hernández nunca será olvidado por su actuación doble de Jugador Más Valioso en la Serie de Campeonato de Liga Nacional y en la Serie Mundial. Mucho al respaldo entre otros de Luis Castillo, Edgar Rentería y Bobby Bonilla.

En el 2003 Iván “Pudge” Rodríguez fue el Jugador Más Valioso de la Serie de Campeonato de la Liga Nacional pero no deben ser relegados para la posteridad entre otros Luis Castillo, Mike Lowell, Alex González, Miguel Cabrera y Juan Encarnación. Y cada cierre fue propiedad de Ugueth Urbina.

En posteriores años después de ambas coronas no deben ser omitidos los que fueron una vez Marlins entre otros Carlos Delgado,Jorge Cantú, Emilio Bonifacio, Adeiny Hechavarria y Marcell Ozuna. Entre brazos abridores Henderson Alvárez, Aníbal Sánchez y Javier Vazquez y cerradores a Antonio Alfonseca y Armando Benítez.

Sabemos que son muchos que lo consideran de sangre y no podemos dejar fuera de ascendencia hispana a Giancarlo Stanton. Su estampa jamas debera ser borrada entre tantas loas como el primer Marlin Jugador Más Valioso de la Liga Nacional; el único Marlin dos veces ganador del Premio Hank Aaron y dos ocasiones el Jugador Más Destacado de la Liga Nacional por los Players Choice Awards que confiere la Asociación de Peloteros de las Grandes Ligas.

Desde el mando de la banca es la franquicia con más latinos que le han dirigido en determinados momentos. No olvidar a Cookie Rojas, Tany Pérez, Fredi González, Edwin Rodriguez y Ozzie Guillén.

El tiempo nos dirá quienes serán sus futuras luminarias de las Américas pero no queremos cerrar esta columna para aquellos amantes de la historia o simples “fans” como el poder latinoamericano se emana en sus records donde bien predominan sobretodo en la parte ofensiva nombres de los nuestros como líderes de la franquicia de los Marlins y ellos son:

Juegos Participados – Luis Castillo (1128)

Carreras Anotadas – Luis Castillo (675)

Hits – Luis Castillo (1273)

Sencillos – Luis Castillo (1081)

Dobles – Mike Lowell (241)

Triples – Luis Castillo (42)

Cuadrangulares – Giancarlo Stanton (267)

Carreras Impulsadas – Giancarlo Stanton (672)

Total de Bases – Giancarlo Stanton (1983)

Promedio de Bateo – Miguel Cabrera (.313)

Promedio de Slugging – Giancarlo Stanton (.554)

Hits de Extra Bases – Giancarlo Stanton (479)

Bases Robadas – Luis Castillo (281)

Orlando Cepeda: Siempre Peruchin Para Puerto Rico y las Grandes Ligas

Orlando Cepeda II Foto SF

Fue en esas últimas como se dice en el argot popular beisbolero que vi jugar a Orlando Cepeda en la franela de los Cangrejeros de Santurce del béisbol profesional de Puerto Rico. En ese equipo, que el año se me escapa de mi memoria, uno de sus compinches lo era Tany Pérez. Uno de los mejores dúos que vi en el diamante en la pelota borincana en un mismo equipo. Probablemente en esa categoría de ‘HOF’ lo más cercano visto de dueto puede que sea realidad algún día de los Senadores de San Juan el de Roberto Alomar con Edgar Martínez.

Con el pasar de los calendarios conocí a un Peruchin en un sin número de ceremonias, homenajes y reconocimientos. Su amabilidad nunca fallo de primer orden pero más relucía de su personalidad las palabras de grandes que escuchaba entre otros Juan Marichal y Felipe Alou que en cada oportunidad social nos dejaban saber lo grande que fue su gran pana.

Cepeda fue hijo de uno de los más grandes peloteros del béisbol puertorriqueño romántico, Don Pedro “Perucho” Cepeda, pero él supo poner su propio nombre en el mapa del deporte del guante y el bate. En su año de debut en las mayores en su primer partido conecto de jonrón y en un abrir y cerrar de ojo se convirtió en uno de los favoritos de la fanaticada de los Gigantes.

Por cierto, ese primer juego en su carrera ese jonrón fue ayuda de la primera victoria de la franquicia en su nueva ciudad en San Francisco y partido que lo gano desde la lomita el boricua Rubén Gómez.

Esa primera campaña todo lo hizo bien. Fue líder en dobles en su circuito y toda su potencia ofensiva puesta le gano ser elegido unánime Novato del Año de la Liga Nacional. Fue el primer puertorriqueño en recibir uno de los principales honores oficiales que confiere las Grandes Ligas y nadie debe olvidar que llego noveno en la votación para Jugador Más Valioso.

Tres años después, 1961, fue probablemente uno no olvidar en el terruño de Borinquén. Cepeda esa temporada fue el líder en cuadrangulares y carreras impulsadas y su compatriota Roberto Clemente fue el campeón bate de la Liga Nacional. Increíblemente, ninguno de ambos fue el seleccionado para Más Valioso del circuito nacional.

No fue hasta 1967 que su nombre brillo en grande. De “Baby Bull” se convirtió en “Cha Cha” en la franela de los Cardenales de San Luis. Esa temporada por segunda ocasión gano la corona de carreras impulsadas y entre números de excelencia le sirvió ser escogido unánimemente Jugador Más Valioso de la Liga Nacional.

Fue precisamente en la camisa de San Luis que jugo en dos de sus tres Series Mundiales en su carrera y obtuvo sortija de campeón en 1968.

Cepeda mucho se dice sus dolientes rodillas no le ayudaron en la década de los 70’. No obstante en 1973 jugando para los Medias Rojas de Boston fue seleccionado el primer bateador designado en la historia en obtener el galardón hoy conocido como el Premio Edgar Martínez para el más sobresaliente bateador designado de la Liga Americana.

Cepeda cerró su carrera en 1974 con los Reales de Kansas City. En 17 campañas acumulo .297 de promedio de bateo, 379 jonrones con 1,365 carreras impulsadas.

En 1993 por siete votos no entro en el Salón de la Fama pero gracias al Comité de Veteranos fue electo en 1999 ser un inmortal en Cooperstown. Ese año los Gigantes retiraron su número 30 y recalcaron su inmortalidad en las mayores al develar una estatua de su imagen en el 2008 en los predios que hoy es fija en AT&T Park en San Francisco.

Nunca es fácil decir adiós pero en este instante a ritmo salsero y jazz como el propio Orlando Cepeda hubiese querido soneamos con una canción compuesta en el 2006 por el percusionista cubano Armando Peraza junto a la pianista Rebeca Mauleon y que mejor título “Cepeda Forever”.